Confrontacion: Hidroponia vs Cultivo organico en suelo

Los agricultores con mentalidad sostenible han estado enfrascados en una discusion durante los ultimos cinco años de si los sistemas de cultivo hidroponicos o acuaponicos pueden o no ser considerados como “organicos”.

Los agricultores organicos en suelo, argumentan que el centro de la filosofia organica es “alimentar al suelo, no a la planta”. Si el suelo no es alimentado, como es que puede ser organico?

Este grupo argumenta tambien que muchas de las trazas minerales, asi como microorganismos contenidos en el suelo, contribuyen a la salud de la planta, y poca investigacion se ha realizado para probar o refutar su importancia, por lo que certificar un sistema de cultivo sin suelo como organico, es aun muy prematuro.

En el lado hidroponico, los agricultores dicen que si estan utilizando solo productos etiquetados como “organico”, entonces no serian tanto la planta como los productos resultantes, organicos?

Estos puntos son la version mas tranquila del debate. Ambos lados tienden a ver al otro en forma resentida.

Algunos agricultores hidroponicos llaman a los productores en suelo “puristas”, que sus creencias bordean lo religioso, no la ciencia. En el otro lado, muchos agricultores organicos ven a los productores hidroponicos como mas centrados en el lucro que en la calidad de sus productos.

El dinero complica el problema

Como lo señala la declaracion anterior, tambien hay un componente financiero en este debate. Debido a la demanda, los productos organicos requieren de precios mas altos. Pero si mas productores aseguran estar certificados como “organico”, ese poder de venta se ira diluyendo.

No hay muchos productores hidroponicos certificados en los EEUU, menos de 200 si se incluye la acuaponia, la produccion en sustrato, y la hidroponia tradicional. Pero ademas hay una fila de productores extranjeros que estan esperando vender en los EEUU de forma organica.

Productores en casi 30 paises no pueden certificar a sus productos hidroponicos como organico. Las leyes de esos paises no lo permiten. traducido por agriculturers.com. Por lo que productores en Holanda, Mexico y Canada, estan atentos a como se desenvuelve el tema en los EEUU, esperando a lucrar con los precios Premium que pueden exigir con la certificacion organica.

Cual es mas segura y mas sabrosa?

Ambos lados aseguran que sus productos son mas seguros, mas sanos, y saben mejor.

Tomemos esta declaracion de EZ Gro, un proveedor hidroponico: “La agricultura organica permite el uso de estiercol como fertilizante natural. Esto ha provocado un problema de salud recurrente debido a brotes de E. coli y samonella. Los agricultores hidroponicos han eliminado completamente la necesidad del suelo y sus microorganismos”.

La Clinica Mayo pregona los beneficios sobre la salud de los productos organicos: “Algunos estudios han demostrado aumentos pequeños a moderados de algunos nutrientes en productos organicos. La mejor evidencia de un incremento significativo, se halla en ciertos tipos de flavonoides, que tienen propiedades antioxidantes”.

Suena a un problema que puede ser resuelto mediante una investigacion universitaria. Pero el jurado sigue afuera.

La Dra. Rachel Tinker-Kulberg, una agricultora de acuaponia y suelo, ademas de consultora, lo resume en una entrevista para AbundanceNC.org, sobre los estudios que se han llevado a cabo:

“Los resultados de un estudio hecho por Treftz el 2015 (Chenin Treftz, investigador de la Universidad de Nevada, Reno) demostraron que algunos compuestos antioxidantes saludables (ejemplo, vitamina C, tocoferol, y los compuestos polifenolicos totales) eran significativamente mas altos en fresas cultivadas hidroponicamente en comparacion a las cultivadas en suelo. Pero lo opuesto fue el caso de las frambuesas.

“Interesantemente, unos estudios mas tempranos hechos por Premuzic en 1998 (Zdenka Premuzic, investigador de la Universidad de Buenos Aires, Argentina) mostraron que el tomate cultivado en suelo organico sano (100% o 50% de vermicompost) contenian mas vitamina C que la misma fruta cultivada hidroponicamente. traducido por agriculturers.com. Mientras que otros estudios hechos por Buchanan el 2013 (Drew Buchanan, investigador de la universidad de Nevada, Reno), mostro que la lechuga cultivada hidroponicamente contenia mas vitamina C que las variedades cultivadas en suelo”.

Cuando hablamos de como las plantas obtienen sus nutrientes, entramos en materia completamente cientifica, dice el Dr. Merle Jensen, un fundador del Centro de Agricultura de Ambiente Controlado, y profesor emerito de la Universidad de Arizona.

“Tenemos que ir del lado de la ciencia. El nutriente va a la planta en la misma forma ionica (aunque sea a partir del suelo o del agua), punto”, afirma. “Al hacerlo mediante hidroponia organica, podemos manejar la rizosfera a voluntad. Si estresamos a la planta en ciertas ocasiones, podemos aumentar el azucar en el fruto”.

Un desafio para los productores hidroponicos que usan productos organicos, es que las raices de las plantas no pueden absorber los productos sin ayuda, afirma Jensen. Esto requiere de una etapa adicional, de manera de romper los compuestos organicos para las plantas. Estos metodos estan siendo investigados en la actualidad.

El USDA esta evitando tomar parte

El USDA juega un papel en cuan volatil se ha vuelto el problema de la hidroponia y la produccion organica certificada. traducido por agriculturers.com. En sus reuniones semestrales, la Junta Nacional de Estandares Organicos (NOSB por sus siglas en ingles) se ha abstenido de tomar una postura durante dos años hasta ahora, incluyendo en la ultima reunion del mes pasado.

El NOSB realiza recomendaciones no vinculantes al USDA, el que puede ignorar las sugerencias. Una recomendacion anterior del 2010, que exigia que la produccion organica debia ser en suelo, fue ignorada por el USDA. Varios productores en sustrato estan siendo certificados en la actualidad.

Aun asi, sus recomendaciones tienen harto peso. Al patear el problema de reunion en reunion, esta haciendo que ambos lados se molesten cada vez mas.

Cuando el NOSB aplazo su decision durante la junta de la primavera del 2016, provoco que el grupo watchdog del Instituto Cornucopia, demandara al USDA. Aqui esta como lo enmarca el Instituto Cornucopia:

“El congreso, al pasar el Acta de Produccion de Alimentos Organicos, reservo cuatro puestos en el NOSB para individuos que ‘son dueños u operan’ una granja organica. La demanda legal de Cornucopia alega que dos de los cuatro puestos de la junta, destinados a agricultores, estan ocupados por ejecutivos de negocios de tiempo completo, en vez de agricultores”.

La demanda legal se encuentra en camino en el sistema legal, y sobrevivio una desaprobacion del USDA el septiembre pasado.

universidadagricola.com

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