Capacidad de Almacenamiento de Nutrientes en el Suelo o Sustrato

Autor: Ing. Fernando Hernandez

Cuando se fertilizan los cultivos no se aplican los fertilizantes exactamente al mismo ritmo en que lo absorben las plantas, siempre hay un desfase que puede ser de horas en el caso de la lana de roca hasta dias o meses en el caso de cultivos en suelo como el maiz, es por ello que debe haber alguna capacidad de almacenamiento de nutrientes que posteriormente seran utilizados por el cultivo, a continuacion se discuten las caracteristicas de la capacidad de almacenamiento del suelo o sustrato y las ventajas que podemos sacar de ello.

Para entender bien este articulo el lector debe tener claro los conceptos expresados en el articulo sobre nutrientes y fertilizantes.

Una buen almacenamiento de nutrientes y fertilizantes del suelo producen buenas cosechas

Suelo ideal con capacidad de almacenamiento de nutrientes.

En el articulo sobre sustratos se discutio el concepto de suelo ideal, donde el mismo tenia 50% de suelo puro y 50% de espacio poroso, del cual 25% es espacio poroso grande para almacenar aire y 25% es espacio poroso pequeño para almacenar agua. Del suelo puro el 5% debe ser materia organica y el 95% es la fraccion mineral.

A esto hay que agregarle que no debe haber limitantes por pH, salinidad o balance de nutrientes que limiten el desarrollo de los cultivos.

Dependiendo de la textura del suelo, el mismo puede contener una alta concentracion de arcillas, de limo o de arenas o lo que es mejor un completo balance entre los tres tipos de particulas lo que nos ubica al suelo dentro de los suelo tipo franco, franco arcilloso o franco arcillo arenoso.

Los suelos arenosos tienen poca capacidad de almacenar nutrientes, en contra partida la arcilla tiene la mas alta capacidad de almacenar nutrientes, eso implica a que los suelos arenosos deban ser abonados con mas frecuencia y con menores cantidades de fertilizantes que los suelos arcillosos. Si se aplica una gran cantidad de fertilizantes a un suelo arenoso, una parte importante del fertilizante se lavara con la lluvia y bajara a las aguas subterraneas causando su contaminacion.

Los suelos arcillosos tienen gran capacidad de almacenar nutrientes si se aplica una gran cantidad de fertilizante en un momento dado el suelo lo asimila y luego lo va liberando progresivamente a lo largo del tiempo, tal como una alcancia.

Este factor es favorable si el fertilizante fue aplicado en forma balanceada, pero si ocurre un desbalance el mismo perdura en el tiempo o requiere grandes cantidades de fertilizante adecuado para corregir el desbalance, como ejemplo un suelo con mucho magnesio bloquea la absorcion de calcio y potasio, por lo que las plantas produciran frutos pequeños y con deficiencia de calcio a pesar de estar usted aplicando cantidades adecuadas de esos nutrientes.

Los desbalances nutricionales se presentan mas rapido y son mas faciles de corregir en los suelos arenosos, todo esto motivado a la poca capacidad de almacenamiento de nutrientes.

Recomendamos en consecuencia utilizar riego por goteo con fertirrigacion para los suelos arenosos y en el caso de los suelos arcillosos existe mayor libertad para elegir el tipo de fertilizacion y riego, sin embargo por el manejo del agua existen grandes ventajas en el riego por goteo que lo hacen ideal para los suelos arcillosos pero ese tema escapa al alcance del presente articulo.

Capacidad de almacenamiento de nutrientes en la materia organica.

La materia organica son los restos de plantas y animales descompuestos o parcialmente descompuestos que posee un suelo o sustrato. Esas plantas y animales tenian nutrientes en su constitucion y en la medida que se descomponen ocurre un proceso de liberacion de esos nutrientes al suelo para luego ser utilizados por las plantas que crecen en dicho suelo. Este proceso se conoce como mineralizacion de la materia organica.

Puede que el suelo tenga gran cantidad de materia organica, con gran cantidad de nutrientes dentro de ella, pero si no ocurre la mineralizacion no van a estar disponibles esos nutrientes para la planta y se van a mostrar sintomas de deficiencia de nutrientes a pesar de contar el suelo con suficiente cantidad de ellos.

La mineralizacion ocurre por la actividad de las bacterias en el suelo y las mismas requieren oxigeno para desarrollarse, por lo que en suelos anegados de agua se detiene o reduce en gran medida la mineralizacion.

Puede confundirse la deficiencia de nutrientes por exceso de agua descrita en el articulo sobre respiracion vegetal con la perdida de nutrientes disponible por el proceso de detener la mineralizacion de la materia organica del suelo. Es opinion de la redaccion de este sitio web que es equivalente a el niño que es lloron y la mama que lo pellizca, en otras palabras el exceso de agua en el suelo causa que se incrementen los problemas por asfixia de las raices mas la consecuente perdidas de la capacidad de absorcion de nutrientes y se incrementa la parada de la mineralizacion de la materia organica del suelo lo que implica una disminucion de la oferta de nutrientes para el cultivo.

Otro factor que frena la mineralizacion de la materia organica es la temperatura del suelo. En suelos frios se detiene la actividad de las bacterias y en consecuencia se detiene la mineralizacion. Es comun observar en las montañas altas suelos muy negros por acumulacion de materia organica dada la poca mineralizacion del suelo. Tambien es comun observar suelos con alta cantidad de materia organica en sitios muy frios como Alaska o Siberia.

