Que es el BROCOLI o BRECOL

El brecol es simplemente una variedad de las multiples que tiene la especie – Brassica oleracea. Simplificando mucho podriamos decir que el brecol (B.oleracea var. italica) es hermano de la coliflor (B. o. var. botrytis), el repollo (B. o. var. capitata), las coles de bruselas (B. o. var. gemmifera), el “moderno” kale o col rizada (B. o. convar. acephala var. sabellica) y las berzas de toda la vida (B. o. var. viridis). Siguiendo con el simil, seria primo del nabo, la mostaza, los rabanitos, el rabano picante o el wasabi, todos pertenecientes, como el, a la familia de las cruciferas. Esto que os cuento hecho tiene su interes, ya vereis por que.

brocoli o brecol

El brecol tipico pertenece a la subvariedad “Calabrese” o brecol italiano, tambien hay brecol morado o de Sicilia, que se vuelve verde durante el cocinado e incluso brecol blanco o de Verona. Fuente: Naukas

Una verdura de tradicion mediterranea que alcanza el mundo entero

El brocoli parece ser originario del Proximo Oriente (Asia Menor, Libano, Siria, etc.), pero si algun pueblo destaco por la aficion a esta planta fueron los romanos, que hace mas de 2.000 años lo cultivaban y consumian. Hoy en dia sigue siendo una verdura muy popular en Italia y toma su nombre de la palabra “brocco” , que significa retoño o brote.

Actualmente el brecol se cultiva en tres zonas importantes del mundo: China, para variar, responsable de casi la mitad de la produccion, Estados Unidos donde curiosamente son muy aficionados a esta verdura y Europa.

Segun cuentan en la pagina de Broccoli Pasion de las 75.000 hectareas cultivadas con brocoli en Europa, 35 000 son españolas.

Sabias que el brecol fue introducido en EEUU por los inmigrantes del sur de Italia pero no alcanzo su popularidad hasta los años 20 del siglo pasado?

Eso que te estas comiendo son cientos de (futuras) flores

Al igual que la coliflor, el brecol posee una gran cabeza floral que es la parte que nos comemos.

brocoli brecol flores

En la coliflor las futuras flores estan mas apiñadas y son muy inmaduras. Las florecillas del brecol, aparte de ser de color verde intenso, son mas evidentes aunque tambien inmaduras y estan dispuestas como si fueran las hojas de un arbolito. A todo este conjunto, que es lo que encontramos a la venta se le llama pella.

La estructura del brecol recuerda a un arbol. Las flores estan dispuestas al final de ramas que surgen de un tronco grueso (tambien comestible). Fuente: Roger prat – Own work, CC BY-SA 3.0 / Wikimedia commons

Esas pequeñas flores amarillas de cuatro petalos le delatan, el brecol es una crucifera.

Un arsenal quimico listo para ahuyentar al enemigo

Segun nos cuenta Harold McGee en su libro “La Cocina y los alimentos”, la familia de la col comparte con la cebolla algunas partes de un particular sistema defensivo desarrollado para hacer frente a cualquiera que pretenda comerselas.

Al igual que ocurre con las cebollas y los ajos, las coles y muchos de los parientes que mencione al principio, almacenan dos tipos de sustancias defensivas en sus tejidos: los precursores del sabor y las enzimas que actuan sobre ellos. Cuando las celulas de la planta se dañan, por ejemplo al cortar la verdura, las dos reservas se juntan y las enzimas inician una cadena de reacciones que produce compuestos aromaticos azufrados; unos amargos, otros picantes y otros de olor fuerte como la coliflor o el brecol. Este peculiar y efectivo sistema defensivo pudo haber inspirado el nombre de su temible version artificial, el Gas Mostaza, utilizado en la I Guerra Mundial.

Lo paradojico del asunto es que estas sustancias implicadas en la defensa de la coliflor y demas parientes – los glucosinolatos e isotiocianatos – tienen efectos importantes en el organismo: unos interfieren en el funcionamiento de la glandula tiroides si la dieta es baja en yodo, pero otros (en concreto ciertas sustancias del brecol) ayudan a proteger contra el cancer, afinando nuestro sistema encargado de eliminar sustancias extrañas.

Un as de oros en la despensa

Aunque no soy muy partidaria de ponerle la etiqueta “super” a ningun alimento, la verdad es que el brecol tendria meritos para llevarla. Aparte de que contribuye a prevenir – ojo, ni cura ni previene por si solo – determinados tipos de cancer, se dice de ella que es la hortaliza de mayor valor nutritivo por unidad de peso de producto comestible, ya que contiene un buen abanico de nutrientes: vitamina C, fibra alimentaria, carotenoides, etc.

Pero si quieres incorporarlo a tu dieta y no te gusta su intenso sabor, puedes probar con dos primos hermanos obtenidos por hibridacion natural: el romanescu y el bimi.

El asombroso romanesco o romanescu es un hibrido entre el conocido brecol y la exquisita coliflor creado en el Scottish Horticultural Research Institute hace la tira de años. Su sabor es mas suave y su textura mas crujiente pero posee similares propiedades nutricionales. Fuente: By Jon Sullivan./ Wikimedia Commons.

El Bimi, conocido como Broccolini en America y Tenderstem en Inglaterra, es un cruce entre brocoli y col china o Kai Lan (B.o. var. alboglabra). Desarrollado por la empresa Sakata, es como un brecol que hubiera pegado el estiron de la adolescencia. De sabor mas suave y dulce que el brecol, recuerda al esparrago verde en el aspecto y en el sabor.

Consejos para su cultivo

Al igual que hicimos con la zanahoria, termino esta entrada con algunos consejos importantes a la hora de cultivarlo de la mano de la Huertina de Toni.

* En general las cruciferas son cultivos de invierno, aguantan bien el frio (si no es excesivo) y el calor no les gusta. Hay variedades de brocoli temprano, intermedio y tardio que permiten tenerlo en el mercado durante todo el año. Las condiciones de cultivo influyen mucho en la cantidad de precursores de sabor que almacena el brecol o la coliflor. El calor del verano y la sequia las aumentan, mientras que el frio, la humedad y la luz menos intensa del otoño las reducen.

Sabias que el brecol recolectado en otoño e invierno es el mas suave?

* Se siembran en semillero al aire libre en verano. Cuando alcanzan los 10-15 cm se trasplantan dejando un marco de unos 50 cm entre planta y planta. Le viene muy bien el acolchado, ya que permite conservar la humedad y aporta materia organica.

* Tanto el brecol como la col necesitan abundante humedad, eso si el suelo ha de estar bien drenado, y son bastante exigentes en nutrientes, especialmente potasio y nitrogeno.

* Son plantas de crecimiento lento. Se recolectan a partir de los tres meses.

* Como al resto de brasicaceas, la mariposa blanca de la col (Pieris rapae) es un enemigo comun que puede llegar a ser devastador. La forma mas efectiva de tratarlos es con insecticida, ecologico (basado en toxina Bt) o no ya va por gustos.

Si ves a esta mariposa revolotear por tu huerto, andate con cuidado porque te puede dejar sin cosecha de brasicaceas.Fuente: Lesley Ingram, Bugwood.org

A esta planta de brecol, la larva de la mariposa le ha dejado las hojas como un colador. Fuente: Whitney Cranshaw, Colorado State University, Bugwood.org

Ah, y si quieres escribir esta palabra en ingles no te olvides de ponerle una “c” extra : broccoli.

universidadagricola.com

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