Como aumentar la produccion de papa usando tecnicas sencillas

Los pequeños agricultores de paises en desarrollo usan como semilla de papa los tuberculos cosechados en su finca o aquellos conseguidos de vecinos o en mercados locales. Pero es un material que suele tener plagas y enfermedades, que se acumulan de un ciclo a otro y que llegan a disminuir los rendimientos. El proceso se conoce como degeneracion de la semilla. Un reciente estudio recomienda la combinacion de tres tacticas para atenuar el problema: (1) variedades resistentes a las plagas y enfermedades que causan la degeneracion, (2) tecnicas realizadas por el agricultor en su finca para manejar la semilla y (3) uso ocasional de semilla sana producida fuera de la finca. Esta nota analiza el problema de la degeneracion, detalla la estrategia propuesta y describe cinco tecnicas sencillas para mejorar la calidad de la semilla y aumentar la produccion de papa.

La papa es el tercer cultivo en importancia del mundo y mas de la mitad de su produccion ocurre en paises en desarrollo.

En estos paises se triplico el consumo por persona (de 6 kg en 1969 a 18 kg en 2014) debido principalmente al potencial rendimiento del cultivo, al alto valor nutritivo y a su diversidad culinaria.

El poco tiempo que necesita para producir alimento le permite aliviar hambrunas y crecer al lado de otros cultivos o intercalarse con ellos, como sucede con los cereales en Africa y Asia.

Pero los rendimientos son bajos en los paises en desarrollo.

Y una de las principales causas es la degeneracion de la semilla (o tuberculo-semilla, en sentido estricto).

Que es la degeneracion de la semilla?

La degeneracion de la semilla es la reduccion de rendimiento o calidad ocasionada por una acumulacion de plagas y enfermedades a lo largo de sucesivos ciclos de propagacion vegetativa.

Ha sido un limitante en la mayoria de zonas paperas del mundo.

En los paises desarrollados se soluciono el problema facilitando a los agricultores el acceso continuo a semilla certificada.

No ocurrio lo mismo en los paises en desarrollo donde el uso de semilla certificada es minimo.

En estos paises, los pequeños agricultores usan su propia semilla de papa o la obtienen de vecinos y en mercados locales.

Es lo que se conoce como sistemas informales o tradicionales de semilla.

Pero generalmente es una semilla de baja calidad sanitaria, con plagas y enfermedades que se acumulan de un ciclo a otro y disminuyen los rendimiento.

Los sistemas informales o tradicionales de semilla comprenden todas las actividades relacionadas con la produccion, manejo y uso de semilla. Incluyen mas que todo a pequeños agricultores. Los sistemas formales o convencionales abarcan las mismas actividades pero supervisadas por el sector publico y privado. La semilla informal puede ser producida en finca o conseguida con vecinos o en mercados locales; la semilla formal es vendida por agricultores especializados y su calidad es regulada por instituciones publicas a traves de programas de certificacion de semilla.

Cuales son las causas de la degeneracion de la semilla?

Cualquier plaga o enfermedad que afecte la calidad sanitaria de la semilla de papa, y que se acumule en ella, contribuye a su degeneracion.

Sin embargo, los virus han sido reportados como los principales responsables. En especial, los llamados PVX, PVY y PLRV.

Su capacidad de infeccion varia segun la distribucion geografica y la altura sobre el nivel del mar.

Asi por ejemplo, en Ecuador, un estudio determino que que la incidencia de virus era menor al 3% y que patogenos como Rhizoctonia solani, Streptomyces scabies y plagas como Premnotrypes vorax tenian mayor importancia.

Lesiones de Rhizoctonia en un tuberculo.

Otra investigacion en los Andes menciona que la degeneracion disminuye a alturas mayores a 2.800 metros.

Algunos autores incluyen los defectos fisiologicos dentro de las causas de la degeneracion de la semilla de papa. Pero a diferencia de las plagas y enfermedades, estos no se transmiten a los cultivos vecinos ni reaparecen por un manejo inadecuado.

