Como medir la textura del suelo

Cuando hablamos de las condiciones necesrias para un cultivo determinado nos fijamos mucho en el clima. Si soportara o no los frios del invierno o por el contrario el calor excesivo del verano. El suelo es un factor que se deja en segundo plano y es igual o mas importante que las condiciones climaticas. Cuando hablamos de suelos arcillosos, arenosos, francos… hablamos de textura del suelo.

Que compone la textura del suelo

Asi como otras variables pueden suponer conceptos algo complicados de explicar, la textura es un concepto muy sencillo. Un suelo esta compuesto por particulas, cuya clasificacion por tamaño se divide principalmente en tres: Arenas, limos y arcillas. Las diferentes proporciones de cada una de estas fases constituye la textura de un suelo.

Que importancia tiene la textura del suelo

Tanto en agricultura a gran escala como en el suelo de nuestro huerto, la textura tiene implicaciones directas en multitud de procesos y eso condiciona el buen desarrollo de los cultivos.

* A la hora de trabajar el suelo, la textura sera la que defina la dificultad de trabajo. Suelos arcillosos y muy pesados son muy dificiles de trabajar. En un huerto lo notaremos mas o menos, pero en las grandes producciones, los costes en horas de trabajo y combustible de maquinaria, se disparan si el suelo es demasiado pesado.

* La fase gaseosa del suelo. El suelo, debe contener una parte importante de oxigeno retenido entre las particulas que lo componen. Suelos de particulas muy pequeñas (arcillosos), la fase gaseosa es minima, las particulas tan pequeñas no dejan espacios entre ellas donde se pueda retener el oxigeno. Suelos mas arenosos tendran una fase gaseosa mucho mayor.

* El agua del suelo. La capacidad de retencion de agua tambien depende del tamaño de particulas del suelo y por tanto de su textura.

Estos tres factores enumerados, a parte de depender del tamaño de particulas, hemos de mencionar que tambien son consecuencia del nivel de agregados del suelo, de los cuales hablaremos en futuras entradas.

Como medir la textura de nuestro suelo

Para medir la textura de un suelo existen varios metodos. La gran mayoria de ellos consisten en pruebas fisicas “caseras” de cohesion entre particulas para hacernos una idea aproximada sin cuantificar que porcentaje de cada fase (arena, limo y arcilla) tiene la muestra.

En cualquier metodo de medicion de textura del suelo se hace un tamizado previo con luz de 2 mm. Se considera que particulas de mas de 2 mm son los elementos gruesos de un suelo y no se consideran en la textura.

Metodo de campo

Partiendo de una muestra de suelo con un previo tamizado con luz de 2 mm, se humedece con unas gotas de agua hasta formar una pasta con cierta plasticidad. A continuacion, en una superficie lisa o una mano con la otra, intenta hacer un cilindro o “churro” muy fino de unos 3 mm de diametro:

* Si no puedes conformar dicho cilindro y la muestra se deshace, claramente estamos ante un suelo arenoso.

* Si consigues hacer el cilindro, intenta hacer un anillo. Si lo consigues y el tacto es suave y fino, estamos ante un suelo arcilloso.

* Si haces el cilindro pero al hacer el anillo, este se rompe, estamos ante un suelo franco-arcilloso.

* Si haces el cilindro y el anillo, pero este ultimo tiene una textura no muy suave, entonces el suelo sera franco.

Como se puede ver, esta es una forma rapida con una clasificacion maxima de 4 clases texturales. Si queremos hacer una medicion mas precisa tendremos que recurrir a instrumental de laboratorio, no muy complejo, pero no es algo que se pueda hacer en campo. La medicion de las clases texturales se mide con metodo de Bouyoucos, basado en la ley de Stokes que podreis encontrar navegando por la web sin dificultad.

Una vez calculados los porcentajes de cada una de las tres fases de particulas, el metodo mas extendido es de la clasificacion del triangulo textural, del departamento de agricultura de los EEUU (USDA). Es un triangulo equilatero en el que se representan en cada uno de los lados, el porcentaje de cada una de las fases (arena, limo, arcilla) con una escala de 10 en 10. Se trazan 3 lineas perpendiculares a los 3 lados del triangulo y donde confluyan en un punto podremos establecer el tipo de suelo que tenemos en funcion de los porcentajes obtenidos. Aqui os dejamos el triangulo.

Existen mas metodos para determinar la textura de un suelo y en la FAO podemos encontrar algunos de ellos con ilustraciones. Aqui os dejamos el enlace de textura del suelo.

universidadagricola.com

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