Conexion entre fruto y agua

Comprender la conexion entre ritmo de crecimiento del fruto, estrategia de riego y desordenes fisiologicos, es el primer paso contra problemas de calidad de frutos que surgen con frecuencia durante la produccion.

El ritmo de crecimiento de los frutos de tomate, pepino y pimiento no es consistente a traves del dia y de la noche. A medida que la transpiracion y la actividad de la planta se incrementan durante el dia, el ritmo de crecimiento del fruto (RCF), medido en micrometros por hora [ µm/h], decrece desde su ritmo nominal a finales de la noche y temprano en la mañana, antes del amanecer.

Herrumbre y agrietamiento

La herrumbre (microagrietamiento) y el agrietamiento o reventon del fruto son interacciones complejas entre numerosos factores ambientales y de la estrategia de riego. La nutricion no afecta mucho a la calidad del fruto, asumiendo que el productor haya adoptado una formula nutriente reconocida y fiable para la produccion de tomates, pepinos y pimientos.

Seis o siete semanas despues de la polinizacion pueden producirse grietas finas como vellos (herrumbre) asi como grandes grietas y reventones en la piel del fruto. Este periodo corresponde a la ultima fase de crecimiento del fruto a medida que este alcanza las ultimas etapas de madurez.

Las grietas se producen porque la expansion de la piel no puede adaptarse al mismo ritmo de crecimiento del fruto.

El riesgo de herrumbre y agrietamiento aumenta cuando existe baja carga de frutos (

En la ultima fase de la temporada, la carga de fruto disminuye en relacion con la superficie foliar, ya que en preparacion para la terminacion de la temporada se ha cortado el punto de crecimiento de la planta, y no se forman nuevos racimos. En ambas situaciones, una gran cantidad de asimilados de las hojas (fuente) en relacion al tamaño de la carga de frutos (sumidero), esta disponible para el crecimiento del fruto. Como resultado, con frecuencia el RCF no se controla adecuadamente.

Pudricion apical

Se desarrolla en frutos jovenes entre 14 y 21 dias despues de la polinizacion. El calcio (Ca) solo puede viajar en la corriente de agua (vasos del xilema). este es el periodo de desarrollo de fruto en el cual el numero de vasos de xilema transportando agua a las paredes celulares de la planta y del fruto es mucho mayor que el numero de vasos transportando agua al extremo apical del fruto. Si el fruto crece demasiado rapido en este periodo, los vasos de xilema no tendran tiempo suficiente para crecer y desarrollarse y transportar el Ca tan necesario al extremo apical del fruto.

Investigadores han reportado que la acumulacion de Ca en el fruto se reduce debido a la alta salinidad en el sustrato; sin embargo, la sensibilidad de cultivares a salinidad (frente a alta salinidad en si) parece ser la causa principal de pudricion apical en tomate, pimiento y pepino.

La alta salinidad (CE) en el sustrato reduce la velocidad de desarrollo de los vasos de xilema que transportan Ca. Es mas, a medida que el valor de CE en el sustrato se incrementa, el numero de vasos de xilema y la eficiencia de estos en el transporte de Ca, disminuye.

La temperatura del fruto, la cual incrementa la importacion de azucares y agua a su interior, tambien contribuye a la velocidad de crecimiento del fruto. La alta humedad durante el dia promueve el transporte de Ca al fruto joven al reducirse el ritmo de transpiracion a traves de las hojas.

Esta reduccion de transpiracion durante el dia, favorece la disponibilidad de Ca desplazandose al fruto.

Los bajos niveles de humedad durante el dia tienden a favorecer la acumulacion de Ca en las hojas y reducir el transporte de Ca al fruto, exponiendolo a un mayor riesgo de desarrollo de pudricion apical. Esta situacion se empeora con una alta temperatura del aire (y por tanto de la temperatura del fruto), lo cual acelera el RCF. La pudricion apical es favorecida por la alta temperatura del aire, baja temperatura en las raices, condiciones hidricas inadecuadas en el sustrato, gran fluctuacion en la salinidad en la zona de las raices, altas concentraciones de K, Mg o NH4-N, bajas concentraciones de Ca y baja humedad durante el dia.

Control de RCF

Los investigadores han demostrado que niveles de salinidad altos en la zona de las raices reducira el RCF en tomates y pimientos. Ello reducira la incidencia de herrumbre, agrietamiento y pudricion apical. En el evento de niveles de CE en el sustrato superiores a 3mS pero menores que 5mS, RCF disminuye sin una reduccion en la materia seca acumulada en el fruto.

La importacion de asimilados y la acumulacion de materia seca en el fruto no se ve afectada, pero la toma de agua se reduce, y con ello el RCF. Por tanto, en produccion de tomates y pimientos, CE optima en el sustrato es 3.0-4.0mS.

El estres de agua debe evitarse en todo momento. Tamaño de fruto, RCF y velocidad de desarrollo floral pueden controlarse mediante el control de CE y contenido de agua en la zona de la raiz. A medida que CE aumenta en el sustrato de 3 a 8mS, el consumo de agua en plantas de tomate cae mas del 21%.

