Composicion quimica y principios activos del aloe vera

No es facil encontrar en la naturaleza una planta que reuna tantas propiedades beneficiosas para la salud en general y para la piel en particular. Hasta el momento se han descrito mas de 200 sustancias contenidas en el aloe vera que mejoran el funcionamiento cotidiano de nuestro organismo, entre las que destacan:

AGUA

Como todas las suculentas el aloe concentra un altisimo porcentaje de agua en su interior, de hecho el 95,5% de la planta esta compuesta de agua y solo el 5% de otros componentes solidos. Esto hecho es crucial para explicar el sorprendente poder terapeutico del aloe, pues el agua es el vehiculo idoneo en el que se disuelven el resto de las sustancias biologicamente activas.

VITAMINAS

Son compuestos organicos vitales para el funcionamiento normal de nuestro organismo. Su aporte debe realizarse a traves de la ingesta de alimentos, que las sintetizan (a excepcion de la vitamina D, que podemos producirla).

Las 13 vitaminas conocidas pueden dividirse en dos grandes grupos:

hidrosolubles (B y C), que se disuelven en agua, se absorven facilmente y no se acumulan en el organismo, y liposolubles (A, D y E), que se disuelven en grasas; pueden acumularse en el higado para responder a necesidades especiales y su exceso puede provocar una hipervitaminosis, dañina para la salud.

Vitamina A: Tambien es conocida con el nombre de retinol (debido a que genera los pigmentos de la retina). Se trata de un potente regenerador celular, ideal para terapias contra la psoriasis o el acne.

Mejora la vision y previene el envejecimiento prematuro. Favorece a su vez el crecimiento de los tejidos, en particular de los la piel, los ojos y las mucosas. Proviene de fuentes animales como los huevos, la carne, la leche, el queso, la crema, el higado, el riñon y el aceite de higado de bacalao. Son alimentos con un alto contenido en grasas saturadas y colesterol, por lo que no conviene abusar. El organismo es capaz de convertir el betacaroteno (presente en la zanahoria, la calabaza, la batata o camote, el melon, el calabacin, el cantalupo, la toronja, el albaricoque, el brocoli, la espinaca y la mayoria de las hortalizas de hoja verde) en retinol, asi que tambien podemos obtener esta vitamina sin consumir colesterol ni grasas saturadas. La deficiencia de vitamina A puede aumentar la susceptibilidad a enfermedades infecciosas y problemas de vision. El consumo de grandes dosis de esta vitamina puede causar defectos congenitos. La cantidad diaria recomendada de vitamina A es de 5000 unidades internacionales (UI) para los adultos y de 1000 a 3000 UI para los niños.

Vitamina B1: Se conoce tambien con el nombre de tiamina. Protege el sistema nervioso, estimula la actividad cardiaca y facilita la digestion. Ayuda a las celulas del organismo a convertir carbohidratos en energia. La tiamina se encuentra en los panes fortificados, cereales, pasta, granos enteros (especialmente germen de trigo), carnes magras (especialmente cerdo), pescado, granos secos, frijoles y granos de soja. Una deficiencia de tiamina puede causar debilidad, fatiga, sicosis y daño a los nervios. La deficiencia de tiamina se da con mas frecuencia en alcoholicos, ya que el consumo excesivo de licor limita la capacidad del organismo para absorber esta vitamina de los alimentos.

Vitamina B2: O riboflamina. Facilita la trasformacion del alimento en energia. Combate la anemia gracias a que favorece la absorcion del hierro y mejora el cabello, las uñas y la piel. Produce globulos rojos y participa en la liberacion de energia de los carbohidratos. La carne magra, los huevos, las legumbres, las nueces, las verduras, la leche y sus derivados suministran la riboflavina en la dieta. Los panes y los cereales a menudo se encuentran fortificados con riboflavina. Se recomienda no almacenar los alimentos que la contengan en recipientes de vidrio expuestos a la luz, ya que esta la destruye. Los sindromes de deficiencia de mayor importancia son los que se caracterizan por dolor de garganta, inflamacion de las membranas mucosas, boca y/o labios doloridos, anemia y dermatitis.

Vitamina B3: O niacina. Efectivo desitoxicante; tambien contribuye a la reduccion del colesterol, pues participa en la sintesis de las grasas.

La niacina colabora en las reacciones que generan energia gracias a la conversion bioquimica de hidratos de carbono, grasas y proteinas.

Se encuentra principalmente en la levadura, el higado, las aves, las carnes sin grasa, la fruta seca y las legumbres.

Vitamina B5: Tambien conocida como acido pantotenico. Estimula la regeneracion celular, protege la piel y el cabello y es un poderoso hidratante. Interviene como componente del coenzima A y de otras moleculas importantes. Esta vitamina se utiliza en el tratamiento de las alopecias, enfermedades de las uñas y calambres del embarazo.

No se encuentra en ningun alimento de origen vegetal. La falta de acido pantotenico puede provocar infertilidad e insuficiencia adrenal, aumento de fatiga y estres, caida del cabello, heridas y ulceras cutaneas y alteraciones en la sensibilidad de los pies. Se encuentra sobre todo en huevos de ave y de pescado, higado, riñon, lacteos y levadura.

