Como el GPS permite ahorrar hasta un 5% en fertilizantes?

Schleswig-Holstein es una region propicia para la agricultura. Aqui el paisaje se compone de campos de trigo, de col y de remolacha azucarera rodeados por inmensos aerogeneradores que aprovechan las corrientes de aire que llegan desde el Mar del Norte y del Baltico para abastecer de energia a las explotaciones agricolas de la zona. El terreno y las lluvias durante todo el año hacen el resto.

A pesar de que cada vez mas agricultores se pasan a la produccion ecologica, muchos otros siguen produciendo sus cosechas de forma tradicional. Pero con una pequeña diferencia respecto a la generacion de sus padres y abuelos: el uso de las nuevas tecnologias a la hora de producir abonos y nutrientes y, por supuesto, a la hora de esparcirlos en los campos.

Es el caso de Jan Henning Ufen, un agricultor de 41 años que decidio convertir la granja familiar en una explotacion dedicada al trigo de invierno, al repollo (morado y blanco) y a la remolacha azucarera.

Cada año, produce 2000 toneladas de trigo, 3000 de repollo y 1600 de remolacha con las que consigue alcanzar una cifra de negocios cercana al millon de euros. El mismo vende el 50% de la cosecha de repollo gracias a contratos de cooperacion con empresas que venden este producto a hospitales, colegios, hoteles, etc y el otro 50% es vendido en el mercado aleman por comerciantes locales.

“Actualmente las unidades familiares en Alemania han cambiado: hay muchas personas que viven solas y ya no compran un repollo entero, por eso hemos tenido que modificar nuestro modo de venta”, explica Jan Henning durante la visita a las instalaciones donde almacena 200 toneladas de coles. Este se compone de 4 almacenes donde guarda el repollo recogido en octubre para venderlo de marzo a junio aproximadamente.

En los ultimos años, la apuesta de este agricultor por las nuevas tecnologias ha sido total: el uso de paneles solares y aerogeneradores le ha permitido obtener precios mas ventajosos en la electricidad (la energia renovable que produce va a parar al sistema nacional de reservas y a cambio se beneficia de una reduccion de las tarifas electricas); y gracias a la utilizacion de un sistema de GPS para el esparcimiento del abono ha conseguido ahorrar en torno a un 5% el uso de fertilizantes.

Ademas, la explotacion de Jan Henning se ha convertido en un ejemplo en la gestion integrada de plagas(integrated pesticide management) para su cosecha de repollo. “El crecimiento de las plantas que reciben fertilizantes con menos nitrogeno es mas estable, aunque sea un 10% mas caro”, indica Henning delante de algunos ejemplos de maquinaria recientemente adquiridos con un sistema de GPS integrado.

Al otro lado de la peninsula de Jutlandia donde se establece el estado de Schleswig-Holstein, y a muy pocos kilometros de distancia de la costa del Mar Baltico, se encuentra la explotacion Gut Helmstorf. La gestion integrada de cultivos, el uso de tecnologia GPS o el control informatico de uso de pesticidas y fertilizantes son practicas ya corrientes en esta finca cuyo origen se remonta al siglo XIII y que cuenta con 1000 ha dedicadas a la produccion de trigo (el 50%), de colza (el 40%) y de cebada (un 10%). La facturacion anual alcanza los 3 millones de euros.

Pero si por algo llama la atencion esta explotacion es por el proyecto “On Farm Research”, unico en Alemania y en todo Europa, tal y como lo presenta el actual propietario, Magnus von Buchwaldt. “El objetivo es evaluar nuevas tecnicas y llevar a cabo una agricultura de precision para dar a cada zona del terreno los nutrientes que necesita”, explica.

Este proyecto, que llevan a cabo desde 2007 junto con la Camara Regional de Agricultura en unas 300 ha de cultivos, divide los terrenos en parcelas de una hectarea con el objetivo de estudiar los nutrientes del suelo y poder utilizar mas tarde los fertilizantes adecuados en cada zona. Algunos nuevos metodos, como un estudio alternativo de los niveles de nitrogeno de las tierras, ya han demostrado su eficacia y se utilizan actualmente, junto con un sistema de GPS integrado en la maquinaria, en el esparcimiento de fertilizantes.

Desde principios de 2014, alrededor de 4000 agricultores y visitantes interesados ​​han podido participar en las visitas guiadas de campo y a las presentaciones del proyecto, que tambien ha servido como ejemplo piloto para la planificacion y la ejecucion de ensayos similares en otros Länder alemanes.

Se trata de dos buenos ejemplos que demuestran que no solo por lo ecologico pasa el futuro de la agricultura. Los cultivos tradicionales tambien pueden convertirse en un modelo en cuanto al uso de nuevas tecnologias que permiten una agricultura que quiere conseguir un 100% de precision. El objetivo, en ambos casos es el mismo: ahorro de costes y, por supuesto, mejora de las cosechas.

 

universidadagricola.com

Artículos Relacionados