7 aspectos claves para un riego sin incidentes

Un sistema de riego, como en el caso de cualquier otra herramienta de produccion, debe ser monitoreado para evaluar su desempeño. Despues de todo, el objetivo es lograr el mayor rendimiento posible, y si su metodo para aplicar agua no funciona adecuadamente, la produccion de un cultivo robusto es mas complicada.

Para aquellos que utilizan un sistema de riego por goteo, Timothy Coolong, profesor asociado de Horticultura en University of Kentucky, Estados Unidos, afirma que hay varios ingredientes,  ademas de la propia cinta de riego por goteo, que deben funcionar de manera adecuada para obtener el resultado deseado. Lo primero que el experto recomienda es asegurarse de comprobar y limpiar todos los componentes. Todas las partes que componen un sistema ” bombas, valvulas de contraflujo, inyectores/dosificadores de fertilizantes y sistema de filtrado ” contribuyen a la salud general del cultivo.

1. Bombas

Para los productores que usan aguas superficiales de una alberca, lo primero a tener en cuenta despues de los analisis de agua es la bomba. Hay muchas opciones en bombas y es sorprendente la cantidad de agua que mueve una bomba, aunque sea de baja potencia,  explica el experto.

Coolong advierte que es necesario dimensionar la bomba adecuadamente. Una hectarea de cultivos con riego por goteo en hileras a 180 cm entre centros requiere aproximadamente 285 L de agua por minuto a un caudal estandar en las cintas de goteo,  afirma. Asegurese de hacer calculos aproximados para determinar el tamaño de bomba que va a comprar. 

Un buen filtro de admision tambien es importante, ya que particulas de gran tamaño pueden dañar las bombas de riego.

2. Valvula de contraflujo

Si su plan es fertirrigar con agua municipal o de pozo, es necesario instalar una valvula de contraflujo de alta calidad. Esta valvula previene la formacion de vacio que podria provocar el vertido de fertilizante en la red de agua potable,  comenta Coolong.

A la hora de adquirir la valvula, Coolong recomienda pecar de cautos si es preciso, y poner la calidad ante todo. Las valvulas baratas sin un corte de vacio no suelen (o no deberian) ser aceptadas por las autoridades de agua locales,  explica.

3. Inyector de fertilizante

El inyector o dosificador de fertilizante permite distribuir compuestos fertilizantes o agroquimicos a traves de su sistema de riego. Hay muchos tipos de inyectores, desde tanques de presion diferencial a bombas de desplazamiento positivo, aunque los inyectores mas usados comunmente suelen utilizar un dispositivo tipo venturi para distribuir fertilizante en el sistema,  comenta Coolong. A la hora de seleccionar el fertilizante para fertirriego, el experto recomienda usar uno de alta calidad y que sea muy soluble.

En ocasiones los productores emplean un nitrato de calcio de baja calidad que podria contener contaminantes, lo cual provoca obturacion frecuente de filtros y cinta de goteo,  advierte.

4. Sistema de filtrado

Es muy importante seleccionar el filtro adecuado, dependiendo del tipo de agua de riego disponible en su operacion. Si usted utiliza agua de arroyo o canal de riego abierto, o de una alberca, Coolong recomienda un filtro de arena para eliminar particulas residuales ya que cuenta con una capacidad suficientemente grande por lo que no es necesario lavarlo con tanta frecuencia como en el caso de otros filtros. Lo que si conviene tener en cuenta es la posible formacion de algas en albercas, en cuyo caso seria necesario enjuagar los filtros de arena hasta varias veces por hora.

Aquellos productores que utilicen aguas superficiales limpias, pueden emplear un filtro de disco. El unico problema con este filtro es que no suele tener la capacidad de los filtros de arena, y se tapona rapidamente. En definitiva, segun Coolong, lo ideal seria regar con agua superficial muy limpia y utilizar un filtro de disco.

5. Reguladores de presion

Los componentes que describe Coolong para finalizar, son los reguladores de presion para las lineas de riego por goteo. La mayoria de las lineas de goteo, menciona, operan entre 55 a 70 kPa (8 a 10 psi o 0.55 a 0.70 kg/cm2). Para aquellos productores con lineas muy largas, recomienda regular la presion en ubicacion cercana al campo, de manera que no haya caida de presion en el sistema debido a perdidas

por friccion. 

6. Analisis de agua

El analisis de la calidad de agua para riego (superficial, municipal o de pozo) es indispensable para que los productores sepan exactamente cuales son sus opciones, explica Timothy Coolong, experto de University of Kentucky (EUA). Por ejemplo, si usa agua de pozo, debe analizarla periodicamente, ya que podria tener exceso de fierro y otros minerales que obturen la cinta de riego por goteo. Coolong recomienda instalar inyectores de acido en la linea, de manera que el fierro permanezca en la solucion nutriente.

Otros productores disponen de procesos de cloracion en su agua de riego, siguiendo requerimientos de su plan de inocuidad alimentaria o de la certificadora, agrega.

7. Evite problemas

A menudo los productores subestiman la capacidad de sus filtros cuando diseñan su sistema de riego por goteo, afirma Coolong. Como la mayoria de filtros tienen una capacidad maxima de litros por minuto, los productores suelen basar la eleccion del filtro en la capacidad maxima del mismo.

Lo que no tienen en cuenta es que el tamaño o capacidad de un filtro esta basada en un filtro perfectamente limpio, nuevo y operando a la maxima eficiencia,  advierte Coolong. Con frecuencia, cuando el filtro empieza a taparse con residuos, su flujo o caudal va a menguar.

Les recomiendo que a la hora de seleccionar la capacidad de su filtro, tengan en cuenta que solo van a obtener del 50 al 60% del caudal de agua. Esto es lo que sale del filtro cuando se empiezan a acumular residuos. Muchos productores tienen que lavar los filtros constantemente por haberlos subdimensionado en

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