Adios a los agroquimicos: masificacion de biocontroladores

Con una lupa pueden descubrirse batallas. De esas despiadadas, en las que se comen unos a otros, y en las que los guerreros hasta se camuflan con sus propias victimas. En todo momento se libra una guerra natural entre pequen+os depredadores y voraces plagas. Y nosotros podemos beneficiarnos de eso que sucede lejos de la simple vista: en la naturaleza existen biocontroladores de plagas (minusculos seres vivos) que suelen ser usados en cultivos agricolas y que sirven de reemplazo y resultan aun mas efectivos que los agroquimicos o pesticidas. 

Un grupo asociativo entre la Fundacion Miguel Lillo y la empresa Telematica SRL (NOA-Biotic) fue seleccionado en una convocatoria de proyectos regionales de la Agencia Nacional de Promocion Cientifica y Tecnologica, del Ministerio de Ciencia y Tecnica de la Nacion, para desarrollar una plataforma para el manejo racional de las plagas mediante el uso de biocontroladores.

“Cuando empezamos a trabajar con soja se hacian dos aplicaciones de agroquimicos y ahora se hacen entre siete y ocho en una cosecha. La plaga se hace resistente, las dosis se hacen mas fuertes y a veces todo se torna incontrolable. La consecuencia es que contaminan el ambiente y afectan la salud del hombre. Para el productor, todo se vuelve mas caro. En los ultimos tiempos se ha tomado conciencia de que el uso de agroquimicos es dan+ino y se han vuelto mas exigentes los controles sobre los cultivos para que no tengan rastros de ellos.

Nuestro pais, si no se adapta a estos requerimientos, perdera oportunidades de comercializar su produccion”, afirma Liliana Valverde, que nos introduce en la genesis del proyecto que la tiene como directora. Agrega que en todas partes del mundo -ante esta realidad- han creado biofabricas, donde se cria los enemigos naturales de las plagas, esos mismos que estan en la naturaleza. Luego los venden en frascos (depredadores o huevos parasitados listos para liberar en los cultivos), que una vez liberados controlaran la plaga. “Estos biocontroladores no afectan ni el medioambiente, ni la salud del hombre. En el NOA, por ejemplo, una de las investigadoras del equipo realizo liberaciones de biocontroladores en cultivos de pimiento en invernaculo (Chrysoperla argentina) para control de moscas blancas, y en cultivo de frutilla (Orius insidiosus) para el control de trios. Lo hizo a nivel experimental y con resultados promisorios que fueron publicados en revistas cientificas. Pero las metodologias para uso masivo no han sido evaluadas. Nosotros queremos desarrollar en nuestros laboratorios la cria de dos depredadores generalistas y un parasitoide de huevos, y haremos los ensayos a traves del monitoreo de invernaculos.

Eso, junto al desarrollo de un software asociado, explicara como debera ser aplicado, entre otra informacion, y sera lo que podremos entregar a los productores”, describe Valverde.

A traves de los insectos beneficos -resume la investigadora- se lograra el desarrollo de tecnologias innovadoras de crias y liberaciones, control de plagas, conservacion del medio ambiente, proteccion de la salud humana y mayores rendimientos de la produccion. En esta propuesta estan involucrados 14 biologos profesionales (seis de ellos con doctorado), integrantes del Instituto de Entomologia de la Fundacion Miguel Lillo (FML), dedicados al estudio de plagas agricolas y sus controladores biologicos. Mientras que la empresa (Telematica) brindara las herramientas para maximizar la eficiencia mediante la implementacion de sistemas de informacion y de monitoreo.

Quienes son

Depredadores: son organismos que capturan sus presas y las matan inmediatamente; consumen a lo largo de su vida gran numero de individuos. Ellos son las mariquitas (Coccinelidos), las crisopas (Chrysoperla; Chysopodes) y los dermapteros (Doru lineare).

Parasitoides: son insectos cuyos estados inmaduros tienen vida parasita y sus adultos son de vida libre. Como Hymenoptera (Tricogramma pretiosum).

Los “hijos” de Carmen Reguilon, zoologa y doctora en Ciencias Biologicas, son las crisopas, a las que ve desarrollarse en su laboratorio desde que son minusculos huevos hasta que tienen esas alas transparentes como encaje y el cuerpo verde brillante, y estan listas para volar. Para la vista comun, no son insectos desconocidos: se ven muchas veces asentados en los vidrios o paredes de cualquier casa, cerca de las luces calidas.

La investigadora de la FML e integrante de NOA-Biotic, describe esos insectos como activos depredadores, muy eficientes y por cierto- “bellos. “Se estan usando en cultivos de todas partes del mundo, pero primero comenzaron a utilizarlos en Europa para controlar plagas en cultivos de invernaderos, como pimientos y tomates. Son generalistas: porque comen huevos, larvas, ninfas y hasta adultos de plagas. Otra particularidad que tienen las larvas de crisopas es que comen por succion: clavan las mandibulas, succionan y queda la cascarilla vacia de la presa. Esta ultima, a veces la utilizan para camuflarse en la naturaleza. Durante la etapa de larva tres son mas efectivas (comen mas), y miden aproximadamente 6 mm”, describe Reguilon.

Por otra parte, conto que en ensayos con el INTA Famailla lograron controlar la aran+uela roja en un campo de frutillas sin agroquimicos, gracias a que alli se liberaron crisopas. Esto fue una prueba de lo efectivas que son.

“El primer gran paso que hemos dado es que ya hemos puesto a punto la cria en laboratorio. Ahora falta avanzar hacia la cria a nivel semimasivo y sistematizado con un software, para que se entregue al productor. Con esto, sabra como, cuando y de que manera usar los biocontroladores. Es muy importante el proyecto, porque en el pais no esta desarrollada la cria masiva para control biologico ni se han ajustado sistemas de manejo con enemigos naturales que sean amigables con el medioambiente”, confeso la investigadora.

Por ultimo, resalto otra caracteristica positiva del proyecto: “los biocontroladores terminan estableciendose con los años en el terreno que se liberan y no hace falta volver a introducirlos. Es bueno mirar a mediano plazo tambien”.

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