Bioponia: guia del usuario

Ahorrar agua y fertilizantes, eliminar el transporte a larga distancia e incrementar la produccion de comida de buena calidad son preocupaciones importantes que la hidroponia puede ayudar a solucionar.

En todos lados, y especialmente en las grandes ciudades, van apareciendo cultivos verticales, huertos urbanos, paredes vegetales, granjas hidroponicas comunitarias, familiares y de autoproduccion. Conforme mas gente se siente atraida por las ventajas y aplicaciones de la hidroponia, la cuestion del cultivo organico hidroponico gana interes, es lo que llamamos bioponia. En pocas palabras, la bioponia lleva la “tierra” o mejor dicho, lo que contiene la tierra, a la hidroponia: no solo nutrientes sino tambien vida. Como podeis imaginar, es mas facil decirlo que hacerlo. William Texier, quien invento la bioponia en 2004, necesito muchos años para desarrollar un fertilizante adaptado y un concepto que realmente funcionase. Como mantener viva la necesaria microbiologia en un entorno hidroponico? Estas cuestiones surgen porque esta tecnologia es nueva pero muy atractiva. Algunos cultivadores tienen sus dudas, pero tambien recibimos testimonios periodicos de horticultores que se decidieron a probarlo y estan encantados con los resultados.

Como funciona?

Sabemos que las plantas se alimentan con sales minerales en forma de iones con carga electrica crezcan donde crezcan. En hidroponia las alimentamos con una formula de sales en forma de iones disueltos con oxigeno, que estan inmediatamente disponibles para su absorcion. En la tierra, la comida proviene de la descomposicion biologica de la materia organica y de la rotura y disolucion de rocas y arenas que realizan los microorganismos del suelo, que liberan iones que las plantas pueden absorber.

Para que sirva para hidroponia un nutriente debe ser diseñado con precision, ser comprensible, liquido y completamente soluble. De hecho, en hidroponia es imperativo que una dieta completa de nutrientes este inmediatamente disponible para su absorcion, y que el sistema de riego no se obture para conseguir una optima oxigenacion de la solucion nutritiva. Los abonos organicos tradicionales generalmente contienen grandes moleculas en diferentes estados de descomposicion. Con el tiempo puede fermentar, oler mal y siempre acabara obturando el sistema de riego.

El concepto de bioponia consiste en reproducir, en sustratos sin tierra o en agua, las condiciones apropiadas para el crecimiento de las plantas que se dan en la tierra; en otras palabras reconstruir un microcosmos donde las plantas puedan vivir y desarrollarse. Para lograrlo necesitas un sistema hidroponico bien aireado y con una alta oxigenacion, un nutriente hidroponico y Trichoderma harzianum, un hongo especializado en descomponer materia organica. Tu objetivo y desafio, es crear una sinergia entre los distintos elementos de modo que puedan mantener la vida gracias a sus procesos de transformacion naturales.

Como empiezo con la bioponia? El primer factor clave: el nutriente adecuado

Un importante factor en la bioponia es lograr un sistema hidroponico dinamico, con una fuerte circulacion y un flujo dinamico. Los altos niveles de oxigeno beneficiaran a tus plantas y a los microorganismos que vivan en el.  La eleccion del sistema es tambien importante ya que el tipo de sustrato que contenga determinara de que forma debes cuidar de tus microorganismos, como veremos a continuacion.

Lo mas importante, y de hecho es el primer factor sin el cual la bioponia seria imposible, son los nutrientes. No todos los fertilizantes son adecuados para la bioponia, incluso aunque sean organicos o esten certificados como ecologicos. De hecho, un nutriente bioponico debe fabricarse con elementos derivados de fuentes organicas certificadas (si se quiere cumplir con las regulaciones y obtener una certificacion). Debe ser un abono preciso, completo, liquido y muy soluble. Es una solucion compleja de iones ya disueltos, de origen organico, y moleculas de mayor tamaño que se descomponen rapidamente (en un par de dias), lo que garantiza la disponibilidad continua de nutrientes desde el primer instante. Este rapido proceso de descomposicion se activa y mantiene gracias a la introduccion de un microorganismo especial en el sistema, un hongo que se alimenta del carbono de las moleculas organicas, liberando los iones unidos a ellas, que son justo lo que las plantas buscan.

