Como medir el desempeño del sustrato

Es necesario verificar periodicamente el pH, la conductividad electrica (CE) y los nutrientes individuales del sustrato para controlar el estado del cultivo.

Para esto, recolecte una muestra de dos tazas de sustrato obtenido de varias plantas del mismo cultivar y edad, y enviela por correo a un laboratorio de analisis de horticultura.

La mayoria de los laboratorios tarda entre dos y tres dias habiles en procesar las muestras; sin embargo, algunos le ofreceran el analisis de la muestra en un dia con un cargo extra. Recuerde que debe agregar el tiempo que demora enviar las muestras por correo al laboratorio al tiempo de procesamiento para calcular cuando estaran listos los resultados.

Sin embargo, muchos productores desean conocer esta informacion lo antes posible para tomar decisiones fundamentales sobre la aplicacion del fertilizante, el filtrado o para encontrar medidas correctivas si el pH no esta dentro del intervalo deseado. Si tiene acceso a medidores de pH y CE, puede analizar estos parametros de forma interna en su vivero. Hay algunos medidores que analizan nutrientes individuales, pero en conjunto puede ser costoso. Por lo general, los analisis internos sirven para medir el pH y CE, lo que detecta la mayoria de los problemas de fertilidad (pH muy alto o bajo, tasas de fertilidad muy altas o bajas).

Para preparar una muestra de sustrato para un analisis interno de pH y CE, se debe mezclar la muestra de sustrato con un volumen especifico de agua desionizada y se debe dejar reposar de media hora a una hora por lo menos.

Se puede medir el pH y la CE a partir de esta muestra. Hay diversos metodos para preparar muestras de sustrato para analisis. Tenga presente que los resultados de un metodo de analisis, tales como CE, ya que no se pueden interpretar con los intervalos normales de otro metodo de analisis.

Por lo que, sin importar el procedimiento de toma de muestra que se utilice, es importante usar los intervalos normales de ese metodo de analisis y no de otro. A continuacion, se analizan los metodos de analisis, como preparar las muestras y las ventajas y desventajas de cada uno.

No olvide que estos procedimientos se aplican tanto para sustratos sin ser utilizados como para sustratos en uso en un cultivo.

Procedimientos de analisis

Extraccion de medio saturado (S.M.E.): La extraccion de medio saturado (S.M.E., por sus siglas en ingles) implica tomar una muestra de sustrato, colocarla dentro de una taza y agregar suficiente agua desionizada para saturar la muestra.

Se deben tomar las muestras desde la parte inferior del cepellon de la planta y se deben eliminar todas las perlas fertilizantes de liberacion controlada de cada muestra.

Se debe mezclar el agua desionizada con el sustrato hasta que la superficie del sustrato se vea como espejo o parezca brillante. No debera haber una lamina de agua en la superficie de la muestra del sustrato ni deberia “flotar” el sustrato en el agua.

Ventajas. Una ventaja de la S.M.E es que no se necesita considerar el contenido de humedad inicial del sustrato, como en otros procedimientos.

Por ejemplo, si la muestra esta humeda por un riego reciente, se necesita menos agua desionizada para saturar la muestra de sustrato en comparacion con una muestra seca. Otra ventaja es que la mayoria de los laboratorios de horticultura siguen este mismo procedimiento, por lo que puede comparar directamente sus resultados con los resultados del laboratorio.

Desventajas. La desventaja de este procedimiento es que es levemente destructivo, lo que significa que se deben tomar muestras de sustrato de varias plantas. Esto puede demorar un poco, sobre todo cuando se mezcla la muestra para que sea uniforme. Si hay perlas fertilizantes de liberacion controlada en el sustrato, se deben eliminar antes para que evitar dañarlas cuando se prepare la muestra.

2:1, 5:1 (proporcion de agua:sustrato): Similar que en el analisis S.M.E., el sustrato se coloca en una taza y se agrega agua desionizada.

En este caso, se agregan dos partes de agua desionizada y una parte de sustrato (metodo 2:1) o se agregan cinco partes de agua desionizada y una parte de sustrato (5:1).

Es ideal que el sustrato tenga un contenido moderado de humedad y no este saturado ni seco. Lo mejor es tomar muestras de plantas al mismo momento de un riego para disminuir la variabilidad en el contenido de humedad de la muestra inicial.

Ventajas. Las ventajas de este metodo es que se prepara todo como mediciones de volumen simples, no hay dudas sobre lo que es ver un espejo y no se debe preocupar por agregar demasiada agua, lo que puede pasar con el metodo S.M.E.

Podria haber algunos laboratorios de analisis de horticultura que utilicen el metodo 2:1, por lo que es mas facil para comparar, pero la mayoria utiliza el metodo S.M.E.

Desventajas. Las desventajas son las mismas que con el metodo S.M.E., ya que se deben tomar muestras de sustrato de varios recipientes. Aunque saber cuanta agua agregar es facil, el contenido de humedad inicial de la muestra puede afectar un poco los resultados de la CE.

Metodo de precolado y de exprimir: Estos son metodos no destructivos, lo que significa que no se extrae sustrato de los recipientes e implican extraer agua del sustrato dentro de un recipiente o celda.

El metodo de precolado se utiliza en envases de celda y macetas grandes, y el metodo de exprimir, en almacigos o plantulas mas pequeñas que una bandeja alveolada de 50 celdas.

En los dos metodos se debe saturar el sustrato una hora antes del analisis. Si fertiliza las plantas constantemente, utilice la solucion de fertilizante para regar las plantas minuciosamente o, si fertiliza con cierta frecuencia (alimentacion periodica), utilice agua limpia.

Para el metodo de precolado, vierta agua desionizada sobre la superficie del sustrato, como se indica en la tabla siguiente, y recolecte el filtrado que fluya de la parte inferior del recipiente. El objetivo es obtener 50 mL de solucion por muestra. No sobrepase los 60 mL ya que la muestra estara muy diluida y obtendra valores menores de CE como resultado.

Para el metodo de “exprimir,” puede recolectar la solucion del almacigo si presiona hacia abajo la superficie del sustrato o si retira el almacigo y exprime para extraer la solucion del sustrato. El volumen necesario de la solucion depende de cuanto se necesite para operar los medidores de pH y CE.

Ventajas. La ventaja de estos metodos es que no son destructivos y se extrae el agua de un recipiente o una celda. Son rapidos y faciles.

Se prefiere el metodo de precolado si se ha incorporado fertilizante de liberacion controlada en el sustrato, ya que no destruye las perlas, como podria suceder con los procedimientos anteriores.

Desventajas. Los estandares para ambos metodos no estan bien establecidos. Se debe tener cuidado de recolectar la cantidad correcta de filtrado, ya que el exceso diluira las sales y reducira la CE, y la recoleccion de muy poca cantidad de filtrado elevara la CE.

No se debe utilizar estos metodos para cultivos de riego por capilaridad, ya que se filtraran en exceso sales de la superficie a traves del perfil del sustrato hacia la solucion recolectada y esto afectaria los resultados de pH y CE.

universidadagricola.com

Artículos Relacionados