Vitamina B6: O Piridoxina. Ejerce un efecto beneficioso sobe el sistema inmunologico, facilitando las conexiones entre el sistemanervioso central y el periferico. Esta vitamina ayuda a mantener la funcion normal del cerebro y actua tambien en la formacion de globulos rojos. Asimismo, la vitamina B6 se requiere en las reacciones quimicas necesarias para digerir las proteinas y por lo tanto, cuanto mayor sea el consumo de proteinas, mayor sera la necesidad de vitamina B6. En grandes dosis puede causar trastornos neurologicos e insensibilidad. La deficiencia de esta vitamina puede ocasionar ulceras en la boca y la lengua, al igual que irritabilidad, confusion y depresion. La vitamina B6 se encuentra en los frijoles, las nueces, las legumbres, los huevos, la carne, el pescado, los granos integrales, al igual que en los panes y cereales enriquecidos.

Vitamina B9: O acido folico. Combate la anemia y previene malformaciones fetales y tumores. Tambien ayuda al cuerpo (junto a la vitamina C y B12) a digerir y utilizar las proteinas y sintetizar las proteinas nuevas cuando se necesiten. Es necesario en la produccion de globulos rojos y en la sintesis del ADN (que controla los factores hereditarios y se utiliza para guiar la celula en sus actividades diarias). El acido folico tambien colabora con la funcion celular y en el crecimiento de los tejidos. Ademas, ayuda a incrementar el apetito cuando es necesario y estimula la formacion de acidos digestivos. La deficiencia de acido folico puede causar retraso en el crecimiento, encanecimiento del cabello, inflamacion de la lengua (glositis), ulceras bucales, ulcera peptica y diarrea. Tambien puede llevar a ciertos tipos de anemias. Por lo general, no se presenta toxicidad con el consumo de cantidades excesivas de acido folico, ya que este es hidrosoluble y el cuerpo lo excreta con regularidad. Se encuentra en hortalizas, granos integrales, legumbres, citricos, carne e higado.

Vitamina B12: O cobalamina. La vitamina B12, al igual que las otras vitaminas del complejo B, desempeña un papel importante en el metabolismo, ayuda a la formacion de globulos rojos en la sangre y al mantenimiento del sistema nerviosos central. Favorece la concentracion y la memoria, tambien previene la anemia y ejerce una funcion protectora en lesiones precancerosas de pulmon, sobre todo en fumadores. Acelera la recuperacion de convalecientes y ancianos.

Debido a que el cuerpo tiene la capacidad de almacenar grandes cantidades de vitamina B12, su deficiencia nutricional es sumamente rara. Sin embargo, la deficiencia se puede presentar por la incapacidad de utilizarla. Esta incapacidad para absorberla desde el tracto intestinal puede ser causada por una enfermedad conocida como anemia perniciosa. Ademas, los vegetarianos estrictos que no toman cantidades adecuadas de vitamina B12 por medio de suplementos tambien son susceptibles de padecer esta deficiencia.

Los bajos niveles de vitamina B12 pueden causar anemia, asi como entumecimiento y hormigueo en las extremidades, ademas de otros sintomas neurologicos como debilidad y perdida del equilibrio. La vitamina B12 se encuentra en los huevos, la carne, las aves, los mariscos y en la leche y sus derivados.

Vitamina C: O acido ascorbido. La vitamina C se requiere para el crecimiento y reparacion de tejidos en todas las partes del cuerpo. Es necesaria para formar el colageno, una proteina importante utilizada para formar la piel, el tejido cicatricial, los tendones, los ligamentos y los vasos sanguineos. La vitamina C es esencial para la cicatrizacion de heridas y para la reparacion y mantenimiento de cartilago, huesos y dientes. Tambien es uno de muchos antioxidantes, como la vitamina E y el betacaroteno. Actua ademas en la prevencion de tumores. La deficiencia de vitamina C puede llevar al resecamiento y formacion de horquilla en el cabello, gingivitis (inflamacion de las encias) y encias sangrantes, piel aspera, reseca y descamativa, disminucion de la tasa de cicatrizacion de heridas, tendencia a la formacion de hematomas, sangrados nasales, debilitamiento del esmalte de los dientes, dolor e inflamacion de las articulaciones, anemia, disminucion de la capacidad para detener infecciones y posiblemente aumento de peso debido a la baja tasa metabolica y bajo gasto de energia. Una forma grave de deficiencia de vitamina C se conoce como escorbuto, que afecta principalmente a adultos de edad y desnutridos. El cuerpo no fabrica la

vitamina C por si solo, ni tampoco la almacena, por lo tanto es importante incluir muchos alimentos que contengan vitamina C en la dieta diaria. La vitamina C es hidrosoluble y es regularmente excretada por el cuerpo, por ello la toxicidad es muy poco comun. Sin embargo, no se recomiendan cantidades superiores a 2000 mg/dia, dado que tales dosis altas pueden llevar a malestar estomacal y diarrea. Todas las frutas y verduras contienen alguna cantidad de vitamina C. Los alimentos que tienden a ser las mayores fuentes de vitamina C son, entre otros: el pimiento verde, las frutas y jugos de citricos, las fresas, los tomates, el brocoli, los nabos y otras verduras de hoja verde, la papaya, el mango, el melon, la col de Bruselas, la coliflor, el repollo, los pimientos rojos, la frambuesa, los arandanos, la piña y los arandanos.

