10 curiosidades del suelo que debes conocer

“Entre el cielo y el suelo hay algo…” arrancaba la cancion de un conocido grupo pop de los 80. Nos admira el firmamento inalcanzable y, sin embargo, algo tan mundano que lo pisamos a diario, pasa mas desapercibido.

Te contamos diez curiosidades sobre esta delgada capa de material que se encuentra en la superficie de la Tierra.

  De que esta formado el suelo?

El suelo es la capa fertil que recubre la superficie terrestre y se compone de elementos solidos, liquidos y gaseosos. Las particulas solidas estan formadas por minerales, restos organicos y microorganismos. Por su parte, los constituyentes liquidos y gaseosos se encuentran en los huecos internos (poros). La presencia e interaccion de todos estos constituyentes hacen del suelo un sistema unico y esencial para el desarrollo de la vida en los ecosistemas. Con este experimento aprenderas a separar las distintas fracciones solidas del suelo.

Cuantos tipos de suelo existen en el planeta?

Los paisajes bioclimaticos se caracterizan por el clima y el suelo. En climas muy frios se desarrolla el permafrost, poco profundo y con horizontes permanentemente helados. En la Taiga, de clima frio y humedo, aparecen suelos acidos, en ocasiones muy lavados, con horizontes decolorados y empobrecidas en materia organica, hierro y nutrientes.

Los cambisoles son los suelos de las zonas templadas humedas. Se caracterizan por contar con horizontes alterados ricos en arcilla y nutrientes. Por su parte, el clima mediterraneo cuenta con suelos muy antiguos, denominados suelos rojos, con series datadas en millones de años.

Los tropicales son los mas evolucionados en el periodo de tiempo mas corto. El clima humedo y calido, origina suelos muy alterados y lavados, de varios metros de espesor. Son fragiles, ya que la vegetacion que soportan se retroalimenta de los restos organicos que ella misma genera. En el otro extremo, se encuentran los suelos arenosos de los desiertos calidos, que permiten el desarrollo de abundante fauna refugiada en ellos.

Sabias que en el suelo habita el organismo vivo mas grande conocido?

Una sola colonia de la seta Armillaria ostoyae pesa unas 100 toneladas y ocupa una superficie de unos 9 kilometros cuadrados. Sin embargo, no es la unica especie que habita en este ecosistema, ya que no hay ningun lugar de la naturaleza con una mayor concentracion de especies que los suelos, donde se encuentran una cuarta parte de la biodiversidad del planeta. Muestra de ello es que un solo gramo puede albergar hasta 1.000 millones de bacterias pertenecientes a miles de grupos distintos, hasta 200 millones de hongos y una enorme variedad de gusanos (nematodos y lombrices), acaros (pequeños aracnidos) y otros artropodos (un tipo de insectos). Para hacernos una idea, una taza de suelo puede contener tantos microorganismos como personas viven en la Tierra.

Sabias que el 95% de los alimentos viene del suelo?

Los suelos son fundamentales para la vegetacion que se cultiva o se gestiona para producir alimentos, fibras, combustibles o productos medicinales. El 95% de nuestros alimentos viene de ellos. Unos suelos sanos son la base para la produccion de alimentos saludables. Su gestion sostenible, como se hace en la Agricultura de Conservacion, podria incrementar hasta un 58% la produccion de alimentos.

Que procesos se desarrollan en el suelo?

Los suelos y los organismos que viven en ellos ofrecen una multitud de servicios como la descomposicion de residuos, liberacion de nutrientes, la mejora de la estructura del suelo y la biodegradacion de los pesticidas y otros productos quimicos. Actuan como sumidero de las emisiones de gases de efecto invernadero y combaten plagas y patogenos de plantas transmitidos por el suelo, beneficiando a la salud humana y animal, incluida la digestion y la inmunidad. Por tanto, resulta importante mantener la diversidad genetica y de especies de los organismos del suelo para seguir aportando estas funciones.

Que relacion hay entre el suelo y el CO2?

