5 tendencias que estan dando forma al futuro de la agricultura

El interes en la tecnologia agricola se ha disparado dramaticamente en los ultimos años. Aqui repasamos las principales tendencias para entender este fenomeno.

A medida que los softwares se toman el mundo, tambien estan cambiando la forma en que el mundo cultiva y procura su alimento.

Usando la base de datos de CB Insight, hemos echado un vistazo a lo que le esta dando impulso a la tecnologia agricola, y las tendencias que estan marcando la pauta de quienes invierten en este mercado y hacia donde se esta dirigiendo la inversion.

La tecnologia agricola comenzo a llamar significativamente la atencion luego de la adquisicion de The Climate Corporation por parte de Monsanto por mas de mil millones de dolares el 2013.

The Climate Corporation recolecta y analiza datos en terreno para ayudar a los agricultores a tomar mejores decisiones, y fue una de las empresas mas influyentes en llevar la tecnologia de analisis de datos al sector.

La adquisicion de The Climate Corporation redefinio el sector. Monsanto compra a la empresa de datos climaticos por alrededor de 1,1 miles de millones de dolares.

Desde entonces la categoria de la tecnologia agricola se ha alzado con rapidez, alcanzando este 2017 nuevas alturas en cuanto a financiamiento. traducido por agriculturers.com. El clima impredecible, la baja produccion, y la posibilidad de migracion desde el campo, han elevado los costos de mano de obra, lo que ha puesto a la tecnologia agricola recientemente en el centro de atencion. Se estan financiando nuevos emprendimientos para aumentar la eficiencia en todas las areas del campo, desde software para la administracion a la robotica.

Las mas de 70 empresas de tecnologia que estan cambiando la agricultura.

A continuacion echaremos un vistazo a las 5 tendencias que estan dando forma al sector:

1. El financiamiento de la tecnologia agricola esta madurando, pero las salidas se han hundido

Mas 800 millones de dolares han sido invertidos en el sector de la tecnologia agricola entre el 2012 y el 2016. Probablemente no por coincidencia, esta actividad llego a un punto significativamente alto el 2014 luego de la adquisicion de The Climate Corporation, con una punta en Q1’14. traducido por agriculturers.com. Las empresas que se hallaban en etapa semilla comprendieron la mayoria de los convenios del 2014, pero desde entonces se han estado viendo con mayor frecuencia financiamientos de Serie A. Han habido tambien en los ultimos años, unos pocos financiamientos de Serie B y rondas de etapa avanzada.

Historia financiera trimestral global. Reparto global.

A pesar del pequeño incremento en la actividad de fusiones y adquisiciones de empresas luego de la adquisicion de The Climate Corporation, las salidas han declinado desde el 2014 y no han habido recientes OPVs (ofertas publicas de ventas). Cuando vemos a algunas de las empresas que han sido adquiridas, ha habido unas pocas salidas de tamaño medio de empresas privadas junto a The Climate Corporation.

Una de las cuestiones que plantean los datos, es de si las empresas que se centran tan solo en la tecnologia agricola pueden generar retornos grandes y de si pueden ser negocios confiables para los inversionistas de riesgo. traducido por agriculturers.com. Muchas de las empresas especificas de tecnologia agricola adquiridas, nunca habian levantado capital antes de su adquisicion, mientras que grandes empresas publicas como Trimble, que han conseguido construir un negocio de corte tecnologico, operan a traves de varias industrias diferentes fuera de la agricultura. Las empresas especificas de tecnologia agricola aun tienen que esperar otras grandes salidas amigables con los inversionistas aparte de The Climate Corporation.

Salidas. Salidas.

2. Las corporaciones juegan un rol preponderante en la tecnologia agricola

Las corporaciones se estan volviendo actores mas activos en el ecosistema de la tecnologia agricola, y muchas de ellas estan estableciendo sus propias divisiones de inversion de riesgo para invertir en emprendimientos. Las corporaciones comprendieron tres de los diez inversionistas mas activos, siendo Monsanto y Syngenta los mas activos a traves de sus divisiones de inversion.  En total, las corporaciones participan en la actualidad en casi un cuarto de todos los convenios, con hasta por lo menos un 3% de los convenios registrados el 2013.

Participacion de corporaciones. Inversionistas de tecnologia agricola mas activos.

