Asi controla la planta de la patata la formacion de ramas y estolones

Las plantas tienen diferentes mecanismos para adaptarse al ambiente donde viven. Un grupo de cientificos del Centro Nacional de Biotecnologia ha descubierto como las especies del genero Solanum modulan el crecimiento de nuevas ramificaciones en funcion de la presencia o ausencia de luz y de hormonas vegetales. Los responsables son dos productos diferentes del gen BRANCHED1a.

Plantas con la expresion de BRC1a modificada para producir mas o menos ramificaciones. / Pilar Cubas (CNB-CSIC)

Investigadores del Centro Nacional de Biotecnologia (CNB-CSIC) revelan como la planta de la patata, el tomate o la berenjena se adaptan a las caracteristicas ambientales formando mas o menos ramificaciones en sus tallos.

El estudio, publicado en la revista Current Biology, indica que los responsables son dos productos diferentes del gen BRC1a que aparecieron evolutivamente hace unos 19 millones de años.

Segun explica Pilar Cubas, cientifica del departamento de Genetica Molecular de Plantas del CNB y una de las autoras del estudio, el gen BRC1a ha evolucionado de forma que su RNA mensajero codifica dos proteinas con funciones opuestas.

“La variante BRC1aL inhibe la formacion de nuevas ramificaciones, mientras BRC1aS se une y secuestra a la anterior para impedir que entre al nucleo de la celula a hacer su trabajo”, explica la investigadora.

Una ventaja de la que carecen los pimientos

En presencia de luz, la planta produce mas BRC1aS para facilitar la formacion de ramas, mientras que en la oscuridad prevalece la forma BRC1aL y se impide el crecimiento de nuevas ramificaciones. Fitohormonas como la auxina o la presencia de otras plantas, que compiten por la captura de luz roja necesaria para la fotosintesis, tambien modifican la proporcion de una y otra variante y, por tanto, la aparicion de nuevas ramas.

“Los cambios ambientales modulan la proporcion de estas dos proteinas. En el caso de la patata, esta proporcion controla el numero de ramas y de estolones –ramas subterraneas que dan lugar a los tuberculos–. Esto les permite adaptarse mejor al ambiente”, apunta Cubas.

Este es un mecanismo que aparecio por un pequeño cambio en el ADN de la familia de las Solanaceas hace 19 millones de años, despues de que se separaran evolutivamente el genero Capsicum (pimiento) y el Solanum, al que pertenecen el tomate, la patata y la berenjena.

Este cambio de una sola base en el ADN ha permitido que el genero Solanum se adapte mejor y mas rapido a los cambios. “Es una ventaja evolutiva que les ha facilitado mayor exito en ambientes con condiciones fluctuantes”, concluye la autora.

Referencia bibliografica:

Nicolas et al. A Recently Evolved Alternative Splice Site in the BRANCHED1a Gene Controls Potato Plant Architecture Current Biology (2015) http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2015.05.053

FUENTE: agenciasinc.es

universidadagricola.com

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