Caracteristicas importantes de cubiertas para invernadero

Propiedades de las cubiertas plasticas

Las cubiertas de plastico del invernadero deben tener proteccion UV (>400 nm) para la durabilidad de manera que duren el mayor tiempo posible. Los absorbentes de UV y estabilizantes incrementan la durabilidad de las cubiertas plasticas, protegen a las plantas de daños por radiacion UV y hasta podrian controlar algunos fitopatogenos.

La termicidad de la cubierta del invernadero es una propiedad deseable durante los meses de invierno cuando la retencion de calor en el interior de la estructura es una preocupacion, y tambien durante el verano para prevenir la entrada de calor en el invernadero. Una termicidad superior al 75% seria lo optimo. Sin embargo, esto no es posible en vidrio y es dificil aun en el caso de cubiertas infladas de polietileno de doble capa. Por tanto, muchos productores en latitudes norteñas eligen cubiertas de vidrio para maximizar la penetracion de la luz y emplean pantallas energeticas para maximizar la retencion de calor durante la noche.

Difusion de la luz

La difusion es crucial en cualquier cubierta de invernadero y desempeña una funcion muy importante en produccion. Sustancias quimicas con propiedades difusoras de luz impregnadas en las cubiertas plasticas dispersan la luz entrante en el invernadero. Esta propiedad permite la entrada de la maxima cantidad de luz mientras reduce el riesgo de quemadura de la cabeza de la planta o de frutos y flores.

La difusion no deberia considerarse como bloqueo o sombreo. En el caso de la difusion, se permite la entrada de la totalidad de luz disponible pero es dispersada a traves de una superficie amplia del invernadero. La difusion debe maximizarse de manera que la luz alcance las hojas inferiores asi como las superiores.

Ademas, la difusion reduce la potencia de la luz de manera que cabeza, hojas y frutos jovenes no se quemen. Maximizacion de luz difusa y minimizacion de luz directa es preferible para el cultivo. En consecuencia se sugiere que haya menos de 25% de transmision de luz directa y mas de 70% de transmision de luz difusa a traves de la cubierta plastica del tejado.

En el pasado, el vidrio no contaba con propiedades difusoras, pero hoy dia los vidrios modernos contienen dichas propiedades, por lo que el uso de cubiertas de vidrio se ha convertido en una mejor opcion para los productores en latitudes bajas en donde el sol incide directamente sobre el invernadero y la luz es muy intensa (superior a 800 W/m2).

Calidad de la luz

En condiciones optimas los productores querrian tanta luz PAR entrando en el invernadero a traves de la cubierta del tejado como fuera posible para propiciar la fotosintesis. Los nuevos plasticos suelen transmitir de 65 a 70% de la luz total (todas las longitudes de onda) que incide en el invernadero, dependiendo de la calidad del plastico. A medida que el plastico envejece y se ensucia, la cantidad de luz transmitida a traves del mismo, decrece.

Cuando la transmision de la luz decrece, especialmente la luz PAR, tambien decrecen el rendimiento y el tamaño de fruto. Finalmente las cubiertas de plastico, aun si estan limpias, transmitiran menos luz y deberan remplazarse.

Es importante limpiar las cubiertas al menos dos veces al año, en otoño y primavera, de manera que se optimice la transmision de la luz. Las cubiertas de plastico deben remplazarse cuando la transmision de la luz en la cabeza del cultivo sea menor del 50% del valor deseado. Si la cubierta, especialmente de plastico, tiene algun componente de sombreo incorporado o aplicado al material, el productor estara perdiendo la valiosa luz PAR, resultando en rendimientos mas bajos y reduccion en el tamaño de frutos.

Caracteristicas importantes de cubiertas para invernadero

Propiedades anticondensantes

Sustancias surfactantes, conocidas como anticondensantes, tambien son impregnadas en las cubiertas plasticas o bien aplicadas a la superficie interna del vidrio para reducir la condensacion bloqueadora de luz y absorbente de calor en el interior del tejado.