Algunas de las corporaciones agricolas estan confrontando cambios en la industria, mientras que otras estan adquiriendo empresas y buscando la consolidacion. El sector en total esta presenciando mega consolidaciones como Bayer-Monsanto y Dupont-Dow. traducido por agriculturers.com. Abajo se muestran las adquisiciones e inversiones hechas por agroempresas y empresas de quimicos.

Corporaciones quimicas y agricolas: convenios y adquisiciones.

Infografia de convenios y adquisiciones de las principales corporaciones quimicas y agricolas.

3. Marcos conceptuales y modelos de negocio

Es util pensar en las empresas de tecnologia agricola utilizando algunos marcos conceptuales de manera de averiguar a que estan apuntando y que valor estan agregando.

A que costos del predio se estan apuntando?. Tabla 3: Resumen de ingresos y gastos por tamaño del predio. Colocacion en la cadena de suministro. Entender los diferentes puntos en la cadena de distribucion de alimentos puede ayudar a identificar quienes son los compradores de productos/software y los puntos criticos que estan resolviendo (o como esta reformulando la cadena de suministro).

* El primero es ver si es que estan apuntando a los costos operativos de un campo, o si estan mas involucrados en los costos generales, los que tienden a cubrir los recursos fisicos de un campo.

* Es util tambien tener en cuenta sobre que parte de la cadena de suministros se estan centrando estas empresas. Estan ayudando a los agricultores a conseguir materiales, a conectar consumidores con agricultores, o a mejorar la distribucion de bienes?

* Y por ultimo, Estan estas empresas reemplazando procesos que ya existen, haciendolos mas eficientes, o estan creando procesos completamente nuevos?

Una vez que reflexionamos sobre las empresas usando estos marcos conceptuales, se vuelve mas facil encasillarlas. Por ejemplo, los robots agricolas, como Blue River Technology y Farmbot, apuntan a la parte de la planilla de gastos relacionada a la maquinaria, y reemplazan a la mano de obra humana en el proceso. traducido por agriculturers.com. Los drones estan siendo usados tambien con mas frecuencia, y crean un proceso completamente nuevo al proporcionar imagenes aereas que ayudan a los agricultores a monitorear con mayor eficiencia la operacion del campo.

Robots agricolas. Algunos de estos automatizan los procesos del campo mas demandantes de mano de obra, mientras que otros estan creando nuevas formas de evaluar la salud del campo (ejemplo, drones).

4. Tendencias y enfoques

Al mirar al desarrollo dentro del paisaje de la tecnologia agricola, algunas tendencias muestran claramente como esta cambiando la agricultura.

* Descentralizacion – la baja de los costos en los huertos de nueva generacion y la capacidad para cultivar en ambientes urbanos, estan creando una red descentralizada de produccion. traducido por agriculturers.com. Los huertos de nueva generacion son inmunes a los cambios climaticos, requieren de poca mano de obra, y producen alimentos mas cerca de los consumidores, lo que permite proteger a la gente de los problemas que puedan ocurrir en la produccion de alimentos causados por golpes en la cadena de suministros en huertos centralizados.

* Apalancamiento – los modelos de negocio de muchas empresas en el sector agricola estan vinculados a agregar y apalancar predios de tamaño pequeño y mediano, y estamos presenciado ahora a muchas empresas tecnologicas que estan apuntando a esta parte del sector. Farmers Business Network esta dedicada a esto, y se basa en una plataforma para que los agricultores intercambien informacion. Muchas de las empresas de software de administracion estan sacando ventaja de sus bases de datos de clientes para proporcionar servicios de benchmark para agricultores, asi como para conseguir mejores acuerdos con proveedores a beneficio de los agricultores. Esto significa que muchas de estas nuevas empresas podrian cumplir algunas de las funciones que en la actualidad llevan a cabo las cooperativas.

* Salud + Agricultura – las tendencias de la agricultura y la salud corren en paralelo. Desarrollos en el secuenciamiento y edicion de genes, investigacion en microbioma, y tecnologias de Inteligencia artificial, pueden ser hallados en ambos sectores.

* Verticalizacion – Muchas empresas que comenzaron originalmente en una parte del sector de la tecnologia agricola (hardware, software, servicios, etc.) se estan moviendo a otras capas tambien. Esto podria ser una forma de capturar mas valor por cliente y mitigar sus costos de adquisicion, o para asegurarse que los clientes esten usando los datos de forma correcta al ofrecer servicios complementarios, entre otras muchas razones. traducido por agriculturers.com. Algunas nuevas empresas, como los huertos de nueva generacion por ejemplo, estan adoptando un enfoque completo desde el inicio, al utilizar software robotico para administrar el huerto, y ofrecer programas educativos para enseñar a la gente como usar sus sistemas.

