Calefaccion si o no?

La cunicultura no esta precisamente pasando por los mejores momentos economicos de su historia y parece fuera de lugar el recomendar la realizacion de inversiones, y mas cuando a priori solo se visualizan como un gasto añadido. Esto implica que a menudo entramos en un ciclo vicioso de costes que no se contabilizan por la extrema necesidad de supervivencia economica pura y dura que solo permiten ver el dia a dia, que es sumamente complicado, y no en la perspectiva adecuada a medio plazo.

La calefaccion es uno de los temas recurrentes que siguen viendose como un coste añadido directo y la decision de su implantacion o no sigue siendo motivo de muchas conversaciones y generalmente aplazamientos en la decision, ya que cuando se decide que puede ser rentable el factor economico vuelve a aparecer en forma de miedo primero (en diciembre bajaran los precios y yo tendre un coste mas) y posteriormente de pragmatismo (ya, por dos meses, me espero al año que viene). Pese a todo, y junto con la alimentacion automatica y la extraccion de estiercol automatico, son las inversiones mas rentables que se pueden realizar en una instalacion.

La disminucion de la temperatura conduce a un aumento de consumo de pienso directo, ya que los animales deben mantener su temperatura corporal a toda costa, desviando la energia del consumo de alimento hacia la generacion de calor corporal, que por cierto al tener una proteccion externa mas eficaz que la nuestra (la piel del conejo aisla mucho mas que la piel humana) le permite mantener sus sistemas vitales cuando nosotros moririamos de congelacion.

Sin embargo esto no es gratuito, pues el aumento de consumo de pienso puede llegar facilmente a un 30% superior al consumo medio de los animales para obtener el mismo volumen de carne. Siempre se comenta la coletilla de que si comen mas crecen mas, y es cierto, pero la conversion de este crecimiento es brutalmente antieconomica, pues el IC aumenta hasta valores cercanos a 4,5 en el periodo de cebo en periodos frios.

Del mismo modo este aumento de consumo de pienso (debemos pensar que un aumento del 30% de la conversion representa unos 30 centimos de euro o mas por kilogramo de carne producido) situa a los animales en una carga digestiva alta en la que su sistema digestivo tiene que trabajar a marchas forzadas para digerir adecuadamente y aprovechar esta energia. En realidad este aumento de volumen de alimentacion repercute en una motilidad mas alta, es decir, en un transito mas rapido del alimento por los intestinos, y una disminucion real del aprovechamiento energetico de la ingesta, visualizandose en forma de cagarrutas mas grandes o incluso aumento de los cecotrofos por su descarte por los gazapos, ya que no hay espacio para su aprovechamiento.

Si se combina el frio con la humedad entonces tenemos una situacion explosiva que desencadena facilmente episodios infecciosos que afectan al aparato digestivo: diarreas, enteropatias, enterotoxemias, heces pastosas, etc. La consecuencia directa son episodios de mortalidad elevados, que no reaccionan adecuadamente a los tratamientos medicamentosos por el exceso de alimento que ingieren y la disminucion de defensas que se genera en un proceso enterico cuando hace frio, donde invariablemente los animales dificilmente se recuperan de forma adecuada.

En otros frentes, como es el momento de los partos o los primeros dias de lactacion, tambien se visualizan problemas debidos a este frio que induce a abandonos, partos en la jaula y disminucion de la viabilidad de los gazapos.

Las necesidades de los animales no son las nuestras, por tanto cuando hablamos de calefaccion nunca hay que pensar en las condiciones que nosotros creemos que son las idoneas. 21ºC es totalmente innecesario, aunque no por ello adecuado. En realidad el cebo solo con disponer de temperaturas minimas que no disminuyan de 14ºC o incluso de 12ºC ya es suficiente para que el consumo de alimento y de calefaccion se mantenga en equilibrio y sea rentable, mientras que en maternidad seria aconsejable subir a 16ºC o 18ºC en el momento del parto.

Cuidado, estas temperaturas siempre teniendo en cuenta que realizamos una ventilacion adecuada, pues si la disminuimos o cerramos la nave para obtenerlas entonces tenemos otro tipo de problemas que incluso pueden llegar a ser mas graves.

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