Otra propiedad sobre la capacidad de almacenamiento de nutrientes en la materia organica es que si usted aplica gran cantidad de fertilizantes a un suelo con mucha materia organica, ocurriran reacciones bioquimicas y desarrollo de bacterias que absorberan ese fertilizante, liberandolo despues progresivamente en la medida que las plantas lo necesitan y en cierta medida regulan desbalances nutricionales con la excepcion del nitrogeno que puede ser inmovilizado por la materia organica produciendo deficiencias de nitrogeno en algunos casos puntuales.

Capacidad de almacenamiento de nutrientes en los sustratos dentro de los invernaderos.

Los sustratos organicos funcionan en forma similar a lo descrito al referirnos a la materia organica de los suelos, dentro de los invernaderos hay que velar por no aplicar agua en exceso, este es el factor mas comun de problemas en el comportamiento nutricional de los cultivos en sustratos organicos, ya que las temperaturas no tienden a ser problemas en las zonas tropicales dentro de los invernaderos.

La arena, el aserrin de coco, la perlita y la lana de roca tienen poca o nula capacidad de retener nutrientes, la retencion se limita a el agua almacenada en los espacios porosos, si usted aplica fertilizantes en exceso hay alto riesgo que se pierda por lixiviacion, si usted aplica el riego justo con poco o nada de drenaje vera incrementado en gran medida la conductividad electrica que puede llegar a niveles que afecten el desarrollo de los cultivos.

La gran reserva de nutrientes en los sustratos inertes como la lana de roca, el aserrin de coco o la perlita esta en el agua retenida por el sustrato. Esta agua retenida posee nutrientes disueltos disponibles para las plantas en la medida que es absorbida en el proceso transpiratorio, la capacidad de almacenamiento de nutrientes por esta razon es proporcional a la capacidad de retencion de agua del sustrato que es alta en el aserrin de coco y muy baja en la perlita y lana de roca.

Reservas de nutrientes en el suelo y el software de fertirriego.

En nuestra experiencia profesional hemos logrado ahorros en el uso de fertilizantes hidrosolubles haciendo aplicaciones de fertilizantes edaficos a sustratos como el aserrin de coco. Estas aplicaciones se han realizado con cuidado de no subir en niveles alarmantes la conductividad electrica y dicho proceso debe ser ajustado a cada invernadero en particular.

El software de fertirriego desarrollado por nosotros asume un porcentaje del total de fertilizantes aplicado en el suelo se encuentra disponible para la planta y al compararlo con los requerimientos del cultivo dia a dia se va incrementando la cantidad de fertilizante que se le adiciona al cultivo via fertirriego en el entendido que el resto lo absorbio la planta del fertilizante edafico aplicado al inicio del cultivo. En algunas ocasiones la diferencia entre el costo de un fertilizante hidrosoluble y la misma fuente en fertilizante edafico puede ser de 10 veces, por lo que el ahorro que produce esta tecnica puede ser impresionante. El riesgo es no aplicar el fertilizante hidrosoluble al momento requerido y producir mermas en el rendimiento del cultivo.

El software de fertirriego lleva esa contabilidad por usted y al considerar el balance nutritivo va restando todo el fertilizante que usted no aplica al cultivo de las reservas del sustrato y recomienda hacer nuevas fertilizaciones edaficas si bajan los niveles de nutrientes a niveles alarmantes.

En dias nublados con muy poca evaporacion, la demanda de agua se reduce en gran medida, por lo tanto para aplicar todo el nutriente que requiere la planta ese dia debe haber un incremento indeseable en la conductividad electrica del agua de riego. Nuestro software no permite regar con aguas con conductividad electrica por encima de 4 dS/cm. en el caso de riego por goteo y de 1,5dS/cm en el caso de riego por aspersion. En ese escenario el software reduce la aplicacion de abono al agua de riego y reduce de las reservas de nutrientes el fertilizante no aplicado, cuando los dias se tornan soleados y se restituye la demanda de agua y de riego, entonces se posibilita incorporar el fertilizante no aplicado en los dias nublados.

Combinacion del uso de materia organica con sustratos como aserrin de coco.

La materia organica tiene ventajas nutricionales importantes para los cultivos, pero el manejo del agua y el riego se complica, por otro lado el aserrin de coco y la arena tienen buenas propiedades para el manejo del agua, pero son pobres almacenadoras de nutrientes.

Dado el alto precio en los fertilizantes hidrosolubles hemos incrementado el contenido de materia organica de los sustratos a base de aserrin de coco y arena, reduciendo significativamente el costo total del cultivo. Este es un punto intermedio entre la agricultura organica y la agricultura convencional, aprovechando las ventajas de ambos estilos de trabajo, en el entendido que los extremos siempre son malos y es mejor siempre un punto intermedio.

En este caso el software de fertirriego hace el equilibrio y va incrementando el contenido de fertirriego en la medida que el aporte del abono organico se reduce.

Para que este proceso funcione tambien es importante controlar la humedad del suelo en especial dentro del bulbo humedo que produce el riego por goteo que sera tema de otra disertacion.

universidadagricola.com

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