Como manejar la degeneracion de la semilla?

El Programa de Investigacion del CGIAR en Raices, Tuberculos y Bananos (RTB) viene analizando el problema desde su creacion en 2012.

En un articulo reciente analizo los resultados de investigaciones realizadas en Latinoamerica, Asia y Africa.

Y una de sus recomendaciones fue la de re-definir el problema de la semilla de papa.

Es decir, dejar de pensar que el principal problema de los pequeños agricultores es el bajo acceso a semilla certificada.

Y mas bien enfocarse en mejorar la calidad sanitaria de su semilla.

En otras palabras, que el problema principal sea ahora la degeneracion misma.

El articulo sugiere poner en practica las siguientes tacticas:

* variedades resistentes a las plagas y enfermedades que causan la degeneracion

* tecnicas realizadas por el agricultor en su finca, y

* el uso ocasional de semilla sana producida fuera de la finca

Su integracion ofreceria una solucion real para el manejo de la degeneracion en los sistemas informales de semilla de los paises en desarrollo.

A continuacion se detalla cada una de esas tacticas.

Variedades resistentes a las plagas y enfermedades que causan la degeneracion

Es la forma elegante de controlar el problema.

Si una variedad es resistente a los patogenos o plagas que ocasionan la degeneracion, estos nunca se acumulan en la planta.

O lo hacen a una velocidad menor.

Y el rendimiento del cultivo no disminuye.

O lo hace lentamente.

Por eso los clones que libera actualmente el Centro Internacional de la Papa (CIP) presentan resistencia a los principales virus que afectan la papa.

Algunos son resistentes al tizon tardio causado por Phytophthora infestans.

Pero aun no se tiene fuentes de resistencia para Ralstonia solanacearum (marchitez bacteriana), una de las principales causas de la degeneracion.

Esos clones estan disponibles para los programas nacionales de papa, que son los organismos encargados de liberar las variedades, despues de cumplir las exigencias de cada ministerio de agricultura.

Tecnicas realizadas por el agricultor en su finca para manejar su semilla

En general, cualquier tecnica de manejo integrado de plagas y enfermedades que ataquen la semilla, estaria contribuyendo a manejar el problema de la degeneracion en finca.

Pero una investigacion preliminar realizada en Kenia, demostro que las tecnicas mas efectivas para manejar la semilla de papa en finca eran la parcela de semilla y la seleccion positiva, combinadas con el uso de semilla certificada.

(por ser tecnicas que se complementan mutuamente, estas se presentan a continuacion como una sola)

1–2. Parcela de semilla y seleccion positiva

Son tecnicas que mejoran la reserva de semilla del agricultor.

Constan de tres pasos:

* seleccion de las mejores plantas (seleccion positiva — ver abajo)

* almacenamiento de los tuberculos cosechados de esa seleccion

* siembra de los tuberculos en la parcela de semilla

El proceso se repite en cada ciclo del cultivo.

Los tuberculos sobrantes se emplean como semilla para producir papa para consumo.

No se requiere descartar plantas (seleccion negativa) pero hacerlo mejora la eficiencia de la tecnica.

El CIP publico en 1984 el documento .

(en el lenguaje de produccion de semillas es comun usar la palabra inglesa rouguing o descarte de plantas para indicar la seleccion negativa)

La parcela de semilla y la seleccion positiva son practicas efectivas porque:

* se realizan rapidamente y a bajo costo

* contribuyen a mantener la calidad de la semilla sana producida en la finca

* aumentan los rendimiento del cultivo, en especial cuando hay presencia de virus

El agricultor debe ser capaz de identificar plantas sanas y estar familiarizado con los sintomas de las pricipales enfermedades.

La Iniciativa Papa Andina del CIP publico en 2012 tres guias sobre seleccion positiva para Ecuador, Peru y Bolivia:

Produzcamos nuestra semilla de papa de buena calidad – Guia para agricultoras y agricultores. Quito. p. 82.

