Algas marinas para la agricultura de alto rendimiento

Por Jorge Aguilar, Tradecorp

En citricos, se han obtenido resultados que avalan su efecto como promotor del desarrollo vegetativo, floracion y cuajado

El uso comercial de algas marinas para la elaboracion de jabon y fabricacion de vidrio data desde el siglo XVII. Las algas tambien fueron utilizadas con otros fines, como extraccion de sales, de yodo y de alginatos, aunque su explotacion por parte del hombre para uso alimentario humano y ganado data de tiempos inmemoriales. Al igual que su uso como fertilizante o enmienda por agricultores que desarrollaban su actividad cerca las costas de todo el mundo, constatando el efecto beneficioso de estos organismos sobre las plantas y sobre el propio suelo agricola. Las algas forman parte de la flora marina, la cual se divide en tres grandes categorias: las micro-algas, las macro-algas y las verdaderas plantas vasculares, muy similares a las plantas que podemos encontrar en la superficie terrestre. A su vez, las macro-algas se dividen en tres grupos, segun su pigmentacion: alga verdes, algas rojas y algas pardas.

Las algas pardas son las de mayor uso en el sector agricola. Las mas conocidas son Ascophyllum nodosum, Fucus sp., Ecklonia maxima, Laminaria sp., Macrocystis pyrifera, entre otras.

Muchas de estas especies de algas marinas crecen a lo largo de la costa, por lo que su composicion bioquimica depende de su localizacion y de las condiciones del lugar donde crecen. De esta manera, el contenido en principios activos variara entre cada especie y dentro de la misma especie en relacion a la disponibilidad de nutrientes, luz, salinidad, profundidad, presencia de corrientes de agua dulce y, por supuesto, contaminacion o contenido en metales pesados del agua.

Dentro de las algas pardas, algunas de ellas crecen siempre sumergidas en agua, no emergen en los momentos de marea baja. Dentro de este tipo podemos encontrar algas como Ecklonia maxima, Laminaria digitata, entre otras. Mientras que especies como Fucus sp. o Ascophyllum nodosum soportan periodos de inmersion y periodos donde quedan expuestas a la intemperie, siguiendo los ciclos de marea (cada 12 horas). Esta condicion de desarrollo ha supuesto un fenomeno de adaptacion fisiologica con consecuencias particulares en la composicion bioquimica de estas algas, dado que estas han tenido que desarrollar mecanismos de defensa frente a continuas situaciones de estres termico, salino e hidrico, confiriendoles importantes propiedades para su aprovechamiento agricola.

Ascophyllum nodosum

Ascophyllum nodosum es un alga marron que crece en el hemisferio norte, en el Oceano Atlantico y en algunos lugares del mar del Norte. Ascophyllum nodosum crece adherida a las rocas, flotando en horas de marea alta gracias a unas vesiculas que contienen aire. En horas de marea intermedia, estas vesiculas permiten una disposicion mas extendida de la parte superior del alga, permitiendo captar mas luz y optimizar el proceso de fotosintesis. Su recoleccion como materia prima para procesos industriales se realiza en Noruega, Canada, Bretaña francesa e Irlanda, principalmente.

En algunas zonas de la Bretaña francesa y Noruega, dado que la recoleccion de Ascophyllum nodosum y otras algas es llevada a cabo mecanicamente, se favorece la destruccion del habitat natural y la consecuente disminucion de la poblacion de estas algas, permitiendo la invasion de otras especies, disminuyendo el potencial de abastecimiento como materia prima en estas areas.

En el caso de Ecklonia maxima, cuya poblacion se encuentra en el Hemisferio Sur, principalmente Sudafrica, a pesar de que su recoleccion es manual, no se respetan las partes reproductivas (bulbo principal y primeros 25 cm de las hojas principales fronds). De este modo, el alga se recolecta entera y la recuperacion de la poblacion es mucho mas lenta, poniendo en peligro tambien su reproduccion natural y, por tanto, su abastecimiento.

En Irlanda, el metodo de recoleccion seguido por Tradecorp consiste en cosechar a mano Ascophyllum nodosum, realizando un corte a unos 25 cm de la base, lo que asegura la regeneracion de la poblacion de algas para uso comercial en 3 a 5 años. Asimismo, este metodo implica una cuidadosa rotacion de las areas de cosecha y una minuciosa seleccion de las zonas de corte en relacion con el crecimiento natural de estas algas, contribuyendo mas si cabe a la regeneracion y mantenimiento del alga como recurso natural e inagotable.

