Por que ocurre el aborto de flores en chiles y tomates?

Existen numerosas razones para el aborto de flores en chiles y tomates que afectan comunmente a cultivos tanto en campo abierto, como en casa sombra o invernaderos pasivos (sin calefaccion). A continuacion expongo las razones mas frecuentes, asi como algunas recomendaciones para evitar este problema.

¿Puede ocurrir aborto de flores por hongos?

Los patogenos fungosos tales como Botrytis, Fusarium, Alternaria y Rhizoctonia, son comunes en invernadero e infectan (y por tanto afectan) a tallos y hojas (partes aereas de la planta), pero tambien podrian atacar al pedunculo (el pequeño tallo que anexa la flor al racimo) o a la estructura floral misma. Si el pedunculo resulta infectado, al igual que cualquier otro tejido de la planta, la flor sera privada de nutrientes y agua, y por tanto abortara.

En el caso de Fusarium, debe buscarse una tonalidad color cobre en el tejido del pedunculo y otras zonas de la planta. Si la infeccion es por Botrytis, aparecera un moho gris.

En invernaderos pasivos (sin calefaccion) frios y humedos, estos patogenos proliferan. En cualquier caso, el productor puede aplicar un fungicida legalmente registrado en las partes aereas de la planta para su control.

Si las raices sufren una infeccion por Pythium o Phytophthora, la planta se marchita debido a la carencia de agua, ya que el sistema radicular es incapaz de suministrarla. Las plantas sometidas a estres hidrico abortaran sus flores. En este caso, el productor debe tratar su cultivo con un fungicida y con un insecticida para el control de insectos portadores del hongo (Sciara sp., Orfilia sp, Scatella sp.) ambos legalmente registrados, ya que las larvas de dichos insectos transmiten los patogenos fungosos Pythium y Phytophthora, al alimentarse en las raices de las plantas.

Sus plantas estan debiles

Debe fortalecer la planta antes de permitir que se desarrollen flores en la misma. Si se permite que la planta desarrolle flores antes de que esta sea suficientemente fuerte, se produce el aborto. esta es la razon por la cual los productores eliminan las flores en los primeros tres nodulos despues que las plantas de chiles se dividen en dos o tres tallos.

El aborto de flores significa que la planta aun no esta suficientemente fuerte (o madura) como para soportar el desarrollo de flores y su consecuente produccion de frutos.

La luminosidad es reducida

Los niveles reducidos de luminosidad son otra razon por la cual chiles y tomates abortan las flores. De nuevo, la planta trata de comunicar al productor que no existe luz suficiente para soportar la produccion de frutos, hojas y raices.

En terminos generales, se necesitan al menos 100 julios de luz por cada chile que produce una planta. Por tanto, si hay ocho chiles por tallo y dos tallos por planta, la planta necesitaria recibir al menos 1,600 julios de luz al dia para soportar la carga de frutos, mas 100 julios adicionales para soportar el crecimiento vegetativo (hojas y raices) de la planta, lo cual supone un promedio de 1,700 julios de luz diarios.

En el caso de plantas de tomate se necesitan 100 julios de luz por racimo mas 100 julios de luz para el crecimiento y desarrollo de hojas y raices. Esto significa que una planta de tomate con siete racimos de frutos y una densidad de plantas de 2.8 plantas/m2, requiere unos 2,200 julios diarios de luz.

Expo GTO 09 AR Day Three (2)En Mexico (debido a su latitud) el total diario de luminosidad suma de 1,400 a 1,600 julios en el exterior, lo cual es el nivel minimo necesario para soportar el desarrollo de flores resistentes. En una casa sombra con el 30% de sombra, las plantas solo reciben 1,100 julios de luz ” muy por debajo de los requerimientos minimos de plantas que han de soportar el desarrollo productivo de frutos, hojas y raices.

El rango de humedad no es adecuado

Niveles de humedad altos o bajos tambien pueden afectar la manera en que la planta soporta un buen desarrollo de flores.

La temperatura es incorrecta

Las altas temperaturas reducen significativamente la disponibilidad del polen y lo hacen inadecuado o no viable para una polinizacion apropiada. En esencia, el polen se muere cuando es expuesto a temperaturas superiores a 29 o 30 °C.

Las bajas temperaturas (10 a 15 °C) no suelen constituir un problema en chiles o tomates en cuanto a la calidad del polen. Sin embargo, por la mañana, si la temperatura es baja (13 a 15 °C), la humedad sera muy alta (mas del 85%). Ademas, a medida que la temperatura desciende, podria alcanzarse el punto de condensacion. Esto haria que las flores se humedecieran, con lo cual el polen podria no ser capaz de trasladarse de las partes masculinas (anteras) a las femeninas (estigma) porque se apelotona y se aferra a las partes masculinas de la flor.

La produccion a campo abierto, casa sombra o cualquier otro sistema pasivo, presenta el inconveniente de la falta de control de parametros ambientales. La perdida en frutos por este motivo debera por tanto compensarse con un incremento en el margen de ganancia, resultante de la reduccion de costos de energia y otros insumos.

Medidas contra aborto de flores en casa sombra

¢ Instalar ventiladores de flujo horizontal (HAF) con el fin de hacer circular el aire por la mañana cuando la humedad es muy alta y por la tarde cuando hace calor, con el fin de incrementar la transpiracion. No debe realizarse movimiento de aire demasiado fuerte a traves de las hojas. Los ventiladores deben situarse sobre el cultivo.

¢ La estrategia de riego de 10 de la mañana a 3 de la tarde es tambien una medida muy importante a la hora de reducir el estres de calor en el cultivo. El productor debe asegurarse de regar al menos cada 30 o 40 minutos de 200 a 300 cc/planta durante este periodo del dia. Durante la epoca mas calida y soleada del dia, las plantas necesitan recibir pequeñas cantidades de agua con mucha frecuencia, de manera que se incite una influencia vegetativa en el cultivo. Esto reducira el estres en las plantas. El estres hidrico puede causar aborto de flores en chiles, tanto como los otros factores antes mencionados. Debe iniciarse el riego diario despues del amanecer, cuando las plantas estan activas, y asegurarse de proporcionar amplios volumenes de agua entre las 3 de la tarde y la puesta de sol. Si la temperatura supera 25 °C al atardecer o durante la noche, podria necesitarse el riego en pequeños volumenes para evitar el estres de la planta.

Si la humedad es alta (especialmente por la mañana cuando la temperatura es baja) y el polen se vuelve pegajoso, es incapaz de derramarse desde las partes masculinas de la flor (en un margen de pocas horas despues de que dicho polen este maduro ), la flor abortara, debido a que las partes femeninas no fueron polinizadas. Si la humedad es muy baja, el polen podria no estar disponible, porque esta demasiado seco, o bien las partes femeninas (estigma) podrian resecarse y volverse incapaces de aceptar polen.

El rango de humedad adecuado se ubica en HR 65 y 75%. Sin embargo, en una casa sombra, debe aceptarse lo que la naturaleza brinde.

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