Agricultura de conservacion Fertilizacion y abonado

La agricultura y la produccion de los cultivos en la Agricultura de Conservacion es similar a la de la agricultura convencional, por lo que son iguales las necesidades de nutrientes de los cultivos. Por otra parte, como las raices quedan mas superficiales, los abonos, cuando se reparten a voleo, pueden llegar mas facilmente hasta la zona radicular.

En relacion al abonado nitrogenado en la Agricultura de Conservacion, por lo general se incrementa la materia organica y el nitrogeno organico del suelo, pero este se transforma mas lentamente, por lo que es recomendable al inicio del sistema aumentar las dosis de los fertilizantes nitrogenados. En la Agricultura de Conservacion pueden producirse mas perdidas de nitrogeno por lixiviacion, al mejorarse la infiltracion, y tambien por volatilizacion, por la aplicacion superficial de los fertilizantes amoniacales y de la urea.

En cambio, las perdidas por erosion se reducen. En relacion al abonado fosfatado, la gran cantidad de restos organicos favorece la formacion de fosfohumatos, lo que mejora la absorcion del fosforo. La localizacion del abono fosfatado es recomendable en suelos muy deficientes de regiones frias y secas. En cuanto al abonado potasico la Agricultura de Conservacion no añade dificultades en la absorcion de este nutriente, muy condicionado por el contenido y estructura de las arcillas del suelo.

La incorporacion de elementos de abonado esta siendo clave en los equipos de siembra directa, que utilizan un abridor propio o aprovechan los de la sembradora. La mayor parte de los equipos actuales de siembra a chorrillo pueden tener la tolva dividida o tener tolvas adicionales de abono.

Para el abonado de los cultivos, preferentemente cuando se emplean tecnicas de siembra directa y minimo laboreo, se pueden emplear, ademas de fertilizantes tradicionales, solidos y liquidos, fertilizantes microgranulados y fertilizantes de granulometria mas fina.

Los fertilizantes microgranulados estan diseñados para su localizacion, junto a la semilla, en el momento de la siembra, siempre que se disponga de la maquinaria adecuada para su aplicacion, y permiten, por su localizacion, la aplicacion de menores dosis. Los fertilizantes microgranulados, que normalmente contienen nitrogeno y un alto contenido en fosforo, dada su composicion quimica y modo de aplicacion cerca de la semilla, favorecen el rapido y homogeneo crecimiento de los cultivos en los estadios iniciales de desarrollo, gracias a la formacion de un potente sistema radicular, y pueden constituir la fertilizacion de fondo en suelos con adecuados contenidos en otros nutrientes.

La Agricultura de Conservacion

Comprende una serie de tecnicas que tienen como objetivo fundamental conservar, mejorar y hacer un uso mas eficiente de los recursos naturales mediante un manejo integrado del suelo, el agua, los agentes biologicos y los medios de produccion.

Las tres tecnicas mas conocidas dentro de la Agricultura de Conservacion son:

Siembra directa, que implica no-labranza o labranza cero. Los cultivos se siembran y crecen sin la alteracion del suelo desde la cosecha anterior.

Laboreo minimo, en el que se realizan minimas labores verticales entre los sucesivos cultivos.

Cubiertas vegetales, adaptadas a cultivos leñosos. La superficie ocupada en España por la agricultura de conservacion es de unas 275 mil ha en siembra directa, 2,7 millones en minimo laboreo. 2,1millones en cultivos leñosos y 575 mil en cultivos herbaceos y 1 millon en cubiertas vegetales.

La practica del laboreo de conservacion y sobre todo la siembra directa, implica algunas modificaciones sobre el cultivo tradicional, que deben tenerse presentes a la hora de hacer el abonado:

* El regimen de humedad de los suelos se modifica. Los suelos disponen de mas agua. Hay menos evaporacion y mayor infiltracion.

* El suelo se vuelve mas frio y hay menos oscilaciones termicas.

* El horizonte superficial esta mas enriquecido en nutrientes.

* La materia organica y la actividad microbiana son mayores en los horizontes superficiales.

* Las raices de los cultivos proliferan en el perfil superficial.

* La estructura del suelo se desarrolla de forma natural y la compactacion disminuye.

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