Conoce los tipos de sustrato para tu cultivo hidroponico

Por Silvio Sanchez

Ante todo debemos entender que los sustratos, para cualquier tipo de cultivo de alimentos de consumo humano, son medios solidos que tienen dos funciones esenciales: primero, anclar y aferrar las raices de las plantas protegiendolas de la luz y permitiendo su respiracion, y segundo, retener el agua y los nutrientes que las plantas necesitan. Del porcentaje o nivel en que estas funciones se cumplan en las distintas clases de sustrato, teniendo en cuenta su interaccion con el lugar y el clima, dependera el rendimiento efectivo del cultivo.

En cultivos hidroponicos, el sustrato ideal se nos presenta con determinadas caracteristicas, como por ejemplo, permitiendo un adecuado desarrollo radicular, por lo cual se necesita que posea buena textura, aireacion y retencion de humedad; una densidad adecuada, baja o nula capacidad de intercambio cationico, alta capacidad amortiguadora, baja en sales solubles, libre de plagas, enfermedades y sustancias toxicas, entre otras. Se debe tener en cuenta que un sustrato cualquiera que sea no posee todas estas caracteristicas ideales, pero al momento de elegir uno, debe cumplir con algunas de ellas, ademas de ser abundante en la region y de bajo costo.

Ahora bien, las principales clases de sustratos para cultivos hidroponicos (donde el agua es el principal proveedor de nutrientes), se agrupan en tres grupos segun su origen: inorganicos, organicos y sinteticos. En cuanto a la utilizacion de los mismos se recomienda conocer su procedencia, teniendo en cuenta que todo sustrato inorganico debe ser lavado o tratado previamente para garantizar la eliminacion de impurezas que alteren el sistema de cultivo. En el caso de los sustratos organicos, estos se deben desinfectar para eliminar residuos que puedan ser toxicos o llevar restos de microorganismos patogenos que afecten el cultivo.

A continuacion se pueden ver las caracteristicas de los tipos de sustrato mas utilizados en cultivos hidroponicos:

Sustratos Inorganicos

En este grupo se incluyen los sustratos que tengan particulas mayores a 2 mm de diametro. Tales como:

* Piedra pomez: Es un material disponible en paises con yacimientos volcanicos. Posee una retencion de agua de un 38%, tiene una buena estabilidad fisica y gran durabilidad y desde el punto de vista biologico es un material completamente libre de microorganismos, lo que le hace atractivo para el uso en cultivos muy delicados y susceptibles a agentes biologicos parasitarios como las flores.

* Grava: Esta constituida por pequeñas particulas que se obtienen de materiales triturados procedentes de depositos naturales o canteras, y las que se utilizan en la hidroponia miden alrededor de 1 a 2 mm de diametro. La grava proporciona una excelente aireacion; sin embargo la retencion de humedad es muy escasa, cercana a un 17% aproximadamente.

* Roca volcanica: Es un material rojizo, de origen volcanico, ligero y con una apariencia esponjosa. En varios paises semi-tropicales se utiliza con gran exito, sin embargo posee particulas muy pequeñas las cuales tienen que ser eliminadas mediante lavados para evitar que se encharque nuestro cultivo. La capacidad de retencion de agua es de un 49%. El tamaño recomendado debe encontrarse entre 5 y 15 milimetros.

* Arena de rio: Este material heterogeneo cuenta con una capacidad de retencion de agua del 56% y para que sea utilizado en hidroponia se recomienda adquirir arena de 0.5 2 milimetros.

* Perlita: Es basicamente un silicato de aluminio de origen volcanico, de color blanco a grisaceo, que tiene una baja densidad y buenas propiedades; tiene una retencion de humedad de 63% y algunas de sus grandes ventajas como sustrato son la capacidad que presenta para mantener la humedad constante a lo largo de la zona radicular y una excelente aireacion gracias a su porosidad.

* Vermiculita: Es un silicato de aluminio con una estructura laminar, que tiene una capacidad de expansion de hasta 12 veces su volumen. Se utiliza y es recomendable para lugares de clima calido debido a que tiene una capacidad de retencion de humedad del 68%.

* Arcillas expandidas: Estas son de gran utilidad para el cultivo de orquideas y una de sus principales caracteristicas es que presenta un pH neutro, ademas de tener una buena capacidad de drenaje libre y proporcionar una buena aireacion.

