Como realizar una correcta mantencion de los equipos de riego

La mantencion de un equipo de riego consta de una completa revision de todos sus componentes, es decir, la bomba, los filtros, las valvulas, las matrices, los laterales y los emisores.

Para que los equipos de riego funcionen de forma adecuada durante todo el año es fundamental realizar mantenciones tecnicas, especialmente en invierno, cuando la temporada de riego ya ha terminado, o bien cuando las frecuencia de riego han disminuido, en el caso de las especies persistentes.

Lo cierto es que con un buen chequeo se pueden evitar daños, que al final del dia repercutiran de forma importante en los rendimientos y calidad de la produccion y, por ende, en el bolsillo del agricultor. Por lo mismo, es importante que los responsables de esta labor se tomen en serio esta recomendacion y le dediquen tiempo a la tarea de revisar que todo funcione bien.

La idea es llegar a la proxima temporada de riego con un sistema de riego en perfecto estado de funcionamiento y calibrado, de tal manera de poder cumplir con el programa establecido.

Si bien la mantencion de los equipos de riego es una de las actividades mas relevantes de este periodo, no es la unica. En el caso de que las precipitaciones invernales sean inferiores a las normales, hay que considerar la realizacion de riegos suplementarios que permitan llegar a la primavera, cuando se inicia el crecimiento radicular, con un suelo que posea su estanque lleno, con el fin de que las raices de la planta cuenten con una reserva de agua suficiente que les permita empezar sus primeros estados de desarrollo sin dificultades.

Mantencion completa

La mantencion de un equipo de riego consta de una completa revision de todos sus componentes, es decir, la bomba, los filtros, las valvulas, las matrices, los laterales y los emisores.

1-Motores y bombas

Gran parte de los equipos de riego necesitan presion proporcionada por una bomba, ya sea con motor bencinero o electrico, para operar.

La mantencion de los motores bencineros requiere de una mayor atencion, ya que de ella depende directamente su funcionamiento y vida util. En general, se deben seguir las siguientes especificaciones tecnicas:

Revisar el nivel de aceite cada 8 horas de funcionamiento.

Cambio de aceite del motor cada 50 horas.

Limpiar filtro de bencina cada 50 horas.

Cambio de bujias cada 100 horas.

Mantener libre de suciedad los resortes y cables de mando.

En periodos donde no se utilice el equipo por mas de 30 dias se debe vaciar el estanque de combustible.

Adicionalmente, hay que mantener un suministro constante de combustible para su funcionamiento.

En los motores electricos no se requiere tanta mantencion, solo se debe procurar mantenerlos limpios y estar atento a aumentos de temperatura y ruidos de los rodamientos.

En relacion a las bombas, casi la totalidad de las que se comercializan en Chile son del tipo centrifugo, es decir, hacen uso de la fuerza centrifuga para impulsar el agua en forma perpendicular al eje de rotacion del rodete.

En el mantenimiento de las bombas centrifugas se deben considerar las siguientes indicaciones:

Observar si se produce fuga de agua a traves de las empaquetaduras, retenes de eje del impulsor y de las empaquetaduras de la carcasa. El agua actua como liquido refrigerante y lubricante de la empaquetadura del eje, evitando su desgaste. Adicionalmente, al existir una fuga de agua, especialmente en las empaquetaduras de la carcasa, se produce la entrada de aire, lo que impide la impulsion del agua.

Periodicamente se debera revisar el impulsor, ya que un desgaste excesivo produce una disminucion del caudal util y del rendimiento. La rapidez con que este desgaste aumente dependera de la calidad del agua bombeada. Asi, aguas con mucha arena en suspension gastaran rapidamente el impulsor, por lo que sera conveniente cambiarlo.

Es recomendable desmontar la unidad de impulsion por lo menos una vez al año para proceder a la limpieza y revision de todas las partes moviles que puedan sufrir desgastes y reponerlas en caso necesario.

Para retirar de servicio una bomba, se debe cerrar paulatinamente la valvula reguladora de caudal y presion montada en la tuberia de impulsion hasta interrumpir completamente la circulacion del fluido, desconectando a continuacion el motor.

