Calidad de tomate en invernadero

Con frecuencia se culpa a la presion de las raices  de muchos problemas en la calidad de frutos del tomate. Sin embargo, lo que en realidad constituye una combinacion peligrosa es la presion radicular, actuando a la par que la produccion de asimilados y la absorcion de nutrientes.

Estos tres factores trabajan con la planta resultando en la conduccion de agua hacia los vasos leñosos conductores de agua (xilema). Cuando estos procesos estan desequilibrados, surgen problemas con la calidad del fruto, tales como microagrietamiento, agrietamiento, rajeteo o reventon y pudricion apical.

Microagrietamiento, reventon y pudricion apical

Microagrietamiento o desarrollo de grietas pequeñas y finas en los hombros del tomate cuando esta casi maduro, asi como agrietamiento y reventon son el resultado del ritmo de crecimiento de fruto incontrolado, o hinchazon, al final del dia, proximo al anochecer.

En el caso de presentarse estos problemas, el fruto, al estar proximo a la maduracion, comienza a hincharse mas rapido (el agua es presionada hacia el interior del fruto) que lo que permite la elasticidad de la piel. La piel del fruto maduro ha perdido su capacidad de estirarse en respuesta a los cambios en el tamaño interno del fruto.

La pudricion apical se produce durante los primeros 12 a 14 dias despues de la polinizacion de la flor. En este caso, el fruto joven se desarrolla mas rapido que los vasos internos conductores de agua y portadores de calcio. Cuando esto ocurre, las celulas del extremo apical no reciben calcio suficiente y como resultado estas celulas no se aglutinan entre si lo suficiente y comienzan a romperse. Esto conduce al caracteristico ennegrecimiento en el extremo del fruto.

En todos estos problemas de calidad, el fruto crece o se hincha sin control. Se ha perdido el equilibrio en cuanto a los procesos que tienen lugar en el interior del fruto. ¿Cuales son los factores externos que contribuyen o causan estos problemas de calidad? Factores externos ” el ambiente ” es algo en que el productor puede influenciar y controlar.

Factores de riesgo

La absorcion de agua por las raices esta influenciada por tres factores:

1. Transpiracion. La transpiracion a traves de las plantas es el resultado de la entrada de agua por las raices y la salida a traves de las hojas influida por el Deficit de Presion de Vapor (DPV) entre el aire y el interior de las hojas. La transpiracion del agua a traves de los estomas de las hojas hacia la atmosfera ocasiona una presion negativa en las raices. El agua es impulsada hacia arriba por las raices a traves del xilema de la planta. Cuanto mas alto sea el DPV, mas fuerte jala la atmosfera el agua de las hojas. Este arrastre de la atmosfera puede ser favorecido por la velocidad del aire sobre la superficie foliar (p.ej. como resultado de utilizar ventiladores de tiro o escape de gases). La velocidad del aire a traves del follaje de la planta y por tanto sobre las hojas, deberia ser inferior a 0.5-1.5 m/s. La ventilacion natural es un metodo mucho menos agresivo de enfriamiento. La transpiracion a traves de las hojas, influida por el DPV es el factor principal en el movimiento de agua en el interior de la planta y del fruto. Por tanto, el termino presion foliar  podria ser mas apropiado. Pero, ¿cuanta presion existe en los vasos conductores de agua? Para ponerlo en perspectiva, la presion en los vasos conductores de agua de una planta durante un proceso de alta evaporacion es de unos 200 kPa, similar a la presion de las llantas de su automovil.

2. Produccion de asimilados.La produccion de asimilados (creacion de azucares por la planta durante la fotosintesis), particularmente en dias soleados, tambien contribuye a la toma de agua. Al final de un dia soleado hay mas asimilados disponibles en la planta, lo cual conduce a mayor absorcion de agua. Los productores no tienen mucho control sobre la produccion de asimilados, pero debemos comprender su funcion en el proceso, aunque no podamos prevenir que ocurra.

PREVENGA PROBLEMAS DE CALIDAD DE FRUTOS

¢ No reduzca la CE de la alimentacion durante las horas mas soleadas del dia. En vez de ello, incremente la frecuencia de los ciclos de riego y mantenga la misma CE en el sustrato. Esta medida conlleva el beneficio adicional de aportar mas oxigeno al sustrato a traves de un incremento en el volumen de drenaje alcanzado.

¢ Aplique volumenes de riego menores (15-20% menos por gotero que por la mañana, durante las horas mas calidas y soleadas del dia. Esto producira el efecto de guiar a la planta en una direccion vegetativa. Sesiones frecuentes y cortas de riego producen influencia vegetativa en el cultivo.

¢ Aumente el numero de tallos/m2 en el invernadero, de manera que las plantas puedan enfriarse a si mismas, e incremente el nivel de humedad en el invernadero. Al haber mas plantas, existe mayor potencial de enfriamiento, mas sombra sobre el sustrato y ritmos de evaporacion menores. La densidad de tallos optima para una variedad de tomate bola en invernadero sin aporte adicional de CO2, es de aproximadamente 2.8 a 2.9 tallos/m2.

3. Absorcion de nutrientes. La absorcion de nutrientes durante el dia, y sobre todo hacia el final del mismo, es un proceso pasivo en el cual la planta absorbe agua para mantener su equilibrio hidrico, y al hacer esto, absorbe nutrientes. A traves de una combinacion de altas temperaturas y una baja CE en la zona de la raiz, la absorcion activa de agua por la planta se conseguira mas rapido y por ello las reducciones de CE basadas en intensidad luminosa pueden conducir en ocasiones a problemas con la calidad del fruto. En consecuencia, luz, temperatura en la zona de la raiz y CE trabajan conjuntamente para producir un incremento en la absorcion de nutrientes, lo cual conduce a un incremento en la absorcion de agua hacia el interior de la planta, y lo que es mas importante, hacia el interior fruto.

Errores de manejo

En ocasiones el productor reduce la CE en la solucion nutriente durante las horas mas soleadas y calidas del dia. Esto coincide con la hora del dia en la que se aporta mayor cantidad de agua, lo cual podria a su vez reducir la CE.

Como resultado, la CE total en el sustrato podria resultar significativamente reducida, y en consecuencia, al final del dia, cuando la mayor cantidad de asimilados esta disponible para la planta y la temperatura del sustrato es mas alta, el valor de CE esta en su nivel mas bajo. Por ello, la absorcion de la planta ocurre muy rapidamente. Y en consecuencia el fruto se hincha y agrieta, o desarrolla pudricion apical. La fuerza impulsora tras la absorcion de agua por la planta y el fruto, es una combinacion de evaporacion por las hojas, produccion de asimilados y absorcion de nutrientes. Cuando estos factores trabajan a la par, se produce la llamada presion de las raices.  La contribucion de las raices mismas a la presion total en los vasos conductores de agua es probablemente muy pequeña.

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