5 razones por las que el suelo es clave para el futuro sostenible del planeta

Puede no ser tan impresionante como un bosque verde o parecer tan vital como el agua fresca, pero el suelo es un recurso natural tan esencial como los otros para sostener la vida en la tierra.

El suelo proporciona nutrientes, agua y minerales a las plantas y a los arboles, almacena carbono y alberga a miles de millones de insectos, pequeños animales, bacterias y muchos otros microorganismos.

Aun asi, la cantidad de suelo fertil en el planeta ha estado disminuyendo a una tasa alarmante, comprometiendo la capacidad de los agricultores para cultivar alimentos para alimentar a la poblacion global que se proyecta llegara a los 9 mil millones para el 2050.

El suelo, uno de los 14 temas de foco de la FAO para el desarrollo sostenible, ha sido un area de discusion prioritaria discutida en el centro de operaciones de la ONU en Nueva York, donde tuvieron lugar negociaciones intergubernamentales para una agenda de desarrollo post-2015.

Para subrayar su importancia, el 2015 ha sido declarado el Año Internacional de los Suelos por las Naciones Unidas, año en el que ademas se acordara un nuevo marco para el desarrollo global de forma de lograr con exito Las Metas de Desarrollo del Milenio (MSGs, por sus siglas en ingles).

Aqui hay cinco razones para atesorar este, por lo general ignorado, recurso natural.

1. El suelo saludable alimenta el mundo

EL suelo es donde el alimento comienza. Compuesto de minerales, agua, aire, y materia organica, el suelo proporciona los nutrientes primarios para la vida animal y vegetal, y actua como una base para productos como alimentos, combustible, fibra y productos medicos, asi como para muchos ciclos criticos del ecosistema.

“La calidad de nuestros alimentos depende fundamentalmente en la calidad de nuestro suelo”, señala Ronald Vargas, Oficial de Suelos y Manejo de Tierras de la FAO. “La degradacion del suelo es un proceso silencioso que acarrea enormes consecuencias para la humanidad. agriculturers.com. Estudios muestran que alrededor de un tercio de los suelos del planeta estan enfrentando degradacion severa o moderada. Junto con ser el año internacional de los suelos, el 2015 tambien resulta ser un año particularmente importante para el futuro sostenible del planeta con nuevas metas globales que seran anunciadas. Un compromiso y foco con suelos saludables y vivos sera un aliado crucial en asegurar la seguridad alimentaria y la nutricion para todos”.

2. El suelo, al igual que el petroleo o el gas natural, es un recurso finito

El suelo no es renovable, su perdida no es recuperable dentro del lapso de vida de un ser humano. Puede llevar cientos a miles de años el generar un centimetro de suelo a partir de roca madre, pero ese centimetro de suelo se puede perder en tan solo un año por medio de la erosion.

Practicas agricolas pobres, como arado intensivo, remocion de materia organica, riego excesivo con agua de calidad pobre, y sobreuso de fertilizantes, herbicidas, y pesticidas, agotan los nutrientes del suelo mas rapidamente de lo que se pueden regenerar naturalmente, conduciendo a una perdida de fertilidad y degradacion de los suelos. agriculturers.com. Algunos expertos señalan que el numero de años de suelo de calidad que quedan en el planeta son comparables a los estimados de las reservas de petroleo y gas natural. Al menos 16 por ciento de la tierra en Africa ha sido afectada por la degradacion. A nivel global, se pierden cada año 50.000 kilometros cuadrados de suelo, un area del tamaño de Costa Rica, de acuerdo al *Global Soil Partnership (Sociedad Global del Suelo).

3. El Suelo puede mitigar el cambio climatico

El suelo conforma el mayor deposito de carbono organico terrestre, mas del doble de la cantidad de vegetacion almacenada. Ademas de ayudar a suministrar agua limpia, prevenir la desertificacion, y proporcionar resiliencia a inundaciones y sequia, el suelo mitiga los efectos del cambio climatico a traves de la captacion de carbono y la reduccion de emisiones de gases de efecto invernadero.

“Los suelos del mundo deben ser parte de una agenda para abordar el cambio climatico, y para la seguridad alimentaria e hidrica”, señala Rattan Lal, Director del Centro de Captacion y Manejo de Carbono de la Universidad del Estado de Ohio. “Creo que ahora hay una conciencia general sobre el carbono en los suelos, una conciencia de que el suelo no es solamente un medio para el cultivo de plantas”.

4. El suelo esta vivo, rebosante de vida

Un cuarto de la diversidad biologica del planeta se encuentra en el suelo. Hay literalmente miles de millones de microorganismos como bacterias, hongos, y protozoos, asi como insectos, acaros y gusanos. Hay mas organismos contenidos en una cucharada de suelo sano que toda la gente en el planeta.

“No es sino hasta hace poco que hemos empezado a considerar la biodiversidad del suelo como un recurso del que tenemos que saber”, señala Diana Wall, Presidente Cientifico de la Iniciativa de la Biodiversidad de Suelos. “Sin suelo y su biodiversidad, no hay vida humana”.

5. Invertir en el manejo sostenible del suelo tiene sentido economico y medio ambiental

Manejar la sostenibilidad del suelo es mas barato que rehabilitar o restaurar sus funciones. En la region de Lempira al sur de Honduras, un proyecto de la FAO desarrollo el Sistema de tala y mulch agroforestal Quesungual para reemplazar el antiguo metodo de cultivo de corte y quema, que ha conducido a una disminucion de la humedad y la fertilidad. agriculturers.com. El sistema dio por resultado un incremento en la productividad e ingresos para los agricultores de la region. Otro proyecto de la FAO muy diferente, centrado en la tierra, el agua, y recursos biologicos para revertir el proceso de degradacion del suelo en la cuenca del rio Kagera entre Burundi, Ruanda, Uganda y Tanzania, ha mejorado la calidad de vida y la seguridad alimentaria de agricultores alrededor del lago Victoria.

*Comprometidos con el manejo sostenible del suelo, los miembros de la FAO han establecido la Sociedad Global del Suelo.

Material traducido por Agriculturers.com

universidadagricola.com

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