* Movil – La telefonia movil ha transformado practicamente todas las industrias, y esto es particularmente cierto en el caso de la agricultura, mas aun cuando la agricultura esta especialmente centrada en el trabajo en terreno. Los efectos mas notorios se sienten en los mercados emergentes, donde los telefonos moviles les proporcionan a los agricultores acceso a informacion a la que no podian alcanzar anteriormente, haciendo mas util la distribucion de recursos, ademas de permitirles acceder a nuevos mecanismos financieros. Estamos comenzando a presenciar cada vez mas empresas que surgen como empresas tecnologicas basadas en aparatos moviles.

Agricultura/Salud/Farmaceutica. Tendencia 3: Las tendencias tecnologicas en la industria de la salud y la agroindustria corren en paralelo. La genomica, la inteligencia artificial, el RPCARI, etc. se estan haciendo camino en la agricultura y el desarrollo de semillas. La tecnologia podria encontrar mas aplicaciones y usos en la agricultura. Empresas centradas en aplicaciones moviles. Tendencia 5: El numero de usuarios de la tecnologia movil en la agricultura se esta incrementando, especialmente en los casos en terreno. Esto es particularmente importante en mercados emergentes, donde el movil es el principal computador. Los moviles cumplen una variedad de roles importantes (monitoreo remoto, diseminacion de informacion, datos usados para productos financieros, etc.)

5. El futuro de la agricultura

Es posible que el futuro de la agricultura se vea completamente diferente. Mas abajo hay algunas cosas que reflexionar en terminos de lo que se viene para la tecnologia agricola.

Huertos completamente automatizados – a medida que la robotica se vuelva cada vez mejor y mas eficiente, seguiran siendo necesarios los agricultores?. Muchos de los predios de nueva generacion se encuentran ampliamente automatizados a este punto. Y a medida que nos aproximamos a la automatizacion completa, el conjunto de habilidades necesario para los agricultores modernos podria cambiar, llegando a requerir un entendimiento tanto de agronomia como de tecnologia.

Preferencias alimenticias cambiantes – tambien es posible que los tipos de alimentos que consumimos cambien. Por ejemplo, la proteina proveniente de insectos ha recibido cada vez mas atencion por parte de los medios como una fuente de proteinas que consume menos recursos que las carnes tradicionales. traducido por agriculturers.com. Hemos destacado las empresas que trabajan en esta area aqui.

Acabando con la perecibilidad – empresas como Apeel Technologies estan trabajando para mantener a los alimentos frescos por mas tiempo, y algunas de estas empresas de “cultiva en una caja”, como Freight Farms, pueden crear incluso sus propios micro climas. Esto implica que cultivos de distintos tipos que antes no podian sobrevivir un viaje podrian llegar a estar disponibles en cualquier parte del mundo, introduciendo nuevos productos en nuevos mercados.

Cultivos editados geneticamente – desarrollos en RPCARI (Repeticiones Palindromicas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespaciadas) y de edicion de genes, no solo estan permitiendo cultivar alimentos con ciertas caracteristicas que puedan mejorar su supervivencia, sino que nos estan forzando a repensar nuestra definicion de los OMGs (Organismos Modificados Geneticamente).

Alimentos cultivados en laboratorio – Es posible saltarse el huerto por completo. El costo de los alimentos cultivados en laboratorios ha caido dramaticamente, y algunas empresas estan creando productos animales y comidas embotelladas (Soylent, Ample). traducido por agriculturers.com. Estos metodos teoricamente permiten producir alimentos de forma mas eficiente sin todos los suministros que requieren los predios y en tiempos mucho menores.

Alimentos alternativos. Podran cambiar las tendencias alimenticias completamente, incrementando la necesidad de huertos especializados? La proteina de insectos es una de las areas que han acaparado mucha atencion de los medios como una alternativa sostenible a las carnes. Los alimentos de laboratorio acaban con la dependencia en el campo. Los alimentos de laboratorio estan levantando mas capital para hacer cosas como carne embotellada, y la creacion de productos animales. Estos laboratorios podrian producir alimentos mas rapido y a mayor escala, sin necesitar del campo en forma alguna.

universidadagricola.com

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