Vitamina D: O calciferon. Favorece la absorcion de minerales en los procesos de osificacion. La vitamina D estimula la absorcion del calcio en el cuerpo, que es un elemento esencial para el desarrollo y mantenimiento de dientes y huesos sanos. El calcio tambien es importante para las celulas nerviosas, incluyendo el cerebro. Tambien ayuda a mantener los niveles sanguineos adecuados de calcio y fosforo. La deficiencia de vitamina D puede llevar a que se presente osteoporosis en adultos y raquitismo en niños. Las dosis excesivas de vitamina D pueden hacer que aumente la absorcion del calcio desde el tracto intestinal, lo cual puede incrementar la absorcion del calcio de los huesos, llevando a niveles elevados de este mineral en la sangre. Esto, a su vez, puede ocasionar luego depositos de calcio en los tejidos blandos como el corazon y los pulmones, reduciendo su capacidad para funcionar. La ingestion exagerada de vitamina D tambien puede ocasionar calculos renales, vomito y debilidad muscular. Se encuentra en productos lacteos, cereales enriquecidos, pescados y ostras.

Vitamina E: O tocoferol. Potente regenerador celular y antioxidante.

Cuida y mejora la piel, asi como el aparato cardiocirculatorio. La vitamina E protege el tejido corporal del daño causado por sustancias inestables llamadas radicales libres. Estos radicales pueden dañar celulas, tejidos y organos y se cree que son una de las causas del proceso degenerativo que se observa con el envejecimiento. Tambien es importante en la formacion de globulos rojos y ayuda al cuerpo a utilizar la vitamina K. Se encuentra en el germen de trigo, maiz, nueces, semillas, aceitunas, espinacas, esparragos y aceites vegetales.

SALES MINERALES Y OLIGOELEMENTOS

El aloe es rico en sales minerales y oligoelementos, entre las que destacan:

Hierro: Componente esencial de la sangre (a la que da el color), previene la anemia. El hierro es parte de la hemoglobina en los globulos rojos y la mioglobina en los musculos. El papel de ambas moleculas es transportar oxigeno. El hierro tambien integra muchas proteinas y enzimas en el cuerpo. Si se mezcla algo de carne magra, pescado o carne de aves con frijoles o vegetales de hojas oscuras, puede mejorar hasta tres veces la absorcion de hierro de fuentes vegetales. Los alimentos ricos en vitamina C tambien aumentan la absorcion de hierro. Algunos alimentos reducen la absorcion de hierro: por ejemplo, el te negro es una bebida aromatica comercial que contiene sustancias que se fijan al hierro y no permiten que el organismo lo asimile. Los sintomas de reduccion en las reservas de hierro son entre otros: falta de energia, dificultad para respirar, dolor de cabeza, irritabilidad, vertigo y perdida de peso, anemia. La hemocromatosis es un trastorno genetico que afecta la regulacion de la absorcion de hierro. El tratamiento consta de una dieta baja en hierro, ningun suplemento de hierro y la extraccion de sangre (flebotomia) realizada en forma regular. El exceso de reservas de hierro en el organismo se conoce como hemosiderosis y

proviene del consumo excesivo de suplementos de hierro o de las transfusiones sanguineas, mas no del consumo elevado de hierro en la dieta.

Tienen especial riesgo de sufrir una carencia de hierro las mujeres con exceso de menstruacion, mujeres embarazadas, corredores de largas distancias, vegetarianos estrictos, adolescentes y personas con cualquier tipo de perdida de sangre por via intestinal. Aportan hierro las legumbres, cereales, huevos, marisco, verduras de hoja verde y carne.

Calcio: El calcio es el mineral mas abundante que se encuentra en el cuerpo humano y representa entre de 1,5 a 2% del peso corporal total de un adulto. Los dientes y los huesos contienen la mayoria del calcio que se encuentra en el cuerpo (alrededor del 99%). El calcio en estos tejidos se concentra en forma de sales de fosfato de calcio. Los tejidos corporales, las celulas nerviosas, la sangre y otros fluidos del cuerpo contienen la cantidad restante de calcio. Previene la osteoporosis, la artritis y otros problemas reumaticos, ayuda a la coagulacion de la sangre cuando es necesario y regula el ritmo cardiaco y los impulsos nerviosos. El calcio es uno de los minerales mas importantes para el crecimiento, mantenimiento y reproduccion del cuerpo humano y es esencial en la formacion y mantenimiento de dientes y huesos sanos. Los huesos estan siendo continuamente reabsorbidos y reformados e incorporan el calcio a su estructura, al igual que otros tejidos. Los dientes incorporan calcio a su estructura de manera similar a la de los huesos. Ademas de ayudar a mantener los dientes y huesos sanos, el calcio tiene otras funciones. La coagulacion de la sangre, la transmision de impulsos nerviosos, la contraccion muscular, la relajacion,

los latidos normales del corazon, la estimulacion de la secrecion hormonal, la activacion de las reacciones de las enzimas, asi como tambien otras funciones requieren pequeñas cantidades de calcio. Normalmente, el incremento del consumo de calcio durante periodos limitados no ocasiona efectos toxicos, ya que la orina y las heces facilmente eliminan cualquier exceso. Sin embargo, el consumo alto de calcio se ha asociado con un incremento del riesgo de calculos renales en personas susceptibles a ellos. El consumo bajo de calcio durante periodos de tiempo prolongados puede hacer que se presente una deficiencia de calcio, condicion que lleva a la osteoporosis, la perdida del hueso mandibular y problemas de salud oral secundarios, hipertension y otros trastornos. Se encuentra en lacteos, verduras de hoja verde y legumbres secas.