Sin embargo, el nivel de CE en el sustrato supone el mayor efecto en la toma de Ca. A medida que CE aumenta, menos Ca es transportado al extremo apical del fruto de tomate, pepino y pimiento. Una CE alta tambien reduce la capacidad de la planta para transportar Ca desde los extremos de las raices y al interior de la planta. A altos niveles de CE, mas Ca es retenido en el tejido radicular. Esta situacion empeora con altos niveles de humedad. Baja CE en el sustrato y niveles moderados de humedad permiten el transporte de mayor cantidad de Ca desde las raices hasta el fruto y menor cantidad transportada a las hojas jovenes.

RCF, tamaño de fruto y materia seca del fruto se ven influidos positivamente por la cantidad de luz solar recibida por el cultivo. Se presenta una reduccion en peso del fruto de 2kg/m2 por cada 1000J/m2 de reduccion de luz. En consecuencia, mantener el tejado del invernadero limpio en invierno es muy importante para la produccion en general.

Como crece el fruto

Si el valor DPV es bajo (p.ej. alta humedad) la velocidad de crecimiento de fruto se reduce aun mas, lo cual ayuda a evitar herrumbre, agrietamiento y pudricion apical.

RCF decrece constantemente entre 10am y 2pm debido a la reduccion en la disponibilidad de agua en el sustrato, este es tambien el periodo de maxima intensidad de luz solar y bajos niveles de humedad (DPV alto) creando en consecuencia una alta demanda hidrica en la planta.

Despues de las 4pm, cuando la temperatura y DPV decrecen, el RCF se incrementa rapidamente. El alto RCF se ve compensado por el bajo RCF a principios de la tarde. Con baja CE (<3mS) en el sustrato, la velocidad de crecimiento del fruto es mas pronunciada que bajo condiciones de alta CE (>3mS).

Riego en el momento preciso

Proporcionar a la planta la cantidad correcta de agua de 10am a 3pm es una de las estrategias mas importantes para controlar RCF y problemas fisiologicos del fruto. La cantidad adecuada de agua en este periodo incrementa el RCF al mediodia y reduce el alto RCF al final del dia, despues de las 4pm.

Las sesiones de riego deben iniciar siempre despues de que las plantas esten activas por la mañana. Esto previene que el agua sea empujada directamente en el fruto en virtud de la presion de las raices, causando herrumbre y agrietamiento. Las primeras tres o cuatro sesiones de riego del dia se aplican con el proposito de incrementar el contenido de agua en el sustrato y prepararlo para las altas demandas de transpiracion del resto del dia. Durante este periodo, deben enfocarse en lograr un drenaje promedio de 10%.

El productor debera aplicar sesiones de riego frecuentes en pequeños volumenes y obtener un drenaje de 35-40%.

El segundo periodo de riego del dia de 10am a 3 o 4pm, dependiendo de la luz disponible y de la temperatura del aire en el invernadero, es el periodo de riego mas importante del dia y requiere la aplicacion de la mayor cantidad de agua.

Deben utilizar este periodo para controlar CE y pH en el sustrato, proporcionando la cantidad de agua adecuada a las plantas e introduciendo oxigeno (O2)en el sustrato a traves del proceso de drenaje para una respiracion de raices adecuada. Sin O2, las raices interrumpen su funcionamiento adecuado y la absorcion de agua y nutrientes se reduce significativamente.

El control adecuado de CE en este periodo previene la subida excesiva de CE y permite a las raices absorber el agua de manera mas eficiente.

Durante el tercer periodo de riego, el productor se enfocara en volumenes de riego mas grandes y mas espaciados que en el segundo periodo. Ademas, tambien debe concentrarse en la hora precisa de detener las sesiones de riego. En este periodo el RCF se incrementa rapidamente y el productor debe controlar cuidadosamente el acceso al agua del sustrato por la planta.

Durante la noche, no deberia necesitarse nunca aplicar sesiones de riego. Cuando se proporciona agua a las plantas por la noche, existe un gran riesgo de que el fruto absorba dicha agua. Por la noche, la punta y las hojas de la planta estan mas frias que el sustrato y el fruto. Por ello, si se aplica agua por la noche, la presion de las raices forzara el agua de riego en el interior del fruto, resultando en herrumbre (microagrietamiento) y agrietamiento. En consecuencia, deben evitarse las sesiones de riego nocturnas a toda costa.

El fruto crece a diferentes ritmos durante el dia. Deben controlar el RCF a traves de un cuidadoso manejo de la estrategia de riego y valores de CE en el sustrato durante el periodo del dia en que la planta tiene estres de temperatura e iluminacion. Proporcionar la mayor parte del volumen de agua y conseguir la mayor cantidad de drenaje al mediodia cuando la planta esta bajo estres y el fruto esta creciendo mas lentamente, evita problemas como herrumbre, agrietamiento y pudricion apical.

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