Mejorando la calidad de nuestra semilla de papa mediante la seleccion de las mejores plantas. Seleccion positiva – Guia de Campo para agricultores. Lima. p. 74.

. La Paz. p. 24.

que puede ser de utilidad.

3. Barreras de plastico

El gorgojo de los Andes o gusano blanco (Premnotrypes vorax) es una de las principales plagas del cultivo de la papa en la region Andina.

Para controlarlo es necesario conocer como vive y de que lugares sale para infestar las fincas.

Como es un insecto que esta presente en campo y almacen todo el año, las medidas de control deben tomarse en la siembra y despues de la cosecha.

El CIP esta promoviendo el uso de barreras de plastico para controlar el gorgojo al momento de la siembra.

La logica de esta innovacion se basa en que el insecto, ante la imposibilidad de volar, camina hasta los campos recien sembrados para colonizarlos.

Y una barrera fisica tendria que ser suficiente para evitar su ingreso.

Las pruebas realizadas por el CIP con los agricultores muestran que una tela de plastico de 30 cm de altura, colocada alrededor de la parcela al momento de la siembra, fue mas efectiva y economica que los insecticidas.

La Red de Manejo Integrado de Plagas de Papa (MIPapa), red administrada por el CIP, publico en 2012 los siguientes documentos:

* Como se instalan correctamente las barreras de plastico?

* Problemas que se presentan con las barreras de plastico

* Consideraciones generales del uso de las barreras de plastico

* Estimacion del beneficio de las barreras de plastico

* Relacion entre las tecnologias MIP y la produccion organica de papa

* Uso ocasional de semilla sana producida fuera de la finca

Los siguientes textos ofrecen informacion adicional sobre el control del gorgojo de los Andes o gusano blanco:

Bogota, Colombia. 14 p. (1997).

Pasto, Colombia. 11 p. (2000).

. Quito, Ecuador. 8 p. (2004).

79 p. (2005).

. Quito, Ecuador. 9 p. s.f.

4. Asolacion de la semilla

La polilla guatemalteca (Tecia solanivora) se encuentra en Centroamerica y Suramerica, donde ha sido reportada en Colombia, Ecuador, Venezuela y Peru. Recientemente se introdujo en las Islas Canarias (España).

Es una plaga que puede dañar todos los tuberculos almacenados para semilla.

La tecnica se basa en que los tuberculos afectados por la polilla guatemalteca llevan en su interior las larvas de la polilla.

Y el sol las obliga a salir de alli.

En las pruebas realizadas se encontro que la tecnica reduce hasta un 50% el daño en los tuberculos.

Los tuberculos tratados deben ser usados como semilla y no para consumo humano.

La razon radica en que el sol verdea los tuberculos y eso les da un sabor amargo.

El Instituto Nacional Autonomo de Investigaciones Agropecuarias (INIAP) del Ecuador, publico en 2005 el boletin .

5. Silo verdeador

Los tuberculos semilla deben almacenarse en un lugar con iluminacion indirecta y libre circulacion de aire.

De esa manera los tuberculos se verdean rapidamente.

Y un tuberculo verdeado es resistente al ataque de insectos y hongos del suelo.

Para lograr un buen verdeamiento se puede utilizar un silo de facil construccion, diseño sencillo y bajo costo, empleando materiales de la finca.

El INIAP del Ecuador publico en 1986 un boletin que enseña como hacerlo.

Silo verdeador, metodo barato para almacenar semilla de papa

Los siguientes documentos ofrecen informacion adicional sobre almacenamiento de semilla:

(CIP). Lima, Peru. 111 p. (1985)

. Balcarce, Argentina. 22 p. S.f.

Uso ocasional de semilla sana producida fuera de la finca

Los agricultores de los paises desarrollados cambian la semilla de papa en cada ciclo y por eso la degeneracion no es un problema.

No sucede lo mismo en los paises en desarrollo.

Alli la semilla se degenera y hay que cambiarla regularmente.