Fosforo: El fosforo es un mineral que constituye el 1% del peso

corporal total. Se encuentra en todas las celulas del cuerpo, pero los

dientes y huesos contienen el 85% de la cantidad de fosforo total del

cuerpo. Combinado con el calcio favorece la mineralizacion de los

huesos y aporta vigor y energia a los musculos. Este mineral cumple

un papel muy importante en la utilizacion de carbohidratos y grasas

en el cuerpo, en la sintesis de proteina para el crecimiento, al igual

que la conservacion y reparacion de celulas y tejidos. Asimismo, es

fundamental para la produccion de ATP, una molecula que el cuerpo

utiliza para almacenar energia. El fosforo trabaja con las vitaminas B

y tambien participa en la contraccion de musculos, el funcionamiento

de los riñones, la conservacion de la regularidad de los latidos del

corazon y en la conduccion nerviosa. No existe una deficiencia

conocida de fosforo debido a que es un mineral de alta disponibilidad

en los suministros alimenticios. Los niveles excesivamente altos de

fosforo en la sangre, que son raros, se pueden combinar con el calcio

para formar depositos en los tejidos blandos, como los musculos.

Estos casos ocurren solamente en personas con daño renal severo o

grave deterioro de sus mecanismos de regulacion del calcio. Se

encuentra en almendras, ajos, avena, maiz, lentejas, coles, lechuga,

cebolla y manzana entre otras.

Magnesio: El magnesio cumple diversas funciones metabolicas y

juega un papel importante en la produccion y el transporte de

energia. Tambien es util en la contraccion y la relajacion muscular.

Este mineral participa en la sintesis de las proteinas y toma parte en

el funcionamiento de ciertas enzimas en el organismo. Los sintomas

toxicos producidos por el consumo elevado de magnesio no son muy

comunes debido a que el organismo elimina las cantidades en exceso.

Dicho exceso de magnesio se produce casi siempre cuando se

suministra como medicamento. La deficiencia de magnesio es poco

comun y los sintomas son, entre otros, debilidad muscular, fatiga,

hiperexcitabilidad y somnolencia. La deficiencia de magnesio puede

afectar a los pacientes alcoholicos o a las personas cuya absorcion de

magnesio ha disminuido debido a una cirugia, quemaduras severas o

problemas con la mala absorcion (absorcion insuficiente de nutrientes

en el tracto intestinal). Asimismo, ciertos medicamentos o niveles

sanguineos bajos pueden estar asociados con la deficiencia de

magnesio. Se encuentra en los productos de soja, legumbres y

semillas, nueces, albaricoques, aguacates, platanos…

Manganeso: Es parte importante en la constitucion de ciertas

enzimas. Su deficiencia produce perdida de peso, dermatitis y

nauseas. Se cree que participa en funciones sexuales y reproductoras

y se encuentra principalmente en el higado, huesos, pancreas e

hipofisis. Mejoran la musculatura y regulan el ritmo cardiaco.

Tambien tienen propiedades calmantes y antidepresivas. Se

encuentra en cereales, legumbres y frutos secos (especialmente las

nueces).

Potasio: Combate la hipertension, mejora el rendimiento deportivo y

elimina residuos del organismo. El potasio es un mineral que

interviene tanto en las funciones electricas como celulares del cuerpo

y se lo clasifica como un electrolito. El potasio es un mineral muy

importante para el cuerpo humano, debido a que cumple varios

papeles en el metabolismo y funciones corporales y esencial para el

funcionamiento apropiado de todas las celulas, tejidos y organos:

ayuda a la sintesis de proteinas y carbohidratos, regula el equilibrio

acido basico y es necesario para el crecimiento normal del cuerpo.

Una deficiencia de potasio (hipocaliemia) se puede presentar en

personas con ciertas enfermedades o como resultado del consumo de

diureticos para el tratamiento de la presion sanguinea alta o la

insuficiencia cardiaca. Los diureticos probablemente son la causa mas

comun de hipocaliemia. Los problemas mas comunes asociados con

niveles reducidos de potasio son cambios en el electrocardiograma,

debilidad y fatiga. Las arritmias cardiacas (latidos cardiacos

irregulares) tambien podrian ser una preocupacion. Una gran

variedad de afecciones puede ocasionar la perdida de potasio del

cuerpo, entre las cuales las mas comunes son el vomito y la

diarrea. La enfermedad renal (como la insuficiencia renal aguda) y la

diabetes, dependiendo del estado de cada una de ellas,

tambien pueden ocasionar fluctuaciones en los niveles de potasio.

Ademas, muchos medicamentos como los diureticos, laxantes y

esteroides pueden causar reduccion de los niveles de potasio. Se

encuentra en verduras, frutas, legumbres, levadura, frutos secos,

carne, brocoli, tomate, lechuga, perejil, bacalao, sardinas y chocolate.

