Claves y tecnicas para domesticar y cultivar arandanos

Los frutos del bosque son frutos con un coste elevado por su fragilidad a golpes y manipulacion y por su escaso cultivo. Los silvestres son carisimos y no salen las cuentas para los consumidores. Hoy en Agromatica te contamos las claves para su cultivo por si te animas. Si ya has plantado fresas en tu huerto, reserva un espacio del jardin para el arandano.

Llevabamos tiempo queriendo hablar de este fruto del bosque aunque el detonante para decidirme a escribir este articulo ha sido algo curioso. Hablando con un familiar, me contaba que recientemente habia descubierto que era alergico a los arandanos. Lo descubrio por una desagradable y angustiosa experiencia al comerse unos pocos. Fue al medico especialista para contarle lo ocurrido y la sorpresa fue mayuscula cuando el doctor en cuestion, jamas habia oido hablar de lo que era un arandano. Para que no haya dudas de que es un arandano y como se cultiva, ahi va nuestra aportacion.

Algunos detalles del arandano

El arandano se conoce principalmente por este nombre aunque tenemos algunos mas como mirtillo, anavi, calderilla o raspanos. Todos ellos nombres menos comunes pero que designan tanto al fruto como a la planta cuya clasificacion botanica es del genero Vaccinium spp. Las especies cultivadas son varias y difieren por paises. Se distinguen principalmente el Vaccinium corymbosum L. (americano), el arandano comun (popular en Europa) o V. myrtillus L., u otros como V. ashei, V. oxicoccus. y unas cuantas especies mas. Todas ellas cultivadas y consumidas. Las diferencias y popularidad radican en las zonas geograficas y por consiguiente, zonas climaticas, diferenciando decenas de especies segun clima calido o templado.

El mas cultivado hoy por hoy es el arandano americano (Vaccinium corymbosum L. ), seleccionado por sus grandes frutos. Esto ha hecho que esta variedad se extienda por los 5 continentes para su explotacion comercial. Como cultivo se encuentra principalmente en EEUU, obviamente, y al otro lado del atlantico en Europa Central y del Este y Rusia.

Como es la planta del arandano?

Es un arbusto leñoso de hasta 4 metros de altura en su plenitud. Es una especie muy muy longeva de hoja caduca y floracion abundante en racimo. Su fruto es de color rojo que torna a negro azulado con una capa cerosa denominada pruina que le proporciona esa textura aterciopelada mate. Otros frutos que contienen esta pruina protectora son por ejemplo la endrina o la uva. El sistema radicular del arandano es poco profundo y de raiz muy fina, por lo que la humedad del suelo sera clave como luego veremos.

El clima y el suelo, las claves de su cultivo

Es de clima tipico de bosque templado aunque no muy sombrio. La iluminacion es necesaria. Su punto debil son las heladas tardias donde las flores mueren cuando las temperaturas bajan de 4 o 5ºC bajo cero. Hay que reseñar que durante la latencia invernal, es capaz de soportar la friolera (y nunca mejor dicho) de -30ºC. Ademas, es una especie que necesita unas horas frio minimo durante el invierno para que la floracion y cuajado sean adecuadas. Necesita acumular entre 400 y 1200 horas por debajo de 7ºC, segun especies y variedades, para que el siguiente estado fenologico sea correcto. Otro de los puntos criticos con respecto al clima son los veranos calurosos y muy secos. Puede producirse arrugado del fruto por encima de los 30ºC si la humedad ambiente es muy seca.

El suelo corresponde al tipico suelo de bosque acidofilo. Ademas, debe ser muy humedo aunque con un buen drenaje (evitar el encharcamiento), con gran contenido en materia organica humificada y con pH acido. Alrededor de 4,5 de media no siendo superior a 5.5 ni inferior a 4. Por debajo de este valor podemos encontrarnos con carencias de calcio y azufre y por encima de 6 la produccion cae drasticamente. Abstenerse cultivar arandanos en suelos calizos y de pH alto. Es un factor bastante limitante.

El viento, el gran enemigo de los frutos

El viento no daña el arbol ni casca ramas como lo pueda hacer en otros frutales mas delicados. En este caso, el viento es un gran enemigo del fruto. Si azota demasiado, los frutos se caen irremediablemente, y los que no, quedan dañados por roces. Si tu intencion es el cultivo con fines productivos, es conveniente proporcionar elementos cortaviento.

Como podemos cultivar un arandano? Ahi van unos cuantos consejos

Le mejor epoca de plantacion es durante el invierno. La brotacion marca el limite de plantacion asi que disponemos de tiempo durante la estacion fria para plantarlo. Es conveniente enterrar el planton unos centimetros mas de lo que lo tenian en vivero.

Para un correcto desarrollo del arandano debemos abstenernos de recoger fruto durante los 2 primeros años como minimo. Es decir, eliminaremos las flores para evitar el cuajado y fomentar el crecimiento vegetativo con el fin de desarrollar bien el arbol en primer termino. Paciencia que ya habra tiempo de degustarlos con mayor cantidad y calidad.

Las podas a partir de los 3 primeros años consistiran en controlar la altura hasta no mas de (1,75 – 2 metros) y eliminar ramas muertas e improductivas que en el caso del arandano son las ramas de mas de 4 años. El resto de operaciones de poda consistiran en fomentar el crecimiento de nuevas ramas que nos aseguren la produccion.

El acolchado de turba o corteza de pino es muy recomendable en el arandano por varios motivos. Son materiales que ayudan a mantener un pH acido en el entorno radicular de la planta y conservan la humedad del suelo con mayor estabilidad, evitando ademas el crecimiento de adventicias.

El riego y el abonado no debemos descuidarlos

La epoca critica es el verano. Como ya hemos adelantado, veranos calurosos y secos echan al traste la produccion de arandano. Para evitar esto, habra que prestarle mucha atencion a los riegos durante este periodo haciendo hasta 3 riegos semanales.

Ya hemos comentado la necesidad de suelos con aportes altos de materia organica. Ademas de esto, habra que prestarle atencion al pH del suelo ya que si es demasiado acido se pueden producir carencias de algunos elementos esenciales como el calcio que tenemos que observar y suplir.

Multiplicar el arandano no es complicado

Se supone que cuando nos adentremos en el cultivo del arandano acudiremos a nuestro vivero para comprar el planton o los plantones necesarios. Si a partir de ahi necesitas multiplicarlo, has de saber que lo mas comun es el estaquillado leñoso que se hace de la siguiente manera:

* Se cortan estaquillas de unos 10cm de largo a finales de invierno, antes de la brotacion.

* Se dejan enraizar en sustrato a 21ºC

Variedades de arandano

Existen muchas de las que hablaremos mas detenidamente en posteriores entradas pero ahi van algunas en funcion de su maduracion (de mas temprana a mas tardia).

Earlyblue, Bluetta, Spartan, Patriot, Berkeley, Bluecrop, Liberty, Elliot son unas pocas.

El arandano rojo. Por ultimo, una variedad muy apreciada y muy poco cultivada (Vaccinium vitis-idaea L.). Se encuentra en el hemisferio Norte. Sus frutos son de un rojo intenso y por ello resulta mas especial que el arandano comun.

universidadagricola.com

Artículos Relacionados