Una vez realizada la mantencion de la bomba es necesario montarla perfectamente en una fundacion solida, de manera de evitar vibraciones que originen desplazamientos de bomba o motor, con las consiguientes perturbaciones por falta de alineacion.

2-Filtros

Los filtros son elementos importantes en un equipo de riego ya que tienen la funcion de impedir el paso de gran cantidad de impurezas presentes en el agua de riego (algas, semillas, insectos, restos de hojas, basuras, arena, etc.). Estas particulas pueden tapar los orificios de los emisores. Por tal motivo es muy importante su debida mantencion.

Los filtros debieran hacer un proceso de retrolavado en forma periodica para extraer la suciedad almacenada producto de su funcionamiento normal. Los manometros, ubicados antes y despues de los filtros, indicaran cuando debe realizarse esta labor. En general, la diferencia de presion normal antes y despues de los filtros de grava es de 1 a 3 metros, cifra que aumenta a medida que se tapan. Cuando la diferencia sobrepasa los 6 metros resulta imprescindible hacer un retrolavado.

En algunos casos, despues del retrolavado, el manometro que se encuentra a la salida de los filtros no aumenta su lectura, lo que puede ser indice de una obturacion severa. Ello obliga a mover la arena y realizar sucesivos retrolavados.

Sin perjuicio de lo anterior, una vez al mes o con mayor frecuencia si las condiciones de agua asi lo determinan, se debera destapar el filtro, remover la grava depositada al interior e inyectar agua con una manguera, provocando que el rebalse que se produce por la misma abertura arrastre las particulas depositadas en el interior. Este lavado debe prolongarse hasta que el agua salga limpia y la grava se vea blanca. La remocion debe hacerse hasta el fondo del filtro, de manera que todo el volumen ocupado por la grava sea removido.

Al final de la temporada, los filtros tienen que ser desmontados con el fin de observar el desgaste de sus paredes interiores, aprovechando la oportunidad para realizar una aplicacion de pintura antioxido. Tambien es necesario revisar la arena. Si los cantos se encuentran redondeados, hay que cambiarla.

Los filtros de mallas tambien deben ser revisados y limpiados en forma constante. Si la malla esta rota o saturada de particulas finas, debe cambiarse. Si se encuentra arena del filtro de grava, es posible que alguna criva de filtro este rota, por lo que se debera renovar.

Para limpiar de forma manual los filtros de arena, se tiene que desenroscar la tapa y separar los anillos, echando un chorro de agua a presion y ayudando con un cepillo. Se recomienda lavarlos una vez al año con acido clorhidrico con el fin de evitar incrustaciones calcicas.

3-Valvulas

Es necesario limpiar y chequear de forma periodica los orificios y membranas de las valvulas solenoides, ya que tienden a fallar al tercer o cuarto año de funcionamiento. Por otro lado, si la valvula solenoide no cierra bien, puede ser sintoma de la existencia de una basura entre la membrana. Para ello, se debe proceder a desarmarla y lavarla interiormente con cepillo y agua limpia. Al armar la valvula, deberan reponerse las empaquetaduras que se hayan deteriorado. En el proceso de armado, debera tenerse la precaucion de seguir la secuencia inversa al desarme y mantener las piezas internas en su posicion original. Adicionalmente debe revisarse las conexiones electricas.

En relacion a las valvulas de aire y alivio, es necesario realizar limpieza y chequeos periodicos de los orificios y membranas, las que deben cambiarse si existe algun tipo de problema.

4-Emisores, laterales y matrices

En las tuberias matrices, laterales y goteros tienden a depositarse precipitados de carbonato de calcio y particulas finas que atraviesan los filtros, los que tienen que ser eliminados de la red para evitar obturaciones en los emisores. La mejor forma de evitar obturaciones es mediante la prevencion. No obstante, muchas veces el detectar anticipadamente este tipo de fallas no es facil. En la mayoria de los casos el problema se descubre cuando el grado de obturacion es avanzado, generando que la limpieza de emisores y conductores sea de un costo elevado.

