Aspectos practicos de la fertirrigacion en el cultivo de la sandia

Mexico es uno de los principales exportadores de sandia a nivel mundial y tiene una produccion anual de mas de un millon de toneladas. Los principales mercados de la fruta mexicana son: Estados Unidos, Canada y Holanda. Para obtener frutos de alta calidad se deben utilizar material vegetal sano y variedades diploides o triploides, las cuales han sido mejoradas para lograr mayor respuesta a las exigencias en cuanto al clima, suelo y agua.

El manejo adecuado de la fertirrigacion en este cultivo tambien es muy importante para lograr una nutricion balanceada y un uso eficiente de los fertilizantes, logrando ademas mayor rendimiento y calidad de fruta.

Riego y fertilizacion de la sandia

Diferentes factores como la radiacion solar, CO2 y la temperatura inciden directamente sobre el consumo hidrico de la planta. A traves de la fertirrigacion es posible cubrir la cantidad adecuada de agua que demanda el cultivo, sin hacer aplicaciones en exceso que favorezcan el lavado de los nutrientes y la asfixia radical, y viceversa, sin aplicar un riego menor al requerido que cause  estres. Reche (1996), citado por Camacho y Fernandez (2000), recomienda el calendario de riego del cuadro 1 para la region de Almeria, España.

Calendario

Mantener una humedad optima y constante del suelo permite optimizar la absorcion adecuada de los nutrientes. En ese sentido, el monitoreo de la humedad es fundamental y se puede llevar a cabo mediante el uso de los tensiometros, mismos que han demostrado ser eficientes para el seguimiento de las condiciones hidricas del suelo.

Por otra parte, para definir un programa de nutricion adecuado se recomienda partir de la curva de extraccion nutrimental del cultivo, y a partir de estos datos definir las cantidades de fertilizantes a aportar para cubrir las demandas del cultivo. Sin embargo, cabe destacar que las curvas de extraccion de nutrientes varian segun las condiciones ambientales propias de cada region, por lo que estos datos se deben usar unicamente como referencia desde el punto de vista practico.

Nutrientes

En los ultimos años se ha recurrido a equilibrios de absorcion por fases, realizando observacion directa del cultivo, calidad del agua que se dispone y caracteristicas del suelo, ademas de conocer la funcion de cada elemento nutritivo en el cultivo. Lo anterior esta permitiendo afinar la cantidad y el momento oportuno para aplicar los nutrientes que la planta requiere para realizar sus funciones.

Las fuentes de fertilizantes

La alta solubilidad y pureza son caracteristicas que deben cumplir los fertilizantes para su empleo en la preparacion de las soluciones para la fertirrigacion. Ademas, aspectos como la compatibilidad entre los fertilizantes, la conductividad electrica y el pH de la solucion, son elementos que se deben considerar  durante la preparacion de la solucion a fertirrigar.

Fuentes Programa de fertirrigacion

La composicion de la solucion a fertirrigar y la cantidad de riego se deben calcular a partir de las necesidades estimadas del cultivo, etapa de desarrollo, analisis de suelo y agua, y ademas tomando en cuenta las condiciones climaticas predominantes del lugar.

Por ultimo, el monitoreo nutrimental es un practica obligada con el objetivo de conocer el estado nutrimental del cultivo y para tomar acciones encaminadas a obtener programas de nutricion mas eficientes.

 

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