AGROECOLOGIA: Bases cientificas para una agricultura sustentable

La agroecologia va mas alla de una mirada uni-dimensional de los agroecosistemas: de su genetica, agronomia, edafologia, etc. Esta abarca un entendimiento de los niveles ecologicos y sociales de la coevolucion, la estructura y funcionamiento de los sistemas. La agroecologia alienta a los investigadores a conocer de la sabiduria y habilidades de los campesinos y a identificar el potencial sin limite de re-ensamblar la biodiversidad a fin de crear sinergismos utiles que doten a los agroecosistemas con la capacidad de mantenerse o volver a un estado innato de estabilidad natural.

Desde la publicacion en 1987, de la primera edicion de este libro, ha habido a nivel mundial una explosion en interes por buscar caminos sustentables para la produccion de alimentos. Cientos de proyectos de investigacion e intentos tecnologicos de desarrollo se han llevado a cabo; sin embargo a pesar de lo mucho que se ha aprendido, el mayor enfasis es todavia altamente tecnologico, enfatizando la sustitucion de los insumos a fin de reemplazar las tecnologias agroquimicas costosas y degradantes por tecnologias seguras para el medio ambiente y que dependen de bajos insumos externos. Todavia prevalece una vision estrecha que sugiere que causas especificas afectan la productividad y, que la manera de sobreponerse al factor limitante es por intermedio del uso de tecnologias que lo superen. Esta vision no ha permitido a los investigadores apreciar el contexto y complejidad de los procesos agroecologicos.

En la busqueda por restablacer una racionalidad mas ecologica en la produccion agricola, los cientificos del agro han descuidado un punto clave en el desarrollo de una agricultura mas autosuficiente y sustentable: el conocimiento profundo de la naturaleza del agroecosistema y los principios que regulan su funcionamiento. Basado en nuevos resultados de investigacion y descubrimientos practicos, se intenta en esta nueva edicion de reenfatizar la importancia de la agroecologia como una disciplina que provee los principios ecologicos basicos para estudiar, diseñar y manejar agroecosistemas que sean productivos y conservadores del recurso natural, y que tambien sean culturalmente sensibles, socialmente justos y economicamente viables.

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