Por la mañana, cuando las plantas son mas activas, se produce condensacion (en forma de gotitas sobre la superficie interior del tejado) que puede bloquear hasta el 18% de la radiacion global que incide en el invernadero.

Propiedades antiestaticas

Los agentes antiestaticos son otras sustancias quimicas que se impregnan en las cubiertas plasticas; ayudan a repeler polvo, de manera que el plastico permanece limpio durante un periodo de tiempo mas largo. Sin embargo, es inevitable que el tejado se ensucie por acumulacion de polvo y por tanto, se sugiere la limpieza del exterior de la superficie del tejado del invernadero dos veces al año.

Mallas antiinsectos y ventilacion

Los investigadores han determinado que la velocidad de aire promedio es 65% mas baja en invernaderos con mallas antiinsectos en las ventilas del tejado que en aquellos sin las mallas. Ademas, con la malla en las ventilas del tejado, se produce mayor variabilidad en el microclima a traves del ancho del invernadero.

Esto significa que hay menor intercambio de aire, lo cual resulta en menos oxigeno extraido del invernadero y menos CO2 entrante en el mismo para la fotosintesis. Esta situacion empeora a medida que las mallas antiinsectos se bloquean con polvo. Por ello, las mallas deben limpiarse con frecuencia.

El uso de mallas contra Mosca blanca reduce el flujo de aire entrante en el invernadero de 35 a 50% (dependiendo de la calidad de la malla) mientras que el uso de mallas antiafidos lo reduce hasta en un 70%, comparado con el flujo en invernaderos sin mallas antiinsectos. Por otra parte, la diferencia de temperatura promedio entre el interior y el exterior del invernadero cuando se usa una malla antiafidos es hasta 4.2 °C mas alta en el interior.

El perfil de temperatura y humedad desarrollado en el invernadero con mallas antiinsecto indica una relacion inversamente proporcional al perfil de flujo de aire en el invernadero. Esto significa que las zonas del invernadero con baja velocidad de flujo de aire tambien tendran perfiles de temperatura y humedad mas alta y la evapotranspiracion (ET) en plantas adultas en el interior decrece de 2,593 mL/dia por planta, en el caso de mallas porosas, a 2,053 mL/dia por planta, en estructuras con mallas menos porosas.

Pantallas energeticas y mallas sombra

Las pantallas energeticas, diseñadas para retener calor en el invernadero durante la noche, son diferentes a las mallas de sombreo. Las pantallas energeticas son utiles para prevenir la perdida de radiacion IRL (existente en estructuras con calefaccion) y por tanto mantienen algun calor en el invernadero durante la noche, reduciendo los costos energeticos.

Las mallas de sombreo estan diseñadas para bloquear la luz y prevenir el contacto de toda longitud de onda luminosa (buena y mala) con las plantas. En consecuencia, el productor debe decidir que tipo de pantalla o malla es requerida para su proposito asi como la estrategia detras de dicha eleccion.

Un aspecto en comun entre ambas pantallas ” energetica y de sombreo ”

es que ambas bloquean el flujo de aire hacia dentro y hacia afuera del invernadero cuando estan completamente cerradas. Cuando una pantalla energetica se cierra al 100% durante la noche, retendra humedad no deseable en el invernadero, ya que incrementa la incidencia de enfermedades.

Cuando una malla de sombreo se cierra al 100% durante el dia, bloquea luz PAR causando una reduccion en la fotosintesis, lo cual debilita las plantas e interfiere con su transpiracion.

En vista de lo anterior, ambas mallas deben controlarse por computadora en relacion a humedad (pantallas energeticas) y a intensidad luminosa (mallas de sombreo). Se recomienda usar mallas de sombreo solo para bloquear la intensidad luminosa mas dañina (superior a 800 W/m2) para evitar que las plantas se debiliten.

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