Alrededor del 85% de CO2 de nuestra atmosfera proviene de la accion de los microorganismos que se alimentan de la materia organica del suelo. A la vez, supone el mayor reservorio de carbono organico terrestre. Contiene alrededor de tres veces mas carbono que la vegetacion y dos veces mas que el presente en la atmosfera, segun datos de la FAO. Ademas, los suelos, junto con las plantas que crecen en el, capturan el 20 % de las emisiones globales de CO2 (secuestro de carbono).

Que es el humus?

Los organismos del suelo actuan sobre la materia organica descomponiendola y transformandola, generando sustancias muy fertiles que se denominan humus. Esta capa fertil desempeña funciones como la mejora de la estructura del suelo, ayuda a la aireacion y la retencion de agua y a la regulacion del aporte de nutrientes a las plantas.

Sabias que 1 centimetro de suelo puede tardar en formarse entre 100 y 1.000 años?

Los suelos son un recurso no renovable, su conservacion es esencial para la seguridad alimentaria, el mantenimiento de los ecosistemas y un futuro sostenible. Para comprobar los vulnerables que resultan, vamos a utilizar un simil. Supongamos que el planeta Tierra es una manzana. La cortamos en cuartos y tiramos tres. El cuarto que queda representa la tierra firme. El 50% de ella son desiertos, tierras polares o montañas, donde la temperatura es demasiado alta o demasiado baja y la altura excesiva para la agricultura y la ganaderia. Cortemos el cuarto restante por la mitad. El 40% de lo que queda es suelo demasiado rocoso, escarpado, bajo, pobre o humedo para sustentar la produccion de alimentos.

Si cortamos esta parte, lo que nos queda es un trozo de manzana muy pequeño. Observemos por un momento su piel, que cubre y protege la superficie. Esta fina capa representa la cubierta superficial de la Tierra. Si la pelamos, nos haremos una idea de lo escasa que es la tierra fertil de la que dependemos para alimentar a toda nuestra poblacion. Ademas, debe ‘competir’ con edificios, carreteras y vertederos y, por si esto fuera poco, es vulnerable a la contaminacion y a los efectos del cambio climatico. A menudo, el suelo sale perdiendo.

Sabias que un tercio de los suelos del planeta esta degradado?

La erosion, salinizacion, compactacion, acidificacion, contaminacion quimica y agotamiento de nutrientes son las principales causas de degradacion del suelo. Un suelo evolucionado, que puede haber tardado en desarrollarse miles de años, podria ser degradado en profundidad tras pocos años de uso agricola inadecuado. En estas circunstancias, su destruccion o erosion provocan desertificacion.

Este proceso afecta hoy en dia a un cuarto de la superficie total del globo. En el sur, el centro y el este de Europa, el 8 % del territorio —unos 14 millones de hectareas— presenta actualmente alta sensibilidad a la desertificacion. Esta cifra asciende a 40 millones de hectareas si se tiene en cuenta tambien la superficie de sensibilidad moderada. Los paises europeos mas afectados son España, Portugal, el sur de Francia, Grecia y el sur de Italia.

Para comprobar el efecto de la lluvia sobre la erosion y el ciclo del agua en un suelo desnudo y en un suelo protegido por restos vegetales os proponemos este experimento. Ademas, en el taller que tendra lugar el 7 de septiembre se visitaran las parcelas de erosion de un proyecto europeo.

Que medidas se pueden acometer para proteger los suelos del planeta?

Se podrian resumir las acciones de conservacion en:

Prevenir y revertir su degradacion.

Practicar su gestion sostenible.

Prevenir la contaminacion.

Evitar su sellado, es decir, el proceso por el cual queda cubierto de material impermeable como el asfalto o el hormigon.

Combatir el cambio climatico.

Reducir la huella de carbono.

Conservar e incrementar la cubierta vegetal.

Promover el conocimiento y la recopilacion de informacion sobre el estado de los suelos y su conservacion a todos los niveles (mundial, nacional y regional)

Detener el desperdicio de alimentos.

Difundir y concienciar sobre la importancia de los suelos.

Fuente: Agencia Europea de Medio Ambiente, CSIC, Departamento de Edafologia y Quimica Agricola-de la Universidad de Granada y FAO.

universidadagricola.com

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