Aprende a diseñar un sistema de riego

La realizacion de un analisis de agua podria ayudar a determinar y prevenir los problemas potenciales de taponamiento de los goteros (precipitacion de fertilizantes y depositos de cal, asi como lodos bacterianos). El analisis de su agua debe medir el contenido de bicarbonatos, pH, el fierro, azufre, calcio y magnesio.

En caso de que las plantas requieran calcio, el conocimiento sobre las concentraciones de este elemento puede ayudar en gran medida a establecer un programa de fertilizacion. En ocasiones, cuando haya gran cantidad de calcio en el agua, es necesario reducir la cantidad suministrada de nitrato de calcio.

Por ultimo se recomienda realizar el analisis de savia para nitrogeno y potasio. La savia extraida del peciolo de la hoja mas recientemente madura debe arrojar una lectura de 600 a 1000 ppm de nitrato-nitrogeno.

Partes del sistema de riego

El sistema de riego debe tener todas las partes requeridas y el diseño correcto. Los sistemas que transportan los fertilizantes necesitan un sistema de prevencion de retroflujo. Los sistemas diseñados correctamente permiten que los goteros proporcionen un caudal de flujo uniforme.

Todos los componentes deben tener el tamaño adecuado. El sistema debe tener reguladores de presion y manometros. Asimismo, seria una buena idea tener un medidor de flujo para respaldar las mediciones realizadas con instrumentos de menos precision.

Tipo y tamaño de goteros

La clave es el tamaño del orificio del gotero. El taponamiento puede ser un problema si el orificio del gotero es demasiado pequeño. Por lo tanto, se sugiere que la apertura del gotero tenga al menos 1.3 mm de diametro.

Las opciones varian desde los goteros de boton con capacidad para compensar la presion, hasta los simples de flujo de agua que transportan la solucion desde las tuberias en espagueti (1.3 mm de diametro interior). Conviene tener un gotero con un caudal de flujo alto para reducir al minimo el tiempo de operacion del sistema y las probabilidades de taponamiento.

Valvulas y filtracion

Las lineas deben ir equipadas con valvulas de lavado instaladas en el extremo final. Abran las valvulas cada semana para lavar todos los precipitados recolectados que puedan tapar los goteros. Todo buen sistema de riego filtra el agua que llega a las operaciones.

La filtracion debe ser realizada con una malla de 200. La filtracion protege de daños a los dosificadores o inyectores arena o piedra caliza, y de los sedimentos del pozo, ademas de proteger a los goteros de taponamiento.

El fertilizante de los tanques con la solucion madre tambien debe ser filtrado. Asimismo, asegurense de utilizar agua filtrada al formular la solucion madre de fertilizante.

Los filtros deben estar dentro de un gabinete negro para reducir el crecimiento de algas en el filtro. Es preciso revisar y limpiar los filtros de manera periodica; de otra manera, el caudal de flujo del agua se reducira. Los fertilizantes se agregan al agua por medio de inyectores o dosificadores.

Dosificadores frente a inyectores

Los dosificadores suelen utilizarse en operaciones de produccion mas pequeñas; mientras que los inyectores se utilizan con sistemas que cuentan con tecnologias de control computarizado.

Los dosificadores pueden ser utilizados en operaciones de pequeña escala porque son relativamente poco costosos y operan con la presion de agua, sin requerir control electrico.

Los dosificadores pueden instalarse tanto en serie como en paralelo.

Suelen ser instalados en paralelo para evitar problemas asociados con perdidas de presion que tienen los dosificadores en serie. Tambien se puede hacer la instalacion en paralelo si se requiere mas agua de la que puede suministrar un dosificador.

Las valvulas instaladas despues de cada dosificador pueden ser ajustadas en tasas de succion ecualizadas. Mantengan vigilados los niveles de la mezcla de fertilizante para asegurarse de que los dosificadores operen de manera uniforme.

Asimismo, revisen los niveles de nitrogeno y potasio en los goteros para asegurarse de que los dosificadores esten operando correctamente. Si tienen juegos de electrodos de nitrogeno y potasio, puede ser buena idea tener todo el nitrogeno en una sola solucion madre y el potasio en la otra solucion madre.

Al revisar las concentraciones de nitrogeno y potasio en los tanques de la solucion madre, podran determinar cual de los dosificadores esta funcionando incorrectamente y hasta que grado.

Por lo general los inyectores se utilizan en operaciones mas grandes, que dispongan de control computarizado. Los inyectores pueden ser operados mediante un controlador computarizado para que inyecten diferentes cantidades de varios fertilizantes y varias sustancias quimicas, conforme a las instrucciones de un programa computarizado.

Preparense para el futuro

Siempre es buena idea tener refacciones a la mano, en especial para los componentes mas importantes, tales como los dosificadores, las valvulas solenoide, los reguladores de presion, los goteros, los filtros, etc., ya que parece ser que los componentes mas importantes siempre se descomponen los fines de semana, o peor aun, en dias feriados., cuando es mas dificil encontrar un proveedor.

Fuente: Este articulo procede de un documento escrito por George J. Hochmuth, profesor de Fertilidad de Suelos y Nutricion Vegetal del Departamento de Ciencias del Suelo y del Agua; y Robert C. Hochmuth, extensionista asignado a varios condados, del Centro de Educacion e Investigacion del Norte de Florida en Suwannee Valley, Universidad de Florida, Instituto de Ciencias Agricolas y de los Alimentos.

El documento original pertenece a una serie de articulos del Departamento de Ciencias Horticolas del Servicio de Extension Cooperativa de Florida, Instituto de Ciencias Agricolas y de los Alimentos de la Universidad de Florida.

universidadagricola.com

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