Cromo: El cromo es importante para el metabolismo de las grasas y

de los carbohidratos, y para estimular la sintesis de los acidos grasos

y del colesterol, los cuales son relevantes para las funciones

cerebrales y otros procesos corporales. El cromo es tambien un

activador de varias enzimas, que se requieren para dirigir numerosas

reacciones quimicas necesarias en la vida. Tambien es importante en

el metabolismo de la insulina. La deficiencia de cromo se puede

manifestar en un deterioro de la tolerancia a la glucosa. Se observa

en los ancianos con diabetes mellitus no insulinodependientes y en

los bebes con desnutricion proteico-calorica. Un suplemento de cromo

ayuda al manejo de estas condiciones, pero no es un sustituto de

otros tratamientos. Debido a la baja absorcion y a la alta tasa de

excrecion de cromo, su toxicidad no es comun. La mejor fuente de

cromo es la levadura de cerveza, tambien esta en carne, huevos,

higado, manzanas, platanos, pimiento verde y espinacas.

Cobre: El cobre es un oligoelemento esencial que esta presente en

todos los tejidos del cuerpo. El cobre, al igual que el hierro,

contribuye a la formacion de los globulos rojos y ayuda al buen

mantenimiento de los vasos sanguineos, los nervios, el sistema

inmunologico y los huesos. Buen antioxidante y antiinflamatorio. Util

contra la artritis y los trastornos de la circulacion. El cobre es toxico

en grandes cantidades. Un trastorno hereditario muy raro,

la enfermedad de Wilson, ocasiona depositos de cobre en el higado,

el cerebro y otros organos. El aumento de cobre en estos tejidos

conduce a hepatitis, problemas renales, trastornos cerebrales y otros

problemas. Se encuentra en visceras tales como higado y riñones,

tambien en mariscos, granos enteros, nueces, legumbres, levadura y

verduras de hoja oscura.

Sodio: Regula el equilibrio de los liquidos en el organismo. El sodio

es un mineral que ayuda a regular el volumen y la presion sanguinea.

Tambien contribuye al funcionamiento apropiado de musculos y

nervios. La forma mas comun de sodio es el cloruro de sodio o sal de

cocina. Conviene no excederse con los alimentos ricos en sal, pues el

exceso de sodio puede aumentar la presion arterial. Ademas, el sodio

puede llevar a que se presente retencion de liquidos en los pacientes

con insuficiencia cardiaca congestiva, cirrosis o enfermedad renal.

Estos pacientes deben seguir dietas con restriccion estricta de sodio

prescrita por el medico. Se encuentra ademas de en la sal en anchoas

de lata en aceite, bacon, aceitunas, queso, carne y pescado.

Zinc: El zinc es un oligoelemento importante que se encuentra en

segundo lugar despues del hierro, por su concentracion en el

organismo. Estimula el sistema inmunologico, es antiinflamatorio y

potencia el apetito sexual. Ayuda a combatir las infecciones y acelera

su curacion. Se requiere para la actividad de las enzimas, necesarias

en la division y crecimiento de las celulas, al igual que en la

cicatrizacion de heridas. Juega un papel importante en la agudeza de

los sentidos del olfato y del gusto; a la vez que tambien juega un

papel en el metabolismo de los carbohidratos. Los sintomas asociados

con la deficiencia del zinc incluyen: crecimiento lento, disminucion del

apetito, perdida de cabello, aumento de infecciones y lesiones en la

piel. El zinc es uno de los oligoelementos menos toxicos. Los

suplementos de zinc en grandes cantidades (por ejemplo, de 70 a

100 veces las cantidades recomendadas) pueden causar diarrea,

colicos abdominales y vomito que se presentan en el lapso de tres a

diez horas despues del consumo del suplemento. Pero los sintomas

disminuyen en un corto periodo de tiempo despues de la interrupcion

del consumo. El zinc se encuentra en la carne roja magra, los

moluscos, leche, yogures, levadura de cerveza, cereales, huevos,

semillas y nueces.

Selenio: El selenio es un oligoelemento esencial que integra las

enzimas, las cuales son determinantes para el control de numerosas

reacciones quimicas involucradas en las funciones cerebrales y

corporales. El selenio tiene diversas funciones. La principal es su

papel como agente antioxidante en la enzima selenio-glutation

peroxidasa. Esta enzima neutraliza el peroxido de hidrogeno, que es

producido por algunos procesos celulares y que, de no ser por esta,

causaria daño a las membranas celulares. Tambien parece estimular

la formacion de anticuerpos como respuesta a las vacunas y puede

brindar proteccion contra los efectos toxicos de los metales pesados y

otras sustancias. Puede contribuir a la sintesis de las proteinas, al

crecimiento y desarrollo y a la fertilidad, especialmente en los

hombres, ya que se ha demostrado que el selenio aumenta la

produccion de semen y la movilidad de los espermatozoides. La

deficiencia del selenio se puede presentar tambien en pacientes

alimentados por via intravenosa durante largos periodos de tiempo.