Para asegurar el abastecimiento de alga fresca, Tradecorp ha establecido acuerdos de colaboracion a largo plazo con recolectores de Ascophyllum nodosum de la zona. Estos recolectores poseen una licencia de recoleccion que se transfiere de padres a hijos, lo que supone a su vez un compromiso total en el proyecto de extraccion sostenible Tradecorp.

Los productos obtenidos a partir de zonas poco industrializadas de la costa oeste de Irlanda, como son las zonas de las que se provee Tradecorp, son considerados libres de metales pesados. Este hecho unido a que las condiciones climaticas de la zona, sin grandes oscilaciones termicas y sin temperaturas por debajo de cero grados, confieren unas excelentes condiciones de crecimiento para Ascophyllum nodosum.

Metodos de extraccion

El proceso de extraccion es la etapa del proceso productivo a traves de la cual los principios activos que contienen las algas son extraidos de las celulas y son transferidos a un medio liquido para poder utilizarlo en otros procesos productivos hasta obtener un producto comercial.

Principalmente, son dos los procesos de extraccion mas extendidos: Extraccion Tradicional, Quimica o Standar y Extraccion en Frio.

El metodo de extraccion tradicional se desarrollo en los años 40 y consiste en la utilizacion de un agente quimico como extractante, habitualmente Hidroxido Potasico, junto con la aplicacion de calor. Habitualmente las algas utilizadas son secadas con altas temperaturas (>100 °C) previamente y cortadas posteriormente, para facilitar su almacenaje. El producto obtenido es de color marron oscuro o negro, debido a la alta oxidacion de sus componentes activos debido a los procesos de secado y extraccion, y tiene un alto pH, debido a la utilizacion de extractantes quimicos o la aplicacion de nutrientes minerales. Todo ello conlleva una desnaturalizacion de principios activos que redundan en una drastica perdida de propiedades.

El metodo de extraccion en frio no aplica ni disolventes quimicos ni altas temperaturas. La materia prima utilizada tiene que ser fresca, por lo que las plantas de produccion tienen que estar cerca de la costa. El alga fresca es seleccionada a mano en fabrica, ademas de por el propio recolector, con objeto de asegurar que el extracto es de algas 100% Ascophyllum nodosum. Posteriormente el alga es entonces sometida a un proceso de micronizado y sometida a alta presion para favorecer la extraccion de los principios activos. Dado que no se aplican altas temperaturas en ninguna etapa del proceso y tampoco se utilizan disolventes quimicos, los principios activos son conservados y el pH se mantiene a su nivel fisiologico de 4,5 aproximadamente, proporcionando al producto un aroma marino muy caracteristico y un color que va desde verde oliva a marron claro muy caracteristico.

Composicion

Los extractos de algas contienen multitud de componentes activos dificilmente determinables e identificables en su totalidad, debido al gran numero de moleculas presentes. Si bien es cierto que como principales principios activos se consideran a alginatos, manitol, fucanos, laminaranos y polifenoles, asi como otras sustancias que actuan con efecto hormonal, aminoacidos, nutrientes.

De hecho, el beneficio de la aplicacion de los extractos de algas se entiende como un efecto sinergico de todos los componentes, no pudiendo aislar el efecto por si solo de cada uno de los principios activos. Algunos de sus efectos son comparables a la accion que las hormonas vegetales aplicadas exogenamente tienen sobre los cultivos. Este hecho es correlacionable al contenido en sustancias con efecto hormonal y no al propio contenido en hormonas de las propias algas, que es relativamente bajo.

Uno de las principales sustancias activas son los Alginatos, presentes en las paredes celulares de Ascophyllum nodosum, y que confieren flexibilidad y adaptacion a los fenomenos de estres que supone el efecto de las mareas. Presentan un excelente efecto bioestimulante en plantas. Juegan un importante papel en la defensa frente a enfermedades y fenomenos de estres, al actuar como elicitores. Estan implicados en el equilibrio hidrico celular y en situaciones de proteccion frente a estres salino. El contenido de este principio activo es superior en Phylgreen (extracto puro y fresco de Tradecorp, 100% Ascophyllum nodosum), que en extractos de algas tradicionales.