* Lana de Roca: Esta se obtiene de pequeñas fibras hechas de roca, tiene la capacidad de retener humedad de hasta un 78% y es muy ligera, permitiendo que la raiz tenga un buen desarrollo.

Sustratos Organicos

Este grupo se trata regularmente de la recuperacion de productos de desecho de alguna actividad agropecuaria o industrial, asi como de productos importados de otros paises. Entre los que se utilizan mayormente para la hidroponia, tenemos:

* Aserrin: Este abunda y es muy barato en algunos paises de Latinoamerica, sobre todo el aserrin de maderas tropicales. Dado el desconocimiento que se tiene de su procedencia no es muy utilizado. Sin embargo este sustrato tiene una retencion de humedad de un 54%, lo que lo hace ideal para climas templados y secos.

Recuerda que no todos los aserrines ofrecen buenas condiciones para el cultivo hidroponico, pues solo si este fue sometido a un proceso de eliminacion de sustancias toxicas (como los taninos que se encuentran presentes en algunas maderas) sera sostenible.

* Fibra de Coco: Esta se encuentra dentro de los residuos agroindustriales de origen tropical; se genera despues de que el fruto del cocotero ha sido procesado con fin de obtener las fibras mas largas. La fibra de coco es empleada en hidroponia por la alta relacion de carbono/nitrogeno que tiene, permitiendo que se mantenga quimicamente estable. La retencion de humedad que alcanza es muy buena, con un 57%.

* Cascarilla de arroz: Esta se utiliza fundamentalmente con grava, ya que este es muy liviana y su capacidad de retencion de humedad es baja, con un 40% (despues de ser mezclada).

La principal funcion de esta mezcla es favorecer la oxigenacion del sustrato. Si utilizas cascara de arroz es recomendable hacer un proceso de desinfeccion quimica o anaerobia, con el fin de eliminar particulas pequeñas, asi como hongos, larvas de insectos u otro microorganismo que pueda ocasionar la contaminacion de nuestro cultivo hidroponico.

* Cascarilla de cafe: Es un sustrato de baja capacidad de retencion de humedad, pero es bueno para la oxigenacion; su principal desventaja es su corta vida, pues se descompone en pocos dias.

* Peat Moss: Es un material de importacion fabricado ampliamente en Canada, que posee caracteristicas similares a las de fibra de coco. No requiere de ningun proceso y es muy utilizado para la germinacion y desarrollo por sus caracteristicas fisicas con una excelente retencion de humedad (70%).

Sustratos sinteticos

Estos son sustratos que han atravesado procesos industriales para su creacion. Tienen mayores ventajas en cuanto al combate de microorganismos y agentes patogenos, pues la intervencion industrial ha permitido que sean completamente limpios, pero su uso se discute puesto que su fabricacion suele llevar a cabo procesos contaminantes y en la mayoria de los casos no son biodegradables. Entre estos se encuentran:

* Gel: Durante mucho tiempo se han producido, probado y promovido un determinado numero de polimeros de geles, pero la mayoria ha desaparecido del mercado puesto que su utilizacion es muy reducida. Tiene un precio elevado, pero su rendimiento es grande.

Dentro de la categoria de espumas sinteticas encontramos

* Espuma de polietileno, que se utiliza como material de relleno, para oxigenar y disminuir el peso de los sustratos.

* Espuma de poliestireno, que se utiliza como material para mezclarlo con otro sustrato y para confeccionar semilleros.

* Espuma de poliuretano, que se emplea en la confeccion de semilleros y es mezclado con otros sustratos livianos.

* Espuma fenolica, que se emplea en la elaboracion de semilleros y en trozos mezclados con otros sustratos.

Por su parte, el Foamy Agricola es un tipo de espuma fenolica utilizada en hidroponia que actua como medio fisico para dar soporte a la planta, logra un balance ideal de agua y aire y que, al ser de lenta descomposicion, no necesita reponerse en el cultivo por mas de seis años.

Para seleccionar el sustrato que vamos a utilizar en nuestro cultivo hidroponico debemos recordar tomar en cuenta 3 variables principales: su precio, disponibilidad local y su retencion de humedad. Recordemos tambien que cualquier sustrato de origen organico (como el aserrin, peat moss, fibra de coco, la cascara de arroz, etc.) debe haber sido tamizado, lavado y esterilizado previamente, pues si no pasa por este proceso previo, podria provocar problemas en tu cultivo. Es por lo anterior que es recomendable adquirir sustratos de origen organico listos para uso agricola, agricola.

Datos via hydro environment

universidadagricola.com

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