Como cultivar tomates con menos agua

Cientificos del Departamento de Horticultura de la Universidad Autonoma Agraria Antonio Narro (UAAAN, Mexico) desarrollaron un sistema sustentable de recirculacion de agua de bajo costo para la produccion de tomate en zonas con escasez hidrica.

El objetivo del sistema es la produccion de tomate, a bajo costo, mediante el uso sustentable de agua en el ciclo agricola, para fomentar la seguridad alimentaria, particularmente, de poblaciones en zonas rurales aisladas con poca disponibilidad hidrica.

“Estamos utilizando poca cantidad de agua, las raices estan flotando en agua, utilizamos 150 litros en cada uno de los modulos (tambien conocidos como tratamientos), con 16 plantas cada uno. Durante el ciclo vamos a gastar 600 litros de agua por modulo, en esta agua cambiamos la concentracion de elementos minerales para la planta de acuerdo con su etapa de vida, preciso el doctor Marcelino Cabrera de la Fuente, profesor investigador del Departamento de Horticultura de la UAAAN y candidato al Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

Para producir en Mexico un kilogramo de tomate, se requieren 215 litros de agua en campo abierto o 36 litros en invernadero, con una huella hidrica de 13 litros por cada tomate —de aproximadamente 70 gramos.

El agua que deja de utilizarse en el sistema no se desperdicia, ya que despues se agrega a un cultivo en campo abierto con riego por goteo.

Un ciclo virtuoso y de bajo costo

El cientifico explico que el sistema esta basado en tubos de policloruro de vinilo (PVC). Esos tubos estan conectados a una bomba, semejante a la utilizada en las peceras, y requiere energia electrica minima. El agua cae en un contenedor y de ahi la bomba la ingresa al tubo en flujo donde estan las raices. El tubo tiene una ligera pendiente de 10 por ciento para que, a la salida, la solucion caiga en el contenedor receptor donde esta la bomba que hace que reingrese al punto de entrada. El desgaste de agua es minimo, aproximadamente, por semana, solo se pierde un litro de agua, en un ciclo a nivel invernadero con una duracion de 150 a 180 dias con un costo aproximado de 800 pesos por modulo.

“Reducimos el uso de agua y pesticidas, tambien damos un producto amigable para el consumo humano. El proyecto trata de hacer mas sustentable el uso de recursos, sabemos que hay una fuerte problematica que es el cambio climatico y siempre hemos inculcado en la formacion de profesionistas el cuidado de los recursos: suelo, agua, atmosfera. En este caso, adicionamos otro factor importante: cuidar la calidad nutraceutica durante la produccion”, detallo el investigador Cabrera de la Fuente.

El especialista agrego que desean hacer rentable todo el sistema e involucrar a todos los integrantes de la familia en la generacion de ingresos, aunque, inicialmente, la produccion debe ser destinada para el autoconsumo en el hogar.

“Queremos crear conciencia en la poblacion y en el productor de que estan generando alimentos saludables. La idea es involucrar a personas de las comunidades, que aprendan la tecnica, que aprendan como hacerlo, hagan uso sustentable de los recursos y produzcan su propio alimento de acuerdo con sus posibilidades”.

El doctor Cabrera de la Fuente enfatizo que el sistema se puede aplicar en zonas rurales que tienen escasez de recursos pero potencial para desarrollar este tipo de proyectos. El cientifico desea llevar su innovacion a productores y gente con intencion de producir sus propios alimentos saludables en zonas aisladas y con escasez de agua.

“Me gustaria manejarlo a campo abierto, queremos que lo adopten los productores, algunos son de escasos recursos y no pueden hacerlo en invernadero o no cuentan con la experiencia en el cultivo de tomate. Buscamos inculcarles primero el metodo, el sistema productivo de tomate en campo abierto con variedades y costos economicos y, posteriormente, lo manejen a la perfeccion y no dependan del asesor tecnico para la produccion”.

Este proyecto contempla capacitar a los agricultores, que tengan independencia tecnica y puedan hacer las gestiones necesarias para generar una empresa mas grande y rentable en beneficio de su familia y comunidad.

Autor: Felipe Sanchez Banda.

universidadagricola.com

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