Aprende como un correcto manejo del carbono mejora la eficiencia hidrica

El carbono es el mejor amigo del productor ya que esta vinculado a la eficiencia hidrica, señala Don Reicosky, cientifico de suelos retirado de la USDA-ARS del Laboratorio de Investigacion Central de Conservacion del Suelo en Morris, Minnesota, EE.UU. y quien no quiere ser mas eficiente en el uso del agua?.

Don Reicosky

“No es cuanta lluvia uno reciba lo que importa, sino que mas bien cuan eficientemente se la usa, y el carbon vegetal es nuestra mejor herramienta para el manejo del agua”, señalo Reicosky.

Durante los ultimos 25 años, Dwayne Beck, Director de investigacion del campo experimental Dakota Lakes de Dakota del Sur, ha estado diciendo, “quita la E de ET”, lo que Reicosky traduce como “quita la evaporacion (E) de la evotranspiracion (ET).

“Beck tiene el mensaje correcto. La capa de cobertura vegetal modifica la evaporacion”, señalo Reicosky.

En el Medio oeste, un estudio mostro que hasta un 50% de la evapotranspiracion continua de maiz se pierde por evaporacion durante una temporada de cultivo normal. A lo largo de los 10 años de estudio, el promedio de ET fue de 17,2 pulgadas y el promedio de E fue de 8,6 pulgadas, lo cual significa que alrededor de la mitad del agua no estaba ayudando a las plantas en lo absoluto.

Necesitamos enfocarnos en ser proactivos, evitando problemas en vez de tan solo reaccionar cuando los problemas ocurran”, señalo Reicosky. “En aquel sistema continuo de maiz, habian varias formas diferentes de manejar el agua como no labrar”.

Para hacer esto, los productores deben “pensar en carbono, no en residuo o basura”, dijo, y para mantener mas carbono en el suelo, los productores deben disminuir la labranza.

El carbono se encuentra en muchas formas como en hojas vivas o muertas de plantas, tallos y raices; biomasa o residuos; capa organica (mulch); materia organica en el suelo; ganado o estiercol de animales; humus y organismos del suelo vivos y muertos tales como lombrices.

“El carbono vegetal es nuestra mayor herramienta para el manejo del agua”, señalo Reicosky, agregando que alrededor de un 40 a un 45 por ciento del carbono se encuentra en la biomasa de cosecha dejada sobre el suelo.

El carbono incrementa la infiltracion de agua, la transpiracion, la calidad del agua, los bioporos, y mas, a la vez que disminuye el escurrimiento de agua, la erosion, la evaporacion, la compactacion, la formacion de costras, y mas.

“Hay muchos beneficios atribuibles al carbono”, dijo Reicosky. ” Quieres aumentar el carbono en el suelo?, Disminuye la labranza”.

Un estudio comparo tres tipos de labranza: convencional, de conservacion y sin labranza. En este estudio, el labrado convencional consistio en arado seguido de dos arados con discos, mientras que en la labranza de conservacion se uso arado con cincel, usando un fuste, y en el sistema sin labranza se uso sembrado directo.

“La labranza de conservacion es una conservacion pobre”, dijo Reicosky, el escurrimiento total y las perdidas de sedimento resultaron menores en comparacion con la labranza convencional, pero fueron mucho mayores que en el caso de la siembra directa.

“Si perturbas al suelo, libera dioxido de carbono y el agua se va a la atmosfera”, agrego.

En un estudio sobre evaporacion del suelo en cultivos de maiz en Kentucky, unos cientificos descubrieron que la evaporacion en un lapso de 4 años en un sistema de labranza tradicional fue de 7,52 pulgadas, mientras que bajo un sistema de siembra directa (sin arado) fue de 1,91 pulgadas. agriculturers.com. Aquellos que no pueden implementar un sistema de siembra directa, pueden usar un sistema de labranza en franjas. La labranza en franjas consiste en un arado limitado y puede aliviar la compactacion del suelo.

Una forma de manejar el carbono y disminuir la evaporacion es mantener los residuos en la tierra.

El efecto de los residuos o de la cobertura organica consiste en prevenir la exposicion directa del suelo al sol, permitiendo asi una mayor infiltracion; disminucion del escurrimiento; mantencion de una temperatura constante en el suelo; mejora de la biodiversidad del suelo; retarda la transferencia de vapor a la atmosfera, y puede ser una fuente de carbono y otros nutrientes; de acuerdo a Reicosky.

“Los residuos de cosecha reducen la evaporacion al cubrir el suelo, causando una menor area de suelo expuesto y reduciendo los efectos del viento”, y agrego, “donde no hubo arado hubo un ahorro anual de riego de 4 a 5 pulgadas”.

La no labranza tambien es mejor ya que aumenta las poblaciones de lombrices y la penetracion de las raices en el suelo.

“El agua escure mas profundamente en el suelo debido a la actividad de las lombrices, ya que estas generan bioporos, los cuales tambien permiten que las raices penetren mas”, señalo Reicosky, “Si podemos incrementar la profundidad de las raices, podemos mejorar la capacidad de almacenamiento de agua”.

“Un buen manejo del carbono es necesario para una maxima eficiencia en el uso del agua”, concluyo.

Material traducido por Agriculturers.com

FUENTE: theprairiestar.com

universidadagricola.com

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