Adaptacion vegetal a corto plazo

Un estudio liderado por investigadores de la Universidad de Zurich ha demostrado que la diversidad de las comunidades vegetales influye en la trayectoria evolutiva de las plantas que crecen juntas durante cortos periodos de tiempo. Este resultado inesperado tiene amplias implicaciones para la productividad vegetal. Demuestra que el numero de especies presentes impulsa por si sola la adaptacion.

De este modo, las plantas cultivadas con una alta diversidad son mas productivas cuando antes se han adaptado a crecer en un entorno de alta diversidad. Como resultado, se produce una mayor cooperacion entre la descendencia de las plantas que habian crecido en formaciones mixtas durante varias generaciones, en comparacion con la que existe entre la descendencia de las plantas que habian sido cultivadas solo en monocultivos.

A mayor diversidad, mayor rendimiento

Los investigadores hicieron crecer plantas procedentes de un experimento realizado en praderas de Jena, Alemania, donde se habia manipulado la diversidad vegetal desde 2002. Las plantas procedentes de comunidades de alta diversidad (formaciones mixtas) dieron mejores cosechas que los de las comunidades de baja diversidad (monocultivos) cuando se volvieron a plantar en formaciones diversas.

En las praderas, una mayor diversidad de especies favorece la productividad de la comunidad vegetal.

Los autores observaron que aunque todas las mezclas experimentales dieron lugar a una mayor cosecha (esto es, produjeron una mayor biomasa que la suma de las especies individuales cultivadas en monocultivos), el rendimiento de las plantas derivadas de formaciones mixtas supero al de las plantas descendientes de monocultivos. Y, mas sorprendente aun, las especies de las formaciones mixtas diferian mas entre si, en cuanto a los rasgos funcionales, el grosor de las hojas, la altura y capacidad reproductora, que las plantas de monocultivo.

Este fenomeno de adaptacion, denominado desplazamiento de caracteres, hasta ahora solo se conocia como un proceso evolutivo a largo plazo, el cual permite que las especies se diferencien unas de otras en escalas de tiempo geologicas.

Aunque el rapido desplazamiento de caracteres observado, asociado a una «evolucion de la comunidad», parezca inverosimil, el hecho de que exista debe alentar a que se planteen nuevos enfoques de fitomejoramiento para aplicaciones agricolas y forestales. En comparacion con las estrategias de monocultivo que se utilizan en la actualidad, la plantacion de una alta diversidad de plantas no solo proporcionara un mayor rendimiento, sino que tambien permitira reducir el empleo de pesticidas y fertilizantes, por lo que se favorecera la sostenibilidad.

FUENTE: investigacionyciencia.es

universidadagricola.com

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