Caracteristicas unicas del pimiento hungaro paprika

Paprika (Capsicum annuum L.) es un tipo de pimiento dulce que suele procesarse deshidratado y molido para utilizarse como especia. La mayoria de variedades de paprika cultivadas en el continente americano fueron introducidas desde el sur de Europa. En las regiones productoras de este pimiento, las selecciones se hacen en base a color, forma, grosor de paredes de fruto, y sabor del producto molido. Algunas de las selecciones locales han sido particularmente exitosas en establecer un tipo, pero no una variedad.

Los procesadores han desarrollado variedades adecuadas para la deshidratacion, pero no estan disponibles para el publico. El paprika hungaro es el mas popular, aunque el paprika español es tambien cultivado pero a menor escala.

Hungria frente a España

El paprika hungaro produce frutos de 5 a 13 cm de largo, dependiendo del tipo. Su forma varia desde conica a oblonga (ahusada) y con paredes finas normalmente. Algunas variedades son mas pungentes (picosas) que otras, pero la mayoria son de pungencia leve. Sin embargo, parece ser que existe una gran variedad de tipos de paprika originarios de Hungria. Algunos son mucho mas pequeños y redondeados en comparacion con las selecciones cultivadas en Mexico y Estados Unidos, previamente descritas.

El paprika español tiene frutos mas grandes, mas largos, usualmente de 13 a 23 cm de largo, con paredes gruesas. La especia molida derivada de este pimiento tiene muy buen sabor. Debido al tamaño, grosor y pulpa mas desarrollados de los frutos de variedades españolas, estas son mucho mas susceptibles a enfermedades en campo abierto en comparacion con las hungaras.

Cultivo de paprika

El paprika se cultiva a partir de semilla, temprano en la primavera, cuando no haya peligro de heladas. Las plantas se ralean a 30 cm en hileras a un metro de distancia.

Se pueden encontrar frutos en distintos grados de maduracion en la misma planta durante el verano y el otoño, ya que la planta posee un largo periodo de floracion. El fruto es cosechado completamente maduro, indicado por su color rojo brillante.

Proceso para especia

El secado y curado de los frutos requiere un tiempo despejado y calido o el uso de calefaccion artificial en una estructura adecuada. Despues del proceso de secado, se pierde el 85% del peso del fruto.

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