Y saber cada cuanto depende de factores, como:

* la variedad

* las condiciones del cultivo, y

* el manejo que se le haya dado a la semilla

Existen casos en que la degeneracion es imposible de manejar con variedades resistentes o tecnicas como la seleccion positiva, la parcela de semilla, etc.

Entonces la recomendacion es que renueven ese material con semilla sana, producida fuera de la finca.

Pero dependiendo de las leyes de cada pais, la produccion de semilla para la venta puede estar o no regulada por el estado.

Si lo esta, se habla de “semilla certificada”.

Si no, se habla de semilla sin control oficial. Y su venta puede prestarse para engaños.

Es aqui donde adquieren importancia los sistemas no convencionales de semilla.

Los sistemas no convencionales de semilla integran los conocimientos tecnicos del sistema informal pero supervisan el proceso de tal manera que producen semilla de papa de buena calidad.

Incluso, con estandares de calidad similares a los de la semilla certificada.

Un ejemplo de ellos es el sistema de semilla del Consorcio de Productores de Papa de la Region Central del Ecuador (Conpapa)

Resumen y conclusiones

En el cultivo de la papa, la semilla es un factor determinante para el rendimiento.

Pero es una semilla voluminosa, dificil de transportar y almacenar, perecedera, con una baja tasa de multiplicacion y costosa.

(el siguiente cuadro da una idea de la complejidad de su manejo; en el se comparan las semillas de papa y maiz duro en Ecuador; el cuadro fue tomado de una presentacion de Jorge Andrade-Piedra, 2016).

Por eso los pequeños agricultores de paises en desarrollo usan parte de los tuberculos cosechados como semilla en el siguiente ciclo de cultivo.

O los compran e intercambian en mercados locales, de manera informal.

Eso trae como resultado una perdida gradual de rendimiento del cultivo, debido a la acumulacion de patogenos en la semilla.

El proceso se conoce como degeneracion.

Hasta hoy se creia que la unica tactica para manejar la degeneracion era el uso de semilla certificada.

Pero al parecer no es asi.

Un estudio del Programa RTB del CGIAR demuestra que es solo una de las tacticas.

Las otras son las variedades resistentes a las plagas y enfermedades que causan la degeneracion y las tecnicas para mejorar la calidad de la semilla propia del agricultor

Su combinacion permitiria manejar la degeneracion en los sistemas informales de semilla de los paises en desarrollo.

Actualmente el Programa RTB esta realizando estudios para sustentar dicha estrategia.

Son estudios que usan modelos de simulacion para medir la degeneracion en multiples ambientes, usando diferentes variedades y tecnicas de manejo.

Con estos modelos se desarrollaran sistemas de apoyo de decision que van a permitir a los pequeños agricultores escoger la mejor tactica o combinacion de tacticas para manejar la degeneracion de su semilla.

Parte de este logro sera posible cuando los ministerios de agricultura, universidades y organismos no gubernamentales, cambien sus politicas relacionadas a la produccion de semilla de papa.

Basicamente se espera que:

* incrementen la inversion en mejoramiento genetico para generar y diseminar variedades resistentes a las principales patogenos y plagas que causan degeneracion

* capaciten a los productores para que mejoren la calidad sanitaria de su semilla, y

* faciliten su acceso a semilla sana, preferiblemente certificada.

Existe un avance en este sentido pues ya se dispone de una herramienta para realizar intervenciones en los sistemas de semillas

Se trata de un marco conceptual que permite analizar los sistemas de semilla a fin de diseñar, implementar y evaluar las intervenciones.

(descargue el resumen de la charla Marco conceptual para analizar sistemas de semilla de raices, tuberculos y bananos: Experiencias de 13 estudios de caso — 0.4 MB, presentada en el ALAP2016)

Luego entonces, todo esta servido.

Es el momento de cambiar.

Y no seguir pensando que la unica solucion al problema de la degeneracion es usar semilla certificada.

Porque al final lo que se trata es de mejorar las condiciones de vida de los pequeños productores de papa.

Y superar un paradigma.

El paradigma del uso de la semilla certificada.

universidadagricola.com

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