5-Lavado de la red de riego

Las obturaciones fisicas, por lo general, se pueden mejorar con una adecuada seleccion de los elementos de filtrado, pero hay particulas que de todas formas logran depositarse en los emisores, formando agregados de mayor tamaño. Para evitar este problema se debe realizar en forma periodica un lavado mecanico del sistema con presiones de 3 a 4 kg/cm2 (30 a 40 m), conocido como flushing. Para esto ultimo es fundamental disponer de presion extra en el equipo de riego.

El lavado, debe comenzar en el cabezal y en la conduccion principal, manteniendo cerradas las valvulas de las unidades de riego. Para hacerlo conviene instalar valvulas o tapones roscados en los extremos de las tuberias. Una vez aseada la conduccion principal, se debe proceder a limpiar una por una todas las porta-laterales para luego seguir con las laterales, haciendo fluir el agua durante unos minutos. Como medida de precaucion, antes de cerrar completamente el extremo de la tuberia que se esta limpiando, se debe abrir parcialmente el extremo de la tuberia del siguiente sector, continuando el proceso. Asi, se evitan sobrepresiones en la red. Este tipo de limpieza es aconsejable realizarla cada 2 meses, dependiendo de la calidad del agua.

Las obturaciones quimicas son provocadas por la precipitacion en el interior de la estructura de sustancias que vienen en el agua de riego. Las mas frecuentes son las de carbonato de calcio. Este es una sal de muy baja solubilidad (0.031 g/l), aunque a pH cercano a 6 puede aumentar hasta 100 veces.

De igual forma, es indispensable conocer la magnitud del problema, lo que se logra a traves de un analisis quimico del agua de riego. El analisis se procesa segun el indice de Langelier, el cual relaciona la calidad de agua con las precipitaciones de los compuestos que contiene. Conociendose este dato, existen dos tipos de solucion:

Preventivas: Aplicaciones de acido permanente cuando el problema es grave.

Correctoras: Aplicaciones de acido en algunas oportunidades, cuando el agua es de mejor calidad.

El acido debe usarse en toda el agua que requieren los cultivos y que pasa a traves del equipo. Sin embargo, con frecuencia los volumenes resultan muy grandes como para inyectarlos durante el riego. Por ello, a menudo, se recurre a aplicar la cantidad indicada solo durante la ultima parte del riego, con el fin de que no precipiten las sustancias que se encuentran dentro de la instalacion cuando se termina de regar.

Los acidos mas utilizados son sulfurico (H2SO4) 36 N y fosforico (H3PO4) 45N, los cuales deben elegirse de acuerdo a su disponibilidad y precio.

En la mayoria de los casos, aunque el indice de Langelier no indique aplicacion preventiva, es necesario realizar los tratamientos correctores o de limpieza cuando se detectan obturaciones. Estos se efectuan aplicando acido hasta conseguir concentraciones en el agua de riego de 1 a 2 por ciento. Para lograr este objetivo, se recomienda llevar a cabo el siguiente paso a paso:

Se coloca en el estanque inyector una solucion de acido al 10 por ciento (primero el agua en el estanque y luego el acido concentrado).

Primero se pone el agua necesaria y luego el acido concentrado.

Se aplica la mezcla a muy baja presion, funcionando los goteros con un gasto minimo.

Luego se mide con papel pH el nivel de acidez del agua en los goteros mas extremos, hasta encontrar valores de 2 a 3, lo que se logra con aproximadamente 3 a 6 litros por hectarea de acido.

Se mantiene la instalacion cerrada durante 12 horas.

Se realiza una limpieza a presion como la indicada anteriormente (flushing).

En ocasiones, cuando el grado de obturacion es alto, se debe proceder a la limpieza individual de los emisores, sumergiendolos durante 15 minutos en acidos al 1 o 2 por ciento de concentracion.

En relacion a otros precipitados como los de hierro, manganeso y azufre tambien pueden obturar los emisores. El tratamiento preventivo consiste en provocar la oxidacion y precipitacion antes de los filtros de arena, para asi retener las particulas.