Se ha reportado que la causa de la enfermedad de Keshan es la

deficiencia de selenio, lo cual ocasiona una anomalia en el musculo

cardiaco. Dicha enfermedad se cobro la vida de muchos niños en la

China, hasta que se descubrio su relacion con el selenio y se lo

comenzo a suministrar en los suplementos. Los niveles elevados de

selenio pueden llevar a la toxicidad en el ganado que pasta en suelos

ricos en este elemento, ocasionando en los animales problemas

musculares, visuales y del corazon. No se conoce la cantidad de

selenio suficiente para ocasionar toxicidad en los seres humanos;

pero el exceso en su consumo puede causar problemas con la

resistencia de los dientes y el esmalte dental. Otros problemas

pueden ser la perdida de los dientes, el cabello y las uñas y se puede

presentar tambien inflamacion de la piel, nausea y fatiga. El pescado,

los mariscos, las carnes rojas, los granos, los huevos, el pollo, el

higado y el ajo son todos buenas fuentes de selenio. La cantidad de

selenio en los vegetales depende del contenido del mismo elemento

que tenga el suelo. La levadura de la cerveza y el germen de trigo

son tambien fuentes de selenio y son considerados ‘alimentos sanos’.

Silicio: Este oligoelemento cumple la importante funcion de estimular

las celulas que participan en la formacion de huesos y cartilagos, por

lo que puede resultar beneficioso para combatir la osteoporosis.

Ademas, es aconsejable incluir de forma habitual alimentos ricos en

silicio en la dieta de personas que hayan sufrido una fractura osea, en

especial en ancianos, ya que en ellos el proceso de cicatrizacion del

hueso es mas lento. El silicio tambien esta presente en cantidades

importantes en otros tejidos del cuerpo como el pelo, la cornea, los

tendones, la piel o las arterias. En el caso de estas ultimas se piensa

que el silicio juega un papel significativo en la salud vascular, ya que

las arterias endurecidas presentan una cantidad de este mineral

quince veces menor que las sanas. El refinado de los alimentos es

una de las principales causas de deficiencia de silicio en la dieta ya

que gran parte de este oligoelemento esta presente en la cascara de

los cereales, porcion que se elimina durante el refinado.

El deficit de silicio podria provocar no solo alteraciones en huesos y

cartilagos, sino tambien falta de elasticidad en la piel y caida del

cabello. Este mineral abunda sobre todo en los cereales integrales.

Germanio: En su forma organica cada atomo de germanio esta

ligado a tres de oxigeno, de ahi que contribuya a aumentar la

absorcion de oxigeno por las celulas corporales. Esto es de vital

importancia, pues incluso las celulas cancerosas pueden recuperar su

estado normal cuando se les aumenta su capacidad de absorcion de

oxigeno en la sangre, ya que dichas celulas no pueden metabolizar

adecuadamente el oxigeno. El germanio es pues un agente

antitumoral. Participa asimismo en la eliminacion de desechos

celulares, y posee una accion antioxidante y estimulante del sistema

inmunitario, siendo capaz de estimular la produccion de gammainterferon, tanto en animales como en seres humanos, sin efectos

laterales ni toxicidad. Su absorcion se realiza en el intestino delgado,

no se almacena en el organismo por lo que no es toxico siempre que

hablemos de su forma organica; no sucede lo mismo con otros

compuestos inorganicos. La falta de germanio puede provocar una

deficiencia en la oxigenacion cerebral, alteraciones del sistema

inmunitario, disminucion del contenido de oxigeno en los organos,

acumulacion de radicales libres y mayor tendencia a las infecciones.

Las mejores fuentes de este mineral las podemos hallar en el ajo, el

aloe vera, el ginseng, los champiñones y la borraja.

AMINOACIDOS

El aloe aporta diecinueve de los veintidos aminoacidos que necesita

nuestro organismo, siete de los cuales son esenciales y no podemos

sintetizarlos por nosotros mismos, por lo que hemos de recurrir a

aportes externos. Son fundamentales porque al combinarse formas

las proteinas, esenciales para la vida y muy necesarios para aquellas

personas que tengan una intensa actividad deportiva. Tambien

sirven, entre otras funciones, de materia prima en la obtencion de

otros productos celulares, como hormonas y pigmentos. Tanto los

aminoacidos esenciales como los no esenciales, intervienen en la

formacion de enzimas neurotransmisores (mensajeros quimicos),

anticuerpos y transportadores de nutrientes. Los aminoacidos

esenciales son: histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina,

fenilalanina, treonina, triptofano y valina. Los no esenciales, que

nuestro organismo es capaz de produdir son: serina, prolina,

histidina (en origen considerada esencial en niños y no esencial en

adultos, aunque recientemente algunos estudios dicen que puede ser

tambien esencial en adultos), hidroxiprolina, glutamina, glicina,

L-arginina, alanina, acido glutamico y acido aspartico. Existen

dos aminoacidos mas en el aloe denominados semi-esenciales:

tirosina y cisteina.

L-Arginina: es esencial para el metabolismo de los musculos pues

proporciona un vehiculo de transporte, almacenaje y excrecion de

nitrogeno. La L-Arginina es un componente importante para la

produccion y regeneracion de los tejidos. Aparece altamente

concentrado en la piel y en los tejidos conectivos, y ayuda a eliminar

el amoniaco del cuerpo como parte del ciclo de la urea.