Ademas del fertilizante puedes usar una serie de suplementos organicos y altamente solubles como azucares varios, aminoacidos, humatos (sales de acidos humidos), etc. que mejoran el sabor, el aroma y la produccion.

Segundo factor clave: los microorganismos

Aunque los fertilizantes para bioponia son muy solubles, siempre quedan particulas que deben ser descompuestas. Este es el trabajo de Trichoderma harzianum, el microorganismo mas eficiente y facil de encontrar para este uso. Es un hongo, muy activo y de manejo sencillo:

Produce enzimas muy eficientes que disuelven la materia organica

Libera sales minerales esenciales para la vida de las plantas

Induce en las plantas resistencia sistemica a las enfermedades colonizando sus raices.

Compite con, y parasita, patogenos como Pythium, Fusarium, etc.

Tiene una ventaja importante para nosotros los hidroponicistas: le gusta el mismo rango de pH que es esencial para nuestras plantas, entre 5,5 y 6,5.

Trichoderma harzianum, junto con muchos otros microbios, existe naturalmente en cualquier buena tierra. Pero si tu tierra es seca, pobre, fragil o simplemente esta agotada, es recomendable añadir estos pequeños microorganismos junto con los fertilizantes para hacerla mas fertil y productiva. En un sistema hidroponico, por supuesto, tienes que añadirlos tu mismo y, dependiendo del sustrato en el que estes cultivando, puedes tener que adaptar el habitat a sus necesidades.

Para desarrollarse y multiplicarse, Trichoderma necesita vivir en un entorno limpio, aireado, bastante calido, bien oxigenado y humedo en todo momento. No todos los sustratos sirven para este uso, o al menos no muy bien. Hay tres grandes categorias principales comunmente utilizados en hidroponia: sustratos que retienen agua como la fibra de coco o la lana de roca, sustratos que drenan como la lava volcanica, la perlita o las bolitas de arcilla y, por ultimo, cultivar sin ningun sustrato, como en los sistemas de raiz desnuda.

En un sistema hidroponico, por supuesto, tienes que añadirlos tu mismo y, dependiendo del sustrato en el que estes cultivando, puedes tener que adaptar el habitat a sus necesidades.

Para desarrollarse y multiplicarse, Trichoderma necesita vivir en un entorno limpio, aireado, bastante calido, bien oxigenado y humedo en todo momento. No todos los sustratos sirven para este uso, o al menos no muy bien. Hay tres grandes categorias principales comunmente utilizados en hidroponia: sustratos que retienen agua como la fibra de coco o la lana de roca, sustratos que drenan como la lava volcanica, la perlita o las bolitas de arcilla y, por ultimo, cultivar sin ningun sustrato, como en los sistemas de raiz desnuda.

Con lana de roca o fibra de coco no deberia haber problemas, simplemente añade las Trichodermas a la mezcla y viviran felices y creceran, siempre que tengan acceso inmediato a la comida. Las bolitas de arcilla, la perlita y la roca volcanica son sustratos drenantes: no mantendran suficiente humedad. En este caso mezclamos entre el 10 y el 20 por ciento de fibra de coco con el sustrato antes de añadir la Trichoderma al sistema. El hongo se establecera en la fibra de coco mientras las bolitas de arcilla mantienen el sustrato bien aireado.

Bueno saberlo:

Ultimamente hemos descubierto una nueva marca de bolitas de arcilla, bastante grandes, rugosas y porosas, donde Trichocerma puede vivir y reproducirse sin fibra de coco. Nuestros experimentos tuvieron mucho exito y ahora recomendamos su uso tanto en hidroponia como en bioponia.

Si estas cultivando en aero-hidroponia, con tan solo unas pocas bolitas de arcilla y/o agua como sustrato, es imposible criar Trichoderma. Necesita el sustrato adecuado. Nosotros usamos un “biofiltro”, un aparato que puedes construirte tu mismo o comprar hecho. Los biofiltros se suelen usar para limpiar agua de desecho o aire contaminado y estan perfectamente adaptados para la bioponia. Consisten en un contenedor con un filtro mecanico para retener los restos solidos y mantener la circulacion (puede servir una esponja), y un sustrato en el que se pueda establecer el hongo (nosotros usamos una roca sintetica y porosa con forma de pequeñas estrellas, pero la roca volcanica tambien sirve). O lo puedes comprar preparado para bioponia.

