Cambio climatico pone en riesgo a los pequeños agricultores

Los agricultores ya padecen las consecuencias del cambio climatico, pero tambien pueden ayudar a combatirlo, subraya un estudio de la Organizacion de las Naciones Unidas para la Alimentacion y la Agricultura (FAO).

“Todos los agricultores deben adaptarse al cambio climatico y contribuir a mitigar las emisiones (contaminantes) liberadas por la agricultura”, observo Rob Vos, director de Economia del Desarrollo Agricola de la FAO, en dialogo con IPS.

“La buena noticia es que muchas tecnicas empleadas en la adaptacion (al recalentamiento planetario) tambien contribuyen a reducir las emisiones y vice versa”, apunto.

“De la misma forma en que hablamos de la transicion hacia las energias limpias, creo que necesitamos comenzar a hablar de la transicion que necesita la agricultura”: Aditi Sen.

El estudio Estado de la Alimentacion y la Agricultura 2016 se concentra en la relacion entre cambio climatico, agricultura y seguridad alimentaria.

El sector agricola, agregando la silvicultura, la pesca y la produccion ganadera, es responsable de liberar una quinta parte de las emisiones de gases contaminantes a la atmosfera.

Una de las consecuencias mas graves del fenomeno es la deforestacion, que incluye las tierras empleadas para cubrir la creciente demanda de productos carnicos.

La agricultura contribuye al cambio climatico, pero los 500 millones de pequeños agricultores, que suelen producir apenas suficientes alimentos para alimentar a sus familias, estan entre las personas mas afectadas por el recalentamiento planetario.

El clima, y principalmente las lluvias, se vuelven cada vez “menos predecibles”, explico Vos. “Eso afecta gravemente a los agricultores, que no saben que esperar”, explico.

Por ejemplo, en algunas partes de America Latina y Africa oriental, en dos semanas cayeron las lluvias que caen durante un año entero, “entonces el resto del año no habra nada”, apunto.

Ademas, las temperaturas crecientes tambien llevaron a la propagacion de pestes y enfermedades, añadio Vos.

Pero los agricultores no son los unicos productores de alimentos muy afectados por el cambio climatico.

El aumento de la temperatura oceanica hace que los peces de zonas tropicales se desplacen largas distancias, lo que reduce las reservas, lo que afecta particularmente a los pescadores de los paises en desarrollo.

“Aparecen peces tropicales en aguas del norte, incluso en Islandia”, observo Vos.

Reducir la presion sobre los recursos naturales de los que dependen numerosos productores de alimentos tambien implica hacer frente al consumo y el desperdicio, explico.

“Hacer frente a las perdidas y al desperdicio de alimentos puede ayudar a reducir la presion sobre los recursos naturales porque al no ser consumidos por los humanos, significa una presion innecesaria sobre ellos”, abundo.

“Las soluciones no deben buscarse solo en los agricultores, debemos mirar a todo el sistema de produccion de alimentos en general”, subrayo Vos.

El estudio de la FAO tambien se concentra en los cambios de la dieta, como la mayor demanda de proteinas de la carne, que han aumentado la presion sobre el ambiente.

“El reequilibrio de los regimenes alimenticios con objeto de disminuir los alimentos de origen animal supondria una contribucion notable en esta direccion, con probables beneficios conjuntos para la salud humana”, destaca el informe.

La asesora de cambio climatico de Oxfam Estados Unidos, Aditi Sen, destaco en dialogo con IPS que el nuevo informe de la FAO detalla, ademas, la forma en que los paises pueden implementar sus compromisos para reducir las emisiones contaminantes asociadas a la agricultura en el marco del Acuerdo de Paris, que pronto entrara en vigor.

“No se le ha prestado mucha atencion a como se implementaran los compromisos climaticos vinculados a la agricultura, y es muy bueno ver que quedo destacado y reflejado en el informe”, indico Sen.

“De la misma forma en que hablamos de la transicion hacia las energias limpias, creo que necesitamos comenzar a hablar de la transicion que necesita la agricultura”, preciso.

Algunas areas de la actividad agricola requieren de una atencion particular a la hora de hacer frente al cambio climatico, observo Sen.

“En general, si observas el sistema de alimentacion en su totalidad y de donde proceden las emisiones, la mayor responsabilidad en materia de mitigacion la tienen los grandes actores del agronegocio y de la agroindustria, mas que los pequeños agricultores”, subrayo.

Cultivos como la soja y la palma aceitera son algunos de los mayores contribuyentes de emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura y principalmente liberadas por la agroindustria.

Por su parte, la produccion ganadera a gran escala tambien acelera el cambio climatico, y no solo por las emisiones de gas metano liberadas por los animales, sino tambien por el desbroce de tierras para producir los alimentos que ellos consumen, explico Sen.

Una excepcion notable es el arroz, un alimento basico para miles de millones de personas, y principalmente producido por pequeños agricultores.

“El arroz es, de hecho, uno de esos productos basicos que deja una enorme huella de gases invernadero y que tambien es un alimento basico producido por pequeños agricultores”, puntualizo Sen.

El uso excesivo de fertilizantes quimicos en los arrozales contribuye a ese problema, precisa el informe de la FAO.

Pero se necesitan mas datos para comprender mejor las diferentes emisiones de gases invernadero producidos por los pequeños agricultores en relacion con la agroindustria, subrayo Sen.

universidadagricola.com

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