Calentamiento global y produccion de aceitunas

Los oleicultores podrian ser los unicos agricultores en observar un incremento de los rendimientos de sus cultivos y, por tanto, de sus ganancias, en un mundo mas calido. A partir de un modelo climatico regional, un grupo de investigadores liderado por Luigi Ponti, del centro de investigacion ENEA en Roma, sugiere que el efecto del cambio climatico global previsto para las proximas decadas en la produccion del olivo mediterraneo sera positivo.

Segun sus responsables, la fuerza del nuevo estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), radica en la metodologia adoptada. A diferencia de la mayoria de las investigaciones realizadas hasta la fecha sobre el impacto del aumento de las temperaturas en la agricultura, Ponti y sus colaboradores no tan solo han considerado la evolucion temporal de las zonas de crecimiento de las oliveras (Olea europaea), sino que han evaluado los efectos de las variaciones en la temperatura y la humedad en su fisiologia. En concreto, han analizado su crecimiento y rendimiento, la calidad de las aceitunas y los niveles de invasion de su principal plaga, la mosca del olivo (Bactrocera oleae).

A partir de estos datos, los investigadores han estimado que un aumento de la temperatura media de 1.8 ºC implica que, para el año 2050, el conjunto de la produccion oleicola en la cuenca mediterranea experimentara un aumento por hectarea del 4,1 por ciento, lo que corresponde a un incremento en el beneficio neto del 9,6 por ciento. En el norte de Africa, la rentabilidad aumentara mas del 41 por ciento. Ademas, en general, los cambios seran positivos en la peninsula iberica, Grecia, Francia e Italia; por lo contrario, en el Oriente Medio se espera una disminucion en el beneficio del 7.2 por ciento.

Sin embargo, los resultados de Ponti y sus colaboradores sugieren que, dentro de los diferentes paises, la situacion no sera homogenea, sino que cada zona presentara condiciones muy distintas. Si, por un lado, solo el 2 por ciento de las regiones del norte de Africa sera afectado por una disminucion de los beneficios, este porcentaje se eleva a 18 en el caso de la peninsula iberica, 21 en Francia e Italia, 23 en Grecia, los Balcanes y Turquia y 80 en el Oriente Medio.

En Italia y Grecia, por ejemplo, se preve que las mayores perdidas economicas afectaran a las explotaciones de olivares ubicadas en las zonas mas fronterizas de cada territorio estatal (es decir, las que mas padecen la carencia de redes de transporte y comunicacion) y en las laderas. En el caso del Oriente Medio, en cambio, las mas perjudicadas seran las regiones mas predispuestas para la desertificacion.

No obstante, los autores concluyen que en toda la Union Europea la fuerza economica de las pequeñas y medianas empresas del sector oleicola se debilitara aun mas a causa de las actuales politicas que fomentan los sistemas de produccion intensivos y menos sostenibles desde el punto de vista ecologico.

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