Continuamos con bioponia. En la primera parte vimos la importancia de los nutrientes organicos para los sistemas bioponicos y como se complementan con hongos Trichderma. En esta segunda y ultima parte repasamos la importancia de los biofiltros en los sistemas de aero-hidroponia sin sustrato y el manejo de la solucion nutritiva.

Los biofiltros son absolutamente imperativos en las versiones aeroponicas de los sistemas hidroponicos, pero los cultivadores tambien los utilizan en las versiones hidroponicas normales, ya que son muy eficientes. En el biofiltro tambien se pueden criar otros hongos y bacterias, dependiendo del resultado que busques (*).

(*) Has oido sobre las mezclas de microorganismos que viven en los biofiltros? Suelen contener Trichoderma harzianum junto con otros hongos y bacterias. Suelen ser un poco caras si se comparan con Trichoderma y seria un gasto excesivo si solo se usaran para descomponer materia organica. Nosotros las usamos para proteger el sistema de raices cuando hay altas temperaturas, una tarea mejor adaptada a su coste.

Es preferible que evites colocar el biofiltro en linea ya que volvera mas lenta la circulacion. Cuelgalo dentro del deposito y deja la toma de agua dentro de la solucion. Conectalo a su propia toma electrica para que siga funcionando incluso cuando la unidad de cultivo este apagada (por la noche, por ejemplo). Contrariamente a lo que decian informaciones previas no conviene añadir silicato en el deposito pues interferiria con la salud de los microorganismos. Y no te olvides de que a Trichoderma le gusta estar mojada y bien oxigenada en todo momento. Si se seca, se muere. Coloca la esponja y la roca porosa en el biofiltro y espolvoreala con microorganismos. Cada seis a ocho semanas rellena con nuevos hongos ya que el ciclo natural declina con el tiempo por lo que las nuevas adiciones siempre resultan beneficiosas.

En un entorno adecuado y con comida en cantidad, Trichoderma se reproducira y desarrollara naturalmente. Es este punto es importante prestar atencion a un fenomeno singular: Trichoderma harzianum, como muchos seres vivos, prefiere un ambiente estable. Evita los cambios bruscos en la temperatura, humedad, nivel de oxigeno, de nutrientes o de pH. Un pH demasiado bajo puede producir la muerte de gran cantidad de Trichodermas. Si notas una bajada brusca del nivel de pH comprueba los hongos a ver si han sufrido por las condiciones de estres. Identifica y soluciona el problema y reemplaza la solucion nutritiva antes de sembrar de nuevo microorganismos.

Tercer punto clave:

Como manejar una solucion nutritiva bioponica?

Como la hidroponia, la bioponia es como un coche rapido que conduces a ojo, con vision a largo plazo, siendo la prevencion y la anticipacion las herramientas principales. Tambien puedes usar el medidor de EC y pH pero no de la forma en que estas acostumbrado. Hay que entender el proceso que se desarrolla en un ambiente bioponico.

Electro conductividad (EC):

Aunque sea completa, una formula organica no mostrara los mismos valores de EC y pH que un nutriente mineral. De hecho, las moleculas organicas no tienen carga electrica y por tanto no son reconocidas por el medidor de EC. Cuando echas el nutriente en agua solo una pequeña fraccion se disuelve inmediatamente y se trasforma en iones por lo que la lectura de la EC es muy baja. El resto se descompone despues.

Para evitar la sobrefertilizacion la idea es añadir los nutrientes progresivamente, en pequeñas cantidades, cada dos o tres dias. Mientras se van liberando nuevos elementos nutritivos otros van siendo absorbidos por las plantas y la conductividad tiende a mantenerse en equilibrio en torno a los mismos valores. Cuando el stock de materia organica resulta insuficiente la EC cae. Es el momento de añadir nutrientes de nuevo.

Nivel de pH:

suelen añadir a los buenos fertilizantes minerales y que sirven para estabilizar los niveles de pH. Durante el cultivo puedes notar una cierta tendencia a subir en el nivel de pH. Pero el pH no es tan esencial en bioponia como lo es en hidroponia. Las plantas pueden tolerar un rango de pH entre 5 y 7 sin problemas por lo que no hay que andarlo ajustando continuamente. Evita los valores extremos y cuando uses productos para ajustar el pH, utilizalos a dosis homeopaticas asegurandote de que esten bien disueltos para cuando lleguen a las Trichodermas.

