Clasificaciones de sustratos de cultivos

Existen diferentes criterios de clasificacion de sustratos de cultivo, basados en el origen de los materiales, su naturaleza, sus propiedades y su capacidad de degradacion, entre otras caracteristicas. El productor debe considerar estas propiedades y decidir en base a las mismas, que tipo de sustrato es mas adecuado para conseguir sus objetivos de produccion.

Sustratos inertes y activos

Segun sus propiedades, clasificamos a los sustratos en inertes y activos, cuyas diferencias entre ambos vienen determinadas por la capacidad de intercambio cationico (CIC) o la capacidad de almacenamiento de nutrientes por parte del sustrato.

Inertes quimicamente: Estos sustratos actuan como soporte de la planta, no interviniendo en el proceso de adsorcion y fijacion de los nutrientes, por lo que han de ser suministrados mediante la solucion fertilizante. Entre ellos estan arena granitica

o silicea, grava, roca volcanica, perlita, arcilla expandida y lana de roca.

Activos quimicamente: Los sustratos quimicamente activos sirven de soporte a la planta, pero a su vez actuan como deposito de reserva de los nutrientes aportados mediante la fertilizacion, almacenandolos o liberandolos segun las exigencias del vegetal. Turbas rubias y negras, corteza de pino, vermiculita y materiales ligno-celulosicos forman parte de este tipo de sustratos.

Sustratos organicos e inorganicos

La segunda clasificacion se realiza en base al origen de los materiales. Asi, diferenciamos entre sustratos organicos e inorganicos o minerales. Entre los materiales organicos, existe otra clasificacion:

De origen natural, caracterizados por estar sujetos a biodescomposicion (turbas).

De sintesis, los cuales son polimeros organicos no biodegradables, que se obtienen mediante sintesis quimica (espuma de poliuretano, poliestireno expandido, etc.).

Subproductos y residuos de diferentes actividades agricolas, industriales y urbanas. La mayoria de los materiales de este grupo deben experimentar un proceso de compostaje para su adecuacion como sustratos (cascarilla de arroz, paja de cereales, fibra de coco, orujo de uva, cortezas de arboles, serrin y virutas de la madera, residuos solidos urbanos y lodos de depuracion de aguas residuales, entre otros).

Entre los materiales inorganicos o minerales destacamos los siguientes:

De origen natural. Se obtienen a partir de rocas o minerales de origen diverso, modificandose muchas veces de modo ligero, mediante tratamientos fisicos sencillos. No son biodegradables (arena, grava, tierra volcanica).

Transformados o tratados a partir de rocas o minerales, mediante tratamientos fisicos de complejidad variable, quemodifican notablemente las caracteristicas de los materiales de partida (perlita,

lana de roca, vermiculita, arcilla expandida).

Residuos y subproductos industriales. Comprende los materiales procedentes de muy distintas actividades industriales (escorias de horno alto, esteriles del carbon, por citar algun ejemplo).

Sustratos naturales y artificiales

Entre los sustratos naturales destacan agua, gravas, arenas, tierra volcanica, turbas, corteza de pino, fibra de coco; y entre los artificiales estan lana de roca, perlita, vermiculita, arcilla expandida y poliestireno expandido.

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