Agricultura ancestral

Campesinos estan recurriendo a practicas heredadas de sus antepasados para hacer frente a los efectos del cambio climatico.

“Ya no llueve como antes, todo ha cambiado. La tierra no produce igual. El tiempo esta loco”. Estas son algunas de las quejas de muchos guatemaltecos, pero sobre todo de quienes viven en el area rural y su fuente de trabajo son las siembras y cosechas.

Este sentir refleja sus experiencias de como el cambio climatico ha impactado en sus vidas, en la reduccion o perdida de sus cultivos, la escasez de agua, el surgimiento de plagas y la vulnerabilidad de sus tierras ante posibles desastres como las inundaciones, los deslizamientos, las heladas y las granizadas.

“Esto indica que a nivel comunitario existe conciencia de que hay variaciones notables en el comportamiento del clima que afectan los medios de vida de la poblacion, pero particularmente de quienes dependen de condiciones favorables para sus actividades productivas”, indica el informe El conocimiento tradicional y adaptacion al cambio climatico: percepcion local e identificacion de practicas de adaptacion al cambio climatico, que sera publicado a principios del proximo año por el programa Clima, Naturaleza y Comunidades en Guatemala, de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en ingles).

Sabiduria heredada

Para enfrentar estos efectos los campesinos estan recurriendo a las practicas ancestrales como colecciones de tipos de semillas, empleo de productos naturales para combatir plagas y metodos para fertilizar la tierra. Estan fortaleciendo, ademas, instituciones locales que luchan por la conservacion de recursos naturales como el agua y los bosques.

“Los comites de agua existen desde hacen muchos años, pero ahora son mas rigurosos con los controles. Le presentan ofrendas florales a los nacimientos de agua como agradecimiento por el recurso, y son mas cuidadosos con los bosques hasta el punto de pedirles permiso para botar un arbol, porque saben que va a tener impacto en la produccion de agua”, cuenta Jorge Cardona, especialista en cambio climatico de The Nature Concervancy (TNC).

Para almacenar agua para el ganado cavan lagunetas en las cuales captan la lluvia. Tambien construyen grandes cajas de madera o lamina que luego forran internamente con plastico donde cae la lluvia de los techos. En este caso se emplea para uso domestico. “Con esto pueden tener agua hasta para seis u ocho meses durante la epoca seca, lo cual les ayuda a mejorar sus cultivos, su vida y su alimentacion”, afirma Sebastian Charchalac Santay gerente regional de TNC.

Las heladas, que durante los ultimos meses han azotado la region del altiplano, tambien provocan problemas a los campesinos, por lo cual estan recurriendo a practicas locales. “Para proteger las plantas en su etapa temprana (viveros) y no se quemen, por ejemplo, arman estructuras de madera que cubren con materiales como madera, paja o plastico. Cuando la escarcha se derrite la usan como agua”, explica Cardona.

La arena de igual forma se ha convertido en uno de los aliados de los campesinos, especialmente en Los Cuchumatanes, Huehuetenango e Ixchiguan, San Marcos, donde se produce papa. Construyen cajones de tres metros de largo, tres de ancho y uno de alto, donde intercalan una capa de arena blanca con una de papa. “Este material actua como un refrigerador natural que prolonga hasta cinco meses el buen estado de estos productos”, comenta Cardona.

En estas gelidas regiones sus habitantes estan haciendo mas eficiente el cultivo de la avena forrajera con la cual alimentan vacas, ovejas y caballos. La siembran en la epoca de lluvia y la cosechan en los primeros dias de la epoca seca. Despues de su corte los agricultores la exponen al sol, y gracias a su experiencia conocen con cuanto tiempo debe hacerse este trabajo para que no pierda su consistencia ni su verdor. Luego la almacenan en galeras.

Productos naturales

Las plagas son otros de los azotes contra los cuales los guatemaltecos del area rural deben luchar. Uno de los productos que mas emplean desde tiempos ancestrales para combatir el pulgon es la ceniza. “En Totonicapan esta plaga ataca el haba, y los campesinos echan la ceniza a la tierra cuando creen habra helada, debido a que esta especie resiste los cambios fuertes de temperatura. Tambien destruye otras plagas”, agrega Cardona.

Despues de cosechar granos como el maiz y el frijol, la preocupacion de los labriegos se centra en la conservacion de los mismos, ya que se calcula que el 30 por ciento de estos comestibles se pierde durante el almacenamiento. Para evitar la infestacion, los lugareños de Nebaj, Quiche, por ejemplo, emplean como repelente una planta que llaman Flor de muerto, la cual colocan en la parte superior de la troja —especie de silo hecho con madera—.

Emplean como repulsivos el tabaco y el chile, los cuales hierven y luego rocian sobre los productos la infusion.

Utilizan abonos organicos o verdes, como la mezcla de rastrojos o restos de alimentos con el suelo. Lo mas importante en esta linea son las aboneras donde se mezclan las excretas de los animales, material organico, arena, y cal que luego se incorporan al suelo en el momento de la siembra.

Charchalac cuenta que en Quetzaltenango usan una planta conocida como Corazon tranquilo, la cual cortan y mezclan con la tierra a manera de abono natural.

Recuperacion de suelos

En Santa Maria Chiquimula, Totonicapan, los suelos se degradaron debido a la deforestacion y los incendios forestales, entre otras causas. Para recuperarlos, algunos vecinos estan practicando la regeneracion natural. “No permiten que las personas o animales entren a un bosque afectado para que asi se regenere. En su interior siempre hay especies nativas que crecen rapido”, indica Cardona.

Se esta tratando de incidir en los labriegos para que no solo cultiven maiz y frijol, sino que tambien cosechen plantas como romero y pericon a traves de huertos familiares.

Los sistemas agroforestales permiten sembrar arboles frutales dentro de la tierra destinada a la produccion de maiz, para que no solo el suelo se proteja, sino que las personas obtengan otros ingresos economicos.

Los regimenes agrosilvopastoriles inducen a que los campesinos combinen la crianza de animales con la siembra de arboles. Estas practicas agricolas, que forman parte del conocimiento heredado de los ancestros, estan siendo estudiadas, recuperadas y socializadas entre las comunidades del Altiplano por el programa Clima, Naturaleza y Comunidades en Guatemala de USAID.

FUENTE: prensalibre.com

universidadagricola.com

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