Conexion entre el ritmo de crecimiento del tomate y su estrategia de riego

Comprender la conexion entre ritmo de crecimiento del fruto (RCF), estrategia de riego y desodenes fisiologicos, es el primer paso contra problemas de calidad de frutos que surgen con frecuencia durante la produccion.

Herrumbre y agrietamiento

Seis o siete semanas despues de la polinizacion pueden producirse grietas finas como vellos (herrumbre) asi­ como grandes grietas y reventones en la piel del fruto. Este periodo corresponde a la ultima fase de crecimiento del fruto a medida que este alcanza las ultimas etapas de madurez.

El riesgo de herrumbre y agrietamiento aumenta cuando existe baja carga de frutos (

Pudricion apical

Se desarrolla en frutos jovenes entre 14 y 21 di­as despues de la polinizacion. El calcio (Ca) solo puede viajar en la corriente de agua (vasos del xilema). Este es el periodo de desarrollo de fruto en el cual el numero de vasos de xilema transportando agua a las paredes celulares de la planta y del fruto es mucho mayor que el numero de vasos transportando agua al extremo apical del fruto. Si el fruto crece demasiado rapido en este periodo, los vasos de xilema no tendran tiempo suficiente para crecer y desarrollarse y transportar el Ca tan necesario al extremo apical del fruto.

La alta salinidad (CE) en el sustrato reduce la velocidad de desarrollo de los vasos de xilema que transportan Ca. Es mas, a medida que el valor de CE en el sustrato se incrementa, el numero de vasos de xilema y la eficiencia de estos en el transporte de Ca, disminuye.

La temperatura del fruto, la cual incrementa la importacion de azucares y agua a su interior, tambien contribuye a la velocidad de crecimiento del fruto. La alta humedad durante el dia promueve el transporte de Ca al fruto joven al reducirse el ritmo de transpiracion a traves de las hojas.

Los bajos niveles de humedad durante el di­a tienden a favorecer la acumulacion de Ca en las hojas y reducir el transporte de Ca al fruto, exponiendolo a un mayor riesgo de desarrollo de pudricion apical. Esta situacion se empeora con una alta temperatura del aire (y por tanto de la temperatura del fruto), lo cual acelera el RCF. La pudricion apical es favorecida por la alta temperatura del aire, baja temperatura en las raices, condiciones hi­dricas inadecuadas en el sustrato, gran fluctuacion en la salinidad en la zona de las raices, altas concentraciones de K, Mg o NH4-N, bajas concentraciones de Ca y baja humedad durante el di­a.

Control de RCF

La importacion de asimilados y la acumulacion de materia seca en el fruto no se ve afectada, pero la toma de agua se reduce, y con ello el RCF. Por tanto, en produccion de tomates y pimientos, CE optima en el sustrato es 3.0-4.0mS.

Sin embargo, el nivel de CE en el sustrato supone el mayor efecto en la toma de Ca. A medida que CE aumenta, menos Ca es transportado al extremo apical del fruto de tomate, pepino y pimiento.

Una CE alta tambien reduce la capacidad de la planta para transportar Ca desde los extremos de las rai­ces y al interior de la planta. A altos niveles de CE, mas Ca es retenido en el tejido radicular. Esta situacion empeora con altos niveles de humedad. Baja CE en el sustrato y niveles moderados de humedad permiten el transporte de mayor cantidad de Ca desde las rai­ces hasta el fruto y menor cantidad transportada a las hojas jovenes.

Como crece el fruto

RCF decrece constantemente entre 10am y 2pm debido a la reduccion en la disponibilidad de agua en el sustrato, Este es tambien el periodo de maxima intensidad de luz solar y bajos niveles de humedad (DPV alto) creando en consecuencia una alta demanda hi­drica en la planta.

Despues de las 4pm, cuando la temperatura y DPV decrecen, el RCF se incrementa rapidamente. El alto RCF se ve compensado por el bajo RCF a principios de la tarde. Con baja CE (<3mS) en el sustrato, la velocidad de crecimiento del fruto es mas pronunciada que bajo condiciones de alta CE (>3mS).

Riego en el momento preciso

Proporcionar a la planta la cantidad correcta de agua de 10am a 3pm es una de las estrategias mas importantes para controlar RCF y problemas fisiologicos del fruto. La cantidad adecuada de agua en este periodo incrementa el RCF al mediodi­a y reduce el alto RCF al final del di­a, despues de las 4pm.

El control adecuado de CE en este periodo previene la subida excesiva de CE y permite a las rai­ces absorber el agua de manera mas eficiente.

Durante el tercer periodo de riego, el productor se enfocara en volumenes de riego mas grandes y mas espaciados que en el segundo periodo. Ademas, tambien debe concentrarse en la hora precisa de detener las sesiones de riego. En este periodo el RCF se incrementa rapidamente y el productor debe controlar cuidadosamente el acceso al agua del sustrato por la planta.

El fruto crece a diferentes ritmos durante el di­a. Deben controlar el RCF a traves de un cuidadoso manejo de la estrategia de riego y valores de CE en el sustrato durante el periodo del di­a en que la planta tiene estres de temperatura e iluminacion. Proporcionar la mayor parte del volumen de agua y conseguir la mayor cantidad de drenaje al mediodi­a cuando la planta esta bajo estres y el fruto esta creciendo mas lentamente, evita problemas como herrumbre, agrietamiento y pudricion apical.

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