El Manitol es un poli-alcohol que actua como un osmoprotector, protege a las celulas vegetales de los efectos negativos derivados del estres hidrico o salino. Esta presente en grandes cantidades en extractos frios de Ascophyllum nodosum. Junto con otros osmolitos mejora la capacidad de retencion de agua celular, mejorando el potencial osmotico y reduciendo los daños por estres hidrico. Asimismo, el Manitol es un potente antioxidante, bloqueando las especies reactivas de oxigeno (ROS) o radicales libres y previniendo los daños metabolicos. Phylgreen contiene un mayor contenido en manitol que otros extractos de algas tradicionales.

Los Polifenoles son sustancias con alto poder antioxidante, que son a su vez producidas por las celulas vegetales para estabilizar y reforzar las paredes celulares frente a ataques de patogenos, dado que son precursores de polimeros de lignina. Pueden ser a su vez sustancias con efecto antimicrobiologico, como las fitoalexinas Resveratrol en uva, Gliceolina en soja, entre otras. La concentracion de polifenoles en extractos de Ascophyllum nodosum es mayor que en los de otras algas. Por otro lado, Phylgreen, contiene, ademas de sustancias que activan la sintesis de polifenoles (laminaranos, fucanos, etc.) una alta concentracion de polifenoles en comparacion con un extracto de algas tradicional.

Los Laminaranos son oligosacaridos con efecto elicitor, estimulan la sintesis de fitoalexinas, sustancias con efecto antifungico, que en su mayoria son polifenoles. Si Laminaria sp. presentan el mayor contenido de este principio activo, tambien se encuentra en una cantidad relevante en Ascophyllum nodosum.

Los Fucanos, otros oligosacaridos presentes en los extractos de algas tienen un papel importantisimo en la respuesta a estres biotico, dado su efecto elicitor en el metabolismo vegetal y la induccion que promueven la sintesis de sustancias de respuesta. El contenido de Fucanos en Phylgreen, tambien es mas alto que el de otros extractos de algas tradicionales.

El contenido de estos compuestos activos en Phylgreen, derivados de la procedencia de la materia prima, Ascophyllum nodosum, de su origen, Irlanda, de su proceso de recoleccion y de su proceso de extraccion a baja temperatura y sin disolventes quimicos, es mas alto que en otros extractos de algas de otras especies u obtenidos a partir de las mismas algas siguiendo procesos de extraccion menos respetuosos con la composicion original de Ascophyllum nodosum.

Beneficios

El efecto del proceso de extraccion sobre la composicion es clave para que el producto final presente unos beneficios potenciales muy proximos a los obtenidos por un jugo de algas fresco. En la medida en que los distintos procesos, desde la recoleccion a la extraccion de principios activos, sean lo mas respetuosos posibles, los resultados obtenidos por el agricultor en campo seran mayores, contribuyendo a resolver situaciones de estres y a aumentar la produccion y la calidad de las cosechas.

Phylgreen es un extracto puro, fresco y ecologico de 100% Ascophyllum nodosum, fabricado por Tradecorp, cuyos resultados han tenido un gran impacto en el sector agricola durante los ultimos años. Gracias a su desarrollo de producto, Phylgreen ha sido testado por agricultores de mas de 60 paises en multitud de cultivos, reportando excelentisimos resultados en condiciones agroclimaticas muy diversas.

Los efectos que produce Phylgreen sobre distintos cultivos son muy relevantes, con magnificos resultados en distintos momentos de aplicacion o estados fenologicos del cultivo. Olivar, citricos, viña, frutal de hueso y de pepita, horticola de hoja o fruto, berries, cereales, cultivos industriales, entre otros, son cultivos donde de forma sistematica se aplica Phylgreen. En citricos, se han obtenido resultados que avalan su efecto como promotor del desarrollo vegetativo, floracion y cuajado. En olivar, aplicaciones tempranas inducen una mayor brotacion en primavera y posterior cuajado de fruto, asi como resistencia frente a plagas o enfermedades y condiciones de salinidad en el suelo. En Horticolas se ha comprobado su efecto sobre enraizamiento, floracion y cuajado, calidad de los frutos y resistencia a situaciones de estres abiotico. En cuanto a viña, efectos sobre la floracion y cuajado, calidad del fruto y efectos sobre parametros cualitativos han sido observados. Asimismo, Phylgreen mejora la germinacion de semillas.

Estos son solo algunos de los beneficios producidos por Phylgreen, observados y contrastados a traves de estudios cientificos.

FUENTE: interempresas.net

universidadagricola.com

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