Como producir hortalizas en sistemas flotantes

La produccion de hortalizas en sistemas flotantes es una alternativa viable a la produccion fuera de suelos. De enfocarse en hortalizas de raices cortas, el sistema flotante podria ofrecerle la oportunidad de producir continuamente a traves del año.

Estudios conducidos por la Universidad de Arizona, EUA concluyen que utilizando un sistema sencillo, en una epoca de produccion, un productor agricola podria producir alrededor de 1,400 cabezas de lechugas de alta calidad, una mejora importante para la obtencion de buenos niveles de rentabilidad en la agricultura.

El Sistema Hidroponico de Flujo Profundo (DFHS, por sus siglas en ingles) le permite al productor producir hortalizas de hojas con raices completamente sumergidas en el agua.

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El productor aplica los nutrientes antes de sumergir los trasplantes, los cuales se mantienen sostenidos en planchas de espuma de poliestireno. Dado a que las plantas de la hortaliza mantienen sus raices sumergidas, éstas se alimentan del agua con nutrientes durante su periodo de crecimiento hasta su cosecha, aproximadamente unas cinco semanas despues de la siembra para las lechugas.

Aunque algunos productores agricolas testifican haber utilizado la misma agua de nutrientes por cuatro ciclos, es recomendable no utilizar el agua por mas de dos.

Comenzando la produccion de hortalizas en sistemas flotantes

Primeramente va a necesitar un contenedor para llenar de agua. Puede optar por utilizar un marco llano u hondo, de acuerdo a las necesidades de espacio de las raices de sus plantas. Myles Lewis, licenciado y maestro en Ciencias (BS, MS) por la Universidad de Arizona y fundador de Arizona Vegetable Company recomienda utilizar contenedores blancos, o comprar negros para luego pintarlos de  blanco.

En su presentacion durante una visita guiada a su area de produccion explicó la importancia de utilizar semillas peletizadas de hortalizas y trasplantes con polimero aglutinante: «Las semillas peletizadas de hortalizas son cinco veces mas caras que las no peletizadas, sin embargo la diferencia esta en que con las semillas peletizadas yo obtengo hasta un 99% de germinacion siempre y cuando la planta sea cultivada en buenas condiciones».

En cuanto al sustrato que sostienen el trasplante, existen algunos que contienen un polimero aglutinante que mantienen su forma debajo del agua, evitando atascar el sistema.

Aplicacion de nutrientes en hortalizas en sistemas flotantes

A los macro y micronutrientes les gusta actuar juntos en los procesos agricolas. De aplicarse conjuntamente en bajos volumenes de agua, estos de precipitan fuera de la solucion, formando un roca de yeso en el fondo del tanque.

De acuerdo a Lewis, esto se previene al almacenar y mezclar los nutrientes por separado. Por ejemplo, se comienzan a añadir la primera mezcla de nutrientes cuando el tanque se haya llenado por un cuarto y el resto de los nutrientes cuando el tanque se haya llenado por la mitad, la misma tecnica aplica a la soluciones liquidas de nutrientes.

Lo importante aqui es mezclar bien los nutrientes, quieres obtener buena uniformidad en la distribucion de los mismos. Por ejemplo, si mezclas el acido liquido, el acido es mas pesado que el agua, de no mezclarlo bien se va a sentar en el fondo del tanque, provocando un pH en el fondo del tanque de 1 y en el resto del tanque de 7. Eso no es bueno para la planta.

Otro ejemplo es la aplicacion de cobre. Dado a su peso, es importante mezclar bien el cobre en el agua, la cual torna verde hasta desvanecerse por completo.

Es mejor añadir los nutrientes mientras llenas el tanque, en vez de llenar el tanque y luego añadir los nutrientes, ya que los nutrientes desplazan el agua. De añadirse al final, desbordarias el tanque.

Despues de añadir los nutrientes, es importante aplicar las cubiertas de poliestireno inmediatamente, dado que las algas suelen formarse dentro de 24 horas.

Para tener exito en la produccion de hortalizas en sistemas flotantes, es necesario que el productor comprenda las interacciones que se producen entre los nutrientes. Todo ello, para evitar la sobre o sub utilización de los mismos, que repercute en los costos de producción y, por supuesto, en las ganancias de la empresa agricola.

Control biologico en hortalizas en sistemas flotantes

Despues de poner los trasplantes en las planchas, no los toco hasta que esten listos para cosechar. Cada vez que mis manos no las tocan eso es una oportunidad menos de contaminar el producto, comenta Lewis. Ademas de proveerle a las plantas un ambiente hermetico, es importante utilizar trampas pegadizas, amarillas y azules, mantener el invernadero a una temperatura constante de 21 °C y utilizar abanicos a favor de la proteccion de la planta.

Con la utilizacion de ventiladores, dos cosas estan sucediendo: una es que estoy espantando insectos que no pueden volar contra la turbulencia creada por el  ventilador, excluyendolos del sistema de produccion y dos es que uno de los problemas fisiologicos mas comunes es el quemado de la punta, la cual es una deficiencia de calcio que puede ser remediada al aplicar aire al area estomatica.

Lewis explica que cuando el clima esta demasiado humedo, las plantas no pueden transpirar, y por ende, no pueden mover el calcio y el agua por su sistema, consecuentemente sus puntas mueren. Cuando se aplica aire, este aire rompe el ambiente humedo, provocando la transpiracion de la planta, de pronto ves que tus plantas comienzan a crecer un poco mas rapido.

Satisfaciendo el mercado final con hortalizas en sistemas flotantes

Este sistema sencillo de produccion le permite al productor adaptar su seleccion de oferta de acuerdo a las necesidades del mercado; una manera de mejorar el proceso de comercialización agrícola, desde el propio sistema de producción.

Entre las hortalizas mayormente cultivadas en este sistema: la mostaza, las cebollas rojas, los cebollines, la col, la albahaca, el berro, y algunas flores de corte, entre otros cultivos.

El sistema ademas le ofrece a productores la oportunidad de cosechar y vender lechugas de especialidad con sus raices para el mercado final, obteniendo un precio mayor al de otras lechugas. Dependiendo del cultivo, se puede obtener una cosecha entre 3 y 5 semanas; sin embargo, de cultivarse distintos cultivos el productor debe tener en cuenta que atraera distintas plagas, de acuerdo a las preferencias de estas.

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