Conozca sobre la arquitectura hidraulica de las plantas

Mexico, DF. Tal como sucede con el sistema circulatorio humano, las plantas cuentan con una muy elaborada red de “tuberias” que abastecen de agua toda su estructura.

El estudio de esta red data de hace mas de 200 años, aunque hay quien atribuye a Leonardo Da Vinci las primeras investigaciones al respecto sobre el complejo proceso que ahora se denomina “Arquitectura Hidraulica de las Plantas”, y entre sus diversas aplicaciones puede decirse que ha ayudado a hacer mas eficientes los sistemas de riego en viñedos.

Como pasa en las personas, el proceso circulatorio en las plantas puede enfrentar problemas que pongan en riesgo su vida, por ejemplo, pueden sufrir embolias que impidan el paso de agua hasta donde deba llegar y hacer que muera una hoja, una rama o toda la estructura.

Quien explica en detalle la arquitectura hidraulica de las plantas es el doctor Guillermo Angeles Alvarez, investigador de la Red de Ecologia Funcional del Instituto de Ecologia, A.C. (Inecol), quien recuerda que el primero en adentrarse en el tema fue el suizo Martin Zimmermann, hace mas de 35 años en la Universidad de Harvard, aunque nunca uso el termino que empleamos hoy en dia.

Antes de el, los fisiologos tradicionales trabajaban en invernadero con plantas pequeñas; Zimmermann fue el primer fisiologo en interesarse en arboles completos para entender todo el mecanismo de ascenso desde las raices hasta las hojas para comprender la historia completa, de acuerdo a lo que menciona uno de los pocos especialistas en la materia en Mexico.

El complejo sistema de tuberias inicia desde los pelos absorbentes de las raices mas finas, los tubos conductores, sus conexiones con el tronco y luego con cada una de las ramas hasta llegar a la nervadura de las hojas. “Estos conductos, hechos principalmente de celulosa y lignina, van variando sus diametros, por ejemplo, los mas anchos estan en las raices y van reduciendo su tamaño hasta llegar a las hojas”, refiere el investigador del Inecol.

Sin embargo, ese sistema circulatorio de las plantas tambien presenta problemas, como el embolismo en las mismas, es decir, la formacion de burbujas de aire en los ductos de circulacion, como sucede en el humano.

“Cuando las plantas respiran muy rapidamente, la tension que se genera en el xilema (tejido vegetal que transporta liquidos) es muy alta; Zimmermann postulo que, al formarse burbujas de agua en los vasos (miden entre 500 y 800 micras de diametro), estas pueden provocar una embolia, haciendo inutil el ducto y provocando el marchitamiento de las hojas; dependiendo de cuanto vasos esten embolizados, puede secarse desde una rama hasta una planta completa.

Las plantas respiran mas o menos de acuerdo a la temperatura ambiental y la humedad relativa, ello regula que los estomas (orificios o poros que atraviesan la epidermis de las hojas, para comunicar el ambiente gaseoso del interior de la planta con el del exterior) esten abiertos o cerrados.

“Cuanto mas abiertos estan los estomas hay mayor perdida de agua, de manera que la tension que se genera es mucho mas alta y eso hace que las plantas sean susceptibles a los embolismos. Las bajas temperaturas tambien provocan embolismos. Si la savia se llega a congelar, el aire no se disuelve en ella, sino que queda atrapado. Al fundirse el hielo, el aire se libera, formando burbujas grandes.

Ahi entra la arquitectura hidraulica: Para entender como estan distribuidos los vasos en las plantas, pues estos no son continuos desde las raices hasta las hojas, hay diversas ramificaciones, y para saber en que parte de estas se localiza, de manera que se pueda conocer si la planta tiene posibilidades de sobrevivir”, especifica el investigador del Laboratorio de Anatomia Vegetal del Inecol.

Finalmente, el doctor Angeles Alvarez señala que, entre las aplicaciones que se han derivado del estudio de, la arquitectura hidraulica de las plantas, esta del diseño de sistemas de riesgo mas eficientes; “en los viñedos, por ejemplo, se mide la la tension del xilema en unas cuantas hojas, usando un aparato llamado “bomba de Scholander”. Si esas hojas muestran una alta tension, estan en riesgo de sufrir embolismos. Entonces es el momento de regar todo el viñedo”. Esto aplica tambien a otros cultivos grandes, como son las plantaciones forestales”.

FUENTE: jornada.unam.mx

universidadagricola.com

Artículos Relacionados