Cultivadores felices:

Una vez asegurados nutrientes y microorganismos, y si sabes como manejar ambos factores correctamente en un ambiente sin tierra, no hay mucho mas que hacer. Por supuesto, como siempre, ofrece a tus plantas un medio ambiente adecuado: niveles correctos de luz, temperatura, humedad, ventilacion, etc. Asegurate de que tu sistema no se obstruye y hay una buena oxigenacion y circulacion de la solucion nutritiva. Manten la vigilancia y aplica la prevencion.

Aunque el concepto de bioponia todavia es nuevo se esta expandiendo dia a dia. En diferentes paises estan surgiendo nuevos proyectos:

* Una granja organica de tomates en la isla caribeña de San Bartolome distribuye productos frescos cultivados en casa a hoteles y restaurantes turisticos. Mr. Xx empezo su pequeña granja hidroponica en 2008 utilizando bioponia. La pequeña estructura con la que comenzo se ha convertido en una rentable empresa de invernaderos, capaz de proveer a un numero cada vez mayor de clientes con sus productos organicos.

* En Alemania, Christian dedica su pequeño invernadero hidroponico a cultivar verduras y plantas de coleccion con dos metodos: nutrientes organicos por un lado y minerales por el otro. Ambos con igual exito y placer. Pronto publicaremos un diaporama de su trabajo en nuestro blog. Visitalo.

* Desde el año pasado, una compañia holandesa usa la bioponia a gran escala para probar los productos destinados a la industria de los invernaderos. Sus resultados cultivando lechugas son tan buenos que han decidido promover esta tecnologia entre sus clientes. Pronto ofreceremos mas informacion.

* En Francia hay varias empresas nuevas que estan construyendo paredes vegetales para decorar el interior y el exterior de viviendas. A menudo utilizan un fertilizante bioponico ya que algunos de sus clientes prefieren lo organico a lo mineral (visita mursvegetaux.com, la web esta en frances).

Nos enteramos de estos proyectos por testimonios entusiastas. Debe haber muchos mas de los que no sabemos nada. La unica desventaja que yo le veo a la bioponia es si eres un productor comercial y quieres que tus cultivos sean certificados como organicos. Las agencias de certificacion de productos organicos, al menos en Francia, no otorgan la etiqueta de ecologico a ningun producto bioponico, aunque lo cultives con un nutriente certificado como organico. Esto se debe a que la hidroponia no utiliza tierra.

Nuestro cliente de la isla de San Bartolome ni siquiera trato de conseguir la certificacion: el anuncia su cosecha como cultivada organicamente en hidroponia ya que, aparte del hecho de que no tiene la certificacion, esta usando una tecnologia de bajo consumo de agua y produciendo en la isla alimentos frescos de alta calidad que, de otro modo, tendrian que ser importados de regiones lejanas, con lo que resultarian menos frescos y mas caros. Esta participando de la economia de la isla y creando puestos de trabajo en un pais donde son muy buscados.

Combinar hidroponia y tecnicas de cultivo organico une lo mejor de los dos mundos. El cultivo hidroponico te permite cultivar plantas en cualquier latitud con cantidades reducidas de agua y nutrientes. Usando un circuito cerrado se evita que las sales minerales lleguen a los acuiferos subterraneos. Se consiguen mayores cosechas en superficies reducidas, ayuda a cultivar comida de buena calidad en zonas muy pobladas y reduce el coste del transporte y la contaminacion. Basandose en los principios de la agricultura organica sostenible, la bioponia usa muy poco nitrato lo que reduce tremendamente la biomasa al mismo tiempo que favorece la floracion y la fructificacion. Esto genera un gran ahorro en agua y nutrientes, incluso mayor que con la hidroponia tradicional.

Investigando en internet sobre bioponia encontre algunas referencias y unos pocos blogs. Evidentemente la informacion todavia no esta muy extendida. Algunos llaman bioponia al cultivo de plantas en simbiosis con peces. Esta tecnica se suele llamar aquaponia, y aunque es similar, no usa el mismo proceso. En la bioponia no añadimos peces y en la aquaponia no se usan otros nutrientes aparte de los desechos de los peces. Tambien encontre otras referencias sobre la bioponia, tal y como nosotros la entendemos, del doctor Luther Thomas de Utah. Parece que el y William Texier en Francia llegaron a las mismas conclusiones mas o menos al mismo tiempo, lo que demuestra que las grandes ideas no entienden de fronteras.

universidadagricola.com

Artículos Relacionados