BCAA (Aminoacidos Ramificados en Cadena: L-Leucina, L-

Isoleucina, y L-Valina): el tejido muscular se compone en gran

medida de BCAAs, que son utilizados para la produccion de energia y

para la sintesis de proteinas. Las BCAAs tambien actuan en el

metabolismo de los neurotransmisores, sustancias quimicas naturales

del cerebro, que influyen en el estado de animo y en otras funciones

mentales.

L-Carnitina: la carnitina es realmente un dipeptido – un aminoacido

compuesto por dos aminos esenciales, la metionina y la lisina. La Lcarnitina es importante para el metabolismo de las grasas,

especialmente en las celulas del corazon y de los musculos. Tambien

es necesaria para el transporte de acidos grasos de cadena larga a las

mitocondrias, donde los acidos son oxidados y quemados para la

produccion de energia.

L-Cisteina: es un aminoacido portador de azufre con propiedades

antioxidantes. Es importante en la sintesis de la queratina, proteina

que se encuentra en la piel, el pelo y las uñas. Tambien juega un

papel en el metabolismo de la energia y en la sintesis de los acidos

grasos.

L-Fenilalanina: es un precursor de la tirosina, que se utiliza en la

produccion de ciertas hormonas (epinefrina, norepinefrina, dopa,

dopamina) y se absorbe mejor que la tirosina. La L-fenilalanina es

importante para la produccion de los mensajeros quimicos del

cerebro denominados neurotransmisores.

DLPA (D,L-Fenilalanina): la DLPA es una mezcla de la forma

natural de la fenilalanina (la forma L) con su imagen en el espejo (la

forma D). La DL-fenilalanina puede tener la capacidad unica de

bloquear ciertas enzimas (la encifalinasa) en el sistema nervioso

central, enzimas normalmente responsables del colapso de las

hormonas semejantes a la morfina, llamadas endorfinas y

encefalinas.

Glicina: es un antiacido y endulcorante natural que actua en la

sintesis del ADN, los fosfolipidos y el colageno. La glicina tambien

ayuda a guardar glucosa para la produccion de energia aumentando

la cantidad almacenada de glucogeno.

L-Glutamina: una fuente importante de energia para el cerebro y

todo el cuerpo, se encuentra en el cortex cerebral y en varias zonas

del cerebro. La concentracion de glutamina en la sangre es tres o

cuatro veces mayor que la de todos los demas aminoacidos. El cuerpo

lo transforma en acido glutamico. Tambien se ha demostrado que la

L-glutamina es esencial para la funcion inmune sana.

L-Glutation: peptido portador natural de azufre, formada por la

union de tres aminoacidos: al acido glutamico, la cisteina y la glicina.

Actua como antioxidante y desintoxicante, y tambien participa en el

transporte de aminoacidos a traves de las membranas celulares.

L-Histidina: los niños y los adultos pueden sintetizar algo de

histidina en sus cuerpos, pero la mayoria de la histidina procesada en

el cuerpo procede de la dieta. La L-histidina es importante para el

crecimiento y la reparacion de los tejidos.

L-Lisina: es importante para el crecimiento, la reparacion de los

tejidos, y la produccion de hormonas, enzimas y anticuerpos. Las

ultimas investigaciones estan dirigidas al posible papel beneficioso de

la L-lisina contra los virus de los herpes. La L-lisina se encuentra en

grandes cantidades en el tejido muscular.

L-Metionina: es un aminoacido que contiene azufre, con

propiedades antioxidantes. La L-metionina es importante para la

salud de las uñas y la piel, y para la sinteses de la taurina, la Lcisteina, la fosfatidilcolina (lecitina), la bilis, la L-carnitina y las

endorfinas.

L-Ornitina: combinada con la L-arginina, ambas influyen en las

hormonas del crecimiento y son necesarias para una funcion

adecuada del higado y del sistema inmune.

Taurina: es un compuesto simple que contiene azufre, y ademas, es

uno de los aminoacidos mas abundantes en el cuerpo. Juega una

variedad de papeles en el funcionamiento normal del cerebro, el

corazon, la vesicula biliar, los ojos y el sistema cardiovascular.

Basicamente su funcion consiste en facilitar el paso de iones de sodio,

potasio y magnesio dentro y fuera de las celulas, y estabilizar

electricamente las membranas celulares. La taurina es un aminoacido

esencial en los recien nacidos y el feto porque no la pueden sintetizar.

L-5 Hidroxitriptofano (5-HTP): el 5-HTP es un aminoacido que se

encuentra en pequeñas cantidades en comidas proteicas. Es un

derivado del aminoacido esencial L-triptofano y es el precursor del

neurotransmisor serotonina.

Tirosina: es un componente de los amino azucares y amino lipidos

proteicos que tiene unas funciones muy importantes en todo el

cuerpo. Es muy importante para la nutricion cerebral porque es un

precursor de los neurotransmisores -dopamina, norepinefrina y

epinefrina. Tambien forma una parte importante de peptidos tales

como las encefalinas, que sirven para aliviar el dolor en el cerebro.

Tambien es el precursor de ciertas hormonas, como la tiroides y los

catecolestrogenos (sustancias quimicas que son al mismo tiempo

estrogenos y catecolaminas) y del pigmento humano mas importante,

la melanina.

