Abejas confundidas: los efectos negativos de los herbicidas

Un estudio realizado por investigadores de la UBA y CONICET demuestra que las abejas que visitan flores alcanzadas por herbicidas sufren problemas de percepcion y llevan a la colmena polen y nectar con glifosato que puede tener efectos negativos a largo plazo

El uso extendido de pesticidas y herbicidas ha demostrado que afectan a diversos organismos que no son los destinatarios originales de esos productos. Por ejemplo, las abejas meliferas, quienes quedan en estado de confusion.

Cuando ellas realizan su cotidiana recoleccion de polen y nectar, no pueden evitar la visita a aquellas flores que fueron alcanzadas por las fumigaciones y de alli las consecuencias. Un equipo de investigadores de Exactas (UBA) determino cambios en la conducta de estos insectos sociales como dificultades para reconocer olores y memorizar la relacion entre un olor y un nectar determinado.

Aplicamos la dosis de herbicida que las mismas empresas y servicios agricolas recomiendan usar, y trabajamos con abejas criadas en laboratorio y abejas de colmenas, comenta Walter Farina, investigador del CONICET y profesor en el Departamento de Biodiversidad y Biologia Experimental de Exactas (UBA).

Quisimos conocer que efectos podia tener el herbicida en variables de las conductas relacionadas con la obtencion de recursos. Encontramos efectos sutiles en la sensibilidad gustativa de abejas expuestas a dosis minimas de glifosato y en la forma en que establecian una asociacion entre un olor y una recompensa, explica Farina, cuyo trabajo fue publicado en Journal of Experimental Biology, junto con Lucila Herbert (primera autora), el estudiante Diego Vazquez y Andres Arenas.

Hasta el momento, no habia estudios que evaluaran el efecto de herbicidas en un organismo no blanco como la abeja, y en dosis subletales, es decir, cantidades que no llegan a provocar la muerte. Nosotros no trabajamos con el formulado comercial, que tiene aditivos, sino con el principio activo, que es el glifosato, detalla Farina.

Numerosas pruebas

Los investigadores realizaron diferentes experimentos: criaron abejas en laboratorio y tambien capturaron individuos en el apiario experimental. Luego, las entrenaron para buscar un alimento que presentaba trazas de glifosato, y las sometieron a ensayos de aprendizaje y memoria, o de sensibilidad gustativa. Por ultimo, cuantificaron lo que ingeria cada individuo, su actividad locomotora y la mortalidad.

El deficit encontrado no puede explicarse por un deterioro en el estado general o en problemas de locomocion, que no muestran diferencias con el grupo control, comenta Farina. De hecho, las abejas continuaron con sus tareas de recoleccion y no presentaron dificultades tampoco en la danza.

Segun los investigadores, los resultados sugieren que la exposicion al glifosato afecta el sistema nervioso de las abejas, al actuar en la percepcion olfativa y gustativa, asi como en la asociacion entre un estimulo y una recompensa. Esos individuos necesitaron mas eventos de aprendizaje para establecer una memoria, subraya el especialista.

Ahora surgen numerosos interrogantes: La combinacion de un pesticida con el glifosato puede tener un efecto sinergico? Por otra parte, la posibilidad de acumular reservas contaminadas podria ser una bomba de tiempo. En efecto, porque, al afectar la percepcion sensorial y la memoria, podria causar problemas en la coordinacion entre los diferentes individuos de esa sociedad. Puede haber consecuencias que ahora no es posible determinar.

El equipo esta encarando nuevos estudios para determinar como se orientan las abejas en el campo si han ingerido glifosato. Es un proyecto que estamos haciendo en cooperacion con Alemania, que requiere trabajar con una tecnologia muy avanzada, por ejemplo, radares armonicos y sensores que se le agregan a la abeja, concluye Farina.

universidadagricola.com

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