¿Que es la Urea?

La urea es una sustancia nitrogenada de desecho que producen muchos seres vivos para eliminar el amoniaco del organismo, que resulta toxico. Se produce en el higado como consecuencia del metabolismo de las proteinas y es eliminada por los riñones, por lo que es particularmente abundante en la orina (unos 20 g por litro).

Para que se utiliza?

fertilizante urea

1. Como fertilizante. Es el segundo mas utilizado en España.

Se puede añadir directamente al suelo en forma cristalina, o aplicarla disuelta en fertiirigacion o directamente a las hojas. Cuando se aplica al suelo hay que enterrarla ligeramente, ya que la urea puede dar lugar a amoniaco y este volatilizarse en el aire, por lo que se perderia parte de la capacidad fertilizante.

La urea se aplica a las hojas, principalmente por el enves, cuando las plantas necesitan un suministro rapido de nitrogeno o cuando tienen problemas para absorberlo por la raiz.

La urea es un compuesto quimico cristalino, incoloro y soluble en agua; de formula CO(NH2)2. En su forma solida puede ser una esfera o granulo cristalino y de color blanquecino, con un ligero olor caracteristico a amoniaco. Fuente: Cortesia de Yara.

2. Como aditivo para ayudar a los tractores a disminuir la contaminacion.

Muchos vehiculos diesel, principalmente maquinaria pesada, camiones, autobuses, barcos, etc. utilizan la tecnologia “SCR” (Selective Catalytic Reduction) que permite reducir las emisiones de NOx (oxido de nitrogeno) que salen del tubo de escape, para asi cumplir con la legislacion vigente.

Esta tecnologia requiere usar un reactivo llamado AdBlue, una disolucion especifica de urea al 32,5%, que tiene que ser de gran pureza para no estropear el mecanismo SCR del vehiculo.

El AdBlue convierte los oxidos de nitrogeno, – implicados en la formacion de las “boinas de contaminacion” de las ciudades y que tienen efectos nocivos sobre el sistema respiratorio y el cardiovascular- en nitrogeno y agua, ambos inocuos.

Deposito para el Adblue. Tractores y cosechadoras utilizan combustible diesel en cantidades importantes por lo que ya vienen equipados con SCR y su deposito de AdBlue. Fuente: Cortesia de Fendt.

3. Como aditivo en el pienso de los animales.

Dentro del grupo de los aditivos utilizados en alimentacion animal, la urea esta clasificada como “aditivo nutricional”. Solo se utiliza en los piensos para rumiantes, como vacas, ovejas y cabras.

Una vaca por ejemplo no puede usar la urea directamente, pero a las bacterias que alberga en su rumen les viene de maravilla. Para ellas, la urea es una fuente de nitrogeno que les servira para producir las proteinas que necesitan para crecer. Asi, al fomentar el crecimiento de las bacterias del rumen, no solo se mejora la ingesta y digestion de los alimentos por parte de la vaca, sino que esas bacterias se degradaran en el abomaso y el intestino y a partir de ellas la vaca sintetizara sus propias proteinas.

Hay alimentos que pueden ser suplementados con urea y otros que no, segun su contenido en carbohidratos y en nitrogeno disponible.

La urea debe ser utilizada con cuidado porque en exceso puede provocar una intoxicacion por amoniaco. Se ha de añadir progresivamente a la racion para que las bacterias del rumen vayan adaptandose, y bien mezclada con otros alimentos para que no afecta al sabor del pienso.

De donde se obtiene la urea?

Considerando que millones personas y animales secretamos urea varias veces al dia, se podria aprovechar para todos estos usos, no?. Pues resulta que a dia de hoy no; actualmente la urea se sintetiza en plantas quimicas a partir de amoniaco (NH3) liquido y anhidrido carbonico (CO2) gaseoso que se obtienen a partir del gas natural.

Eso no quiere decir que no se haya investigado la posibilidad de obtener urea a nivel industrial a partir de la orina de aves y animales mamiferos, lo cual estaria genial desde el punto de vista tanto ambiental como economico, ya que permitiria convertir un residuo en un producto de alta demanda. Al parecer se esta en ello, espero que podamos verlo algun dia.

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