ENZIMAS

Son sustancias proteinicas que posibilitan importantes reacciones

bioquimicas en el organismo, como la digestion de grasas y

proteinas, como es el caso de la lipasa y la proteasa; o actuar sobre

la inflamacion de tejidos, favoreciendo la cicatrizacion y produciendo

un efecto analgesico, como la carboxipeptidasa. Las enzimas sirven

tambien para construir o destruir biomoleculas necesarias para el

crecimiento y mantenimiento celular, constituyen asimismo un factor

de penetracion que favorece la absorcion rapida de determinadas

sustancias, acelerando procesos como el de cicatrizacion,

coagulacion, regeneracion celular…

Las enzimas se pueden encontrar en todos los organos del cuerpo;

por ejemplo, estan presentes en la boca (saliva), estomago (jugo

gastrico) e intestinos (jugo pancreatico, jugo intestinal y mucosa

intestinal) y pueden convertir almidones, proteinas y azucares en

sustancias que el cuerpo puede digerir.

MONO Y POLISACaRIDOS

Son responsables de muchos de los efectos terapeuticos del aloe. Se

trata de glucidos, hidratos de carbono simples (monosacaridos), tales

como la glucosa, manosa o galactosa; o bien complejos, constituidos

por largas cadenas de azucares simples, tales como el glucomanano o

el acemanano. Protegen las paredes del estomago y el intestino,

aumentan las defensas y mantienen hidratados los tejidos. Tienen

ademas un importante valor nutritivo y energetico. Entre todos los

polisacaridos conviene destacar la accion del acemanano, un potente

germicida, fungicida y bactericida, pues se ha demostrado que

ademas fortalece el sistema inmune y tiene un efecto antitumoral,

cumpliendo una tarea vital en la prevencion y tratamiento de

enfermedades muy graves como algunos tipos de cancer, SIDA o

esclerosis multiple.

ANTRAQUINONAS

Son laxantes naturales y potentes antibioticos y antivirales. Las

principales antraquinonas del aloe son:

La aloina: con propiedades laxantes y analgesicas.

La aloemodida: ademas de laxante es muy eficaz en la lucha contra

las infecciones, es bactericida y fungicida. Por medio de determinadas

reacciones organicas genera acido salicilico, siendo este ultimo el

componente de la aspirina, de ahi su efecto calmante y febrifugo.

El acido aloetico: tiene accion bactericida y antivirica, neutraliza las

toxinas bacterianas.

El acido cinamico: con cualidades fungicidas (combate los hongos)

y es un potente limpiador. Resulta especialmente indicado para

descomponer tejidos necroticos (muertos) y como calmante del dolor.

El acido crisofanico: Regula la actividad intestinal actuando

directamente sobre la musculatura lisa del colon y dificultando la

reabsorcion de agua. Es un derivado de la emodina de aloe, se

emplea en el tratamiento de las enfermedades de la piel, por ejemplo

en la psoriasis o contra los hongos cutaneos.

Aceite etereo: posee las misma cualidades que el eter, pero no su

toxicidad.

Resistonoles: alcoholes que derivan del acido cinamico, tiene

propiedeas bactericidas.

SAPONINAS

Son sustancias vegetales solubles, detergentes naturales con

propiedades antisepticas y antibioticas. La propiedad mas importante

del Aloe Vera en la piel en relacion con la desobstruccion de los poros

son las propiedades saponificadoras de la combinacion

aminoacidos/polisacaridos, que transformasn los depositos grasos

que obstruyen los poros en sustancias jabonosas de facil eliminacion

con el aseo cotidiano.

Una de las sustancias mas activas del Aloe en la saponificacion es el

acido uronico, que reacciona con las sustancias grasas

transformandolas en sustancias facilmente solubles en agua.

Esta limpieza de los poros facilita el intercambio de agua,

produciendose una hidratacion de la piel, por eso el Aloe se la califica

como humectacte natural, en realidad es un poderoso astringente

que tiene la propiedad de limpiar en lo mas profundo, llegando a las

tres capas de la piel, ya que la desobstruccion de los poros y

conductos glandulares hace que sus agentes activos penetren con

mayor facilidad hasta la capa mas profunda.

ESTEROLES

Son componentes esenciales de las membranas celulares de las

plantas y su estructura es parecida a la del colesterol, que tambien es

un esterol, como su nombre indica, pero de origen animal. Se ha

demostrado que los esteroles vegetales tienen la facultad de inhibir la

absorcion de colesterol, reduciendo de esta forma el riesgo de

padecer enfermedades coronarias. Asimismo los esteroles son

potentes antiinflamatorios naturales. Destaca el lupeol, con

propiedades analgesicas, antisepticas y purificadoras.

LIGNINA

La lignina es un polimero natural que permite gran numero de

transformaciones quimicas. Su principal caracteristica es que puede

penetrar hasta las capas mas profundas de la piel, potenciando el

efecto del resto de las sustancias que componen el aloe. Esa gran

capacidad de penetracion la convierten en un remedio eficaz contra

las afecciones agudas de estomago e intestinos. Tambien se ha

demostrado que actua como protector hepatico y antiviral, siendo

especialmente util contra la hepatitis B.

Pedro Sanchez Torrente

info@aloeysalud.com

Mas informacion sobre aloe vera y sus aplicaciones cosmeticas y terapeuticas

universidadagricola.com

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