Un metodo eficaz de evitar estos precipitados es aplicar de forma continua oxidantes como hipoclorito de sodio. Si el pH del agua es inferior a 6.5 el cloro puede evitar estos precipitados de hierro, cuando la concentracion de este es inferior a 3.5 ppm. Si el pH es superior a 6.5 los precipitados se evitan con concentraciones de hasta 1.5 ppm. La aplicacion de acidos puede ser necesaria para mejorar el pH. La concentracion adecuada de hipoclorito de sodio se calcula a razon de 1 ppm de hipoclorito de sodio por 0.7 ppm de hierro. La reaccion es muy rapida. En presencia de manganeso hay que tener cuidado con la aplicacion de hipoclorito, ya que la oxidacion de este elemento es mucho mas lenta que la de hierro y los precipitados pueden formarse despues de superado el filtro de arena. Cuando los emisores estan parcialmente obturados, se puede aplicar acido en la forma descripta para las obturaciones con carbonato de calcio.

Las obturaciones biologicas son ocasionadas principalmente por algas transportadas por el agua de riego, o desarrolladas en los filtros o en las salidas de los emisores. Tambien son causadas por sustancias mucilaginosas producidas por microorganismos, fundamentalmente bacterias.

Cuando se presentan taponamientos de este tipo, es necesario realizar tratamientos de limpieza (correctores) de manera analoga a la descrita para un tratamiento con acido, pero empleando biocidas de alta concentracion.

Uno de estos compuestos es el cloro, ampliamente utilizado en forma de hipoclorito de sodio al 10 o al 12%. Posee un efectivo control sobre algas y otros microorganismos. Al mezclarse con agua, el cloro adquiere un fuerte poder oxidante, aunque solo una fraccion permanece en estado libre con accion biocida. Requiere un pH entre 5 y 7,5 para lograr un control adecuado, pero el optimo funcionamiento se obtiene con pH entre 5,5 a 6,0. La limpieza del sistema consiste en mantener una concentracion de cloro libre entre 0.5 y 1 ppm. en el agua que sale desde el emisor mas lejano, durante unos 45 minutos aproximadamente. Si la concentracion de cloro libre es menor, el efecto puede ser incluso contraproducente, ya que bajas concentraciones de cloro estimulan el rapido crecimientos de bacteria. Para conseguir esta condicion pueden ser necesarias dosis de entre 3 y 10 ppm. de cloro total. Cuando el pH es superior a 7,5 las necesidades de cloro libre al final de los emisores debe ser del orden de 2 a 3 ppm.

Los tratamientos se pueden repetir cada 6 horas. El cloro se puede aplicar en cualquier momento del riego, aunque es conveniente que durante la ultima hora no salga cloro por los emisores. La inyeccion debe hacerse antes de los filtros para evitar crecimientos bacterianos en las arenas.

Calculo de la cantidad de cloro: Para obtener una concentracion de 10 ppm (10 g/m3) y sabiendo que la concentracion de hipoclorito de sodio es de 10%, se requiere 0.1 litro de hipoclorito por m3 de agua. Si se requiere tratar 20 m3 de agua se necesitan 2 litros de hipoclorito se sodio disuelto en 100 litros de agua y se inyectan a la red en el tiempo requerido. La dilucion en el tanque de fertilizantes no tiene importancia. Los metros cubicos a tratar se obtienen multiplicando el caudal de un emisor por el numero de emisores en el perfil de suelo y por el tiempo de aplicacion del biosida, que debe ser de a lo menos 45 minutos. En general se requiere entre 1 a 1.5 litros de hipoclorito al 10% por hectarea en goteo; 6 a 7 litros en riego por cinta espaciado a 1.5 metros.

Finalmente, para el control de algas en fuentes de agua (pozos y embalses) se recomiendan tratamientos con sulfato de cobre en dosis de 0,05 a 2 ppm (0.05 a 2 g/m3 de agua). No se debe utilizar material de aluminio para su preparacion ya que se forman compuestos toxicos para los peces.

FUENTE: elmercurio.com

universidadagricola.com

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