5 cosas que debes saber sobre la agricultura de conservacion

Ante la amenaza del cambio climatico y los nueve mil millones de bocas que habra que alimentar en el mundo en 2050, la agricultura de conservacion es clave para el futuro de la seguridad alimentaria.

A la vista de una meteorologia cambiante debido al cambio climatico y la creciente demanda de alimentos, la agricultura de conservacion (AC) tiene como objetivo lograr una agricultura sostenible y rentable y mejorar los medios de vida de los agricultores. A continuacion explicamos cinco aspectos clave de la AC que deberias conocer:

1. La AC cumple tres principios fundamentales:

* La siembra directa implica cultivar sin preparar mecanicamente el terreno y alterando minimamente el suelo desde la cosecha anterior.

* Una cobertura permanente del suelo es importante para: proteger el suelo contra los efectos nocivos de la exposicion a la lluvia y el sol, proporcionar a los micro y macro organismos del suelo un suministro constante de “alimento” y alterar el microclima del suelo para un crecimiento y desarrollo optimos de los organismos del suelo, incluidas las raices de las plantas.

* La rotacion de cultivos no solo es necesaria para ofrecer una “dieta” variada a los microorganismos del suelo sino que, a medida que los cultivos arraigan a diferentes profundidades del suelo, son capaces de explorar diferentes capas en busqueda de nutrientes.

2. La AC ayuda a combatir el cambio climatico

Solo porque los efectos del cambio climatico sean cada vez mas perceptibles, no significa que debamos renunciar a los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Al disponer de mas materia organica, los suelos en los que se practica la agricultura de conservacion pueden retener el carbono del dioxido de carbono y almacenarlo de forma segura durante largos periodos de tiempo.

El consumo de combustibles fosiles para la produccion agricola tambien se reduce considerablemente en la AC y la quema de los residuos de las cosechas se elimina por completo, lo que tambien contribuye a una reduccion de las emisiones de GEI.

3. La AC ofrece oportunidades de diversificacion a los pequeños agricultores

La AC tiene consecuencias directas que cuentan con el potencial de modificar el calendario diario y estacional y, a largo plazo, el ritmo de la familia de campesinos, ya que la mano de obra necesaria para la labranza, la preparacion de la tierra y el deshierbe es menor. Tener mas disponibilidad de tiempo ofrece oportunidades reales de opciones de diversificacion, como por ejemplo la avicultura o la venta de productos en las explotaciones agricolas u otras pequeñas iniciativas empresariales no agricolas.

La FAO sostiene que se debe ayudar a los pequeños agricultores a aumentar la produccion. Este apoyo debe incluir la tenencia legal de la tierra, politicas globales para la igualdad de condiciones, el acceso al capital y a los mercados, capacitacion estructurada, e inversiones en tecnologia e infraestructura.

4. La AC contribuye a reducir la energia y mano de obra agricola necesarias

Uno de los cambios mas perceptibles para el agricultor es la disminucion de energia y mano de obra agricolas necesarias. La AC contribuye a reducir la energia agricola necesaria para la produccion agricola hasta en un 60% en comparacion con la agricultura convencional.

Esto se debe a que se eliminan la mayoria de las operaciones que requieren mas energia, como la labranza. Ademas, la inversion en equipos, especialmente en lo relativo al numero y tamaño de tractores, se reduce significativamente. Este efecto se aplica igualmente a los pequeños agricultores que unicamente utilizan trabajo manual o traccion animal.

5. Todos tenemos un papel que desempeñar

Mantener el impulso del crecimiento de la productividad agricola seguira siendo crucial en las proximas decadas si la produccion de alimentos basicos debe aumentar en un 60 por ciento para cubrir el crecimiento esperado de la demanda.

La alimentacion es una de nuestras necesidades mas basicas, por lo que reduciendo la perdida y desperdicio de alimentos, adoptando dietas de menor impacto o invirtiendo en agricultura sostenible, como la agricultura de conservacion, los paises, las empresas y los consumidores pueden hacer que mejoren las cosas.

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