Control de clima y riego para incremento en luz estacional

En el periodo entre las semanas 9 y 13 (ultima semana de marzo) la luminosidad total, medida en julios/cm2, se incrementa de 1,900 aproximadamente hasta cerca de 2,500 julios/dia.

A medida que el nivel de luminosidad se incrementa en primavera, el productor debera ajustar el numero de tallos/m2 en el invernadero para controlar mejor el clima. Del mismo modo debe realizar ajustes a su estrategia de riego (L/m2 aplicados cada dia) y a la CE de la solucion de alimentacion aplicada a las plantas.

Estos ajustes al cultivo y al riego se efectuan en coordinacion con la carga de frutos (derivada de los tallos adicionales), el ritmo de floracion y la necesidad de procurar un sistema radicular fuerte y arraigado para mantener el equilibrio en las plantas, tallos/hojas y frutos.

Densidad de tallos

A principios de la semana 5 y quizas de nuevo en la semana 8, el productor habra incrementado el numero de tallos/m2 para tomar ventaja del incremento de luminosidad y con ello incrementar su produccion.

Ademas, el hecho de tener mas tallos/m2 en el invernadero contribuira al control de clima en el mismo, ya que habra mayor superficie foliar y en consecuencia mayor potencial de transpiracion del cultivo, de manera que el invernadero se mantendra mas fresco.

Si el productor habia mantenido 2.5 tallos/m2 a lo largo del invierno, habra incrementado la densidad de tallos a 3.5 o 3.6 tallos/m2 en preparacion para una luminosidad diaria total mas elevada, asi como una intensidad luminosa mas alta.

En la semana 5, partiendo de 2.5 tallos/m2, habra incrementado el numero de tallos en un 15% o 20% de manera que la densidad de tallos sera de 2.9 a 3 tallos/m2. Entonces, en la semana 8 el productor pudiera haber incrementado la densidad de tallos de nuevo al agregar un 15 o 20% adicional, de manera que la densidad de tallos final para primavera y verano sea de 2.5 a 3.6 tallos/m2.

Estas tecnicas deberan finalizarse en marzo y no solo van a incrementar la produccion, sino que tambien van a contribuir a lograr una mejor calidad de frutos debido al control de temperatura mas eficiente logrado en el invernadero.

Sesiones de riego controladas por luminosidad total

Los productores deberian considerar su estrategia de riego diaria en cuatro (4) periodos diferentes.

Como norma, nunca inicie la primera sesion de riego del dia hasta que las plantas esten transpirando activamente y tomando agua. Si inicia la sesion de riego demasiado temprano por la mañana, habra un alto riesgo de que los frutos se agrieten o revienten.

En Mexico, consideren iniciar el primer periodo, es decir aplicar la primera sesion de riego del dia, de una a una hora y media despues del amanecer o cuando se hayan acumulado de 125 a 150 julios de luz.

Si inician el riego cuando la humedad en el invernadero es superior a 80% tambien se incrementa el riesgo de agrietamiento de frutos, ya que las plantas no van a ser capaces de transpirar activamente.

El segundo periodo de riego del dia es para suministrar oxigeno a las raices, proporcionando a las plantas una influencia vegetativa (muy importante en Mexico), y para controlar la CE y el pH en la zona de la raiz.

Durante este periodo, el productor tambien puede reducir la CE de la solucion nutritiva en 0.3 mS de manera lineal.

No establezcan la reduccion del valor de CE solamente en base a la luz, ya que la CE en el sustrato seria demasiado baja al final del dia, con el consecuente riesgo de que se produzca agrietamiento de frutos.

El valor objetivo de CE en la solucion nutritiva es de 2.6 a 2.9 mS aproximadamente; el de la solucion de drenaje, entre 3.1 y 3.5 mS y pH de 5.5 a 6.0. Estos valores proporcionaran frutos de buena calidad sin sacrificar su tamaño.

Durante el segundo periodo de riego del dia, el productor debe regar con mucha frecuencia para suministrar el oxigeno suficiente a las raices.

Recuerden que el oxigeno no es suministrado a las raices a traves del agua de riego, sino que solo penetra en el sustrato a traves del proceso de drenaje.

En este periodo, el productor debe establecer el valor de luminosidad total de inicio de cada sesion de riego en 45 julios, de manera que la frecuencia de riego en un dia radiante y soleado sea de 11 a 14 minutos con un volumen de 75 a 80 mL por gotero.

Establezca el periodo minimo y maximo entre riegos (el minimo y maximo posible de minutos entre ciclos de riego) en 10 y 40 minutos respectivamente, con el fin de permitir al sistema de riego realizar su trabajo tanto en dias soleados como nublados.

Durante este periodo, el porcentaje de drenaje podria ser de 40 a 50%, pero esto es indispensable para la buena salud de las raices y para proporcionar unos valores de CE y pH estables en la zona de la raiz durante el momento mas calido y soleado del dia.

Durante el tercer periodo del dia (por la tarde) la CE en la solucion nutritiva comenzara a ascender a medida que la intensidad luminosa desciende gradualmente. Estas posiciones seran automaticas y estaran controladas por el sistema computarizado.

Utilice una posicion de luminosidad total mas alta (quizas 55 julios) para reducir la frecuencia de riego. Sin embargo, tambien debe utilizar un volumen de riego mas alto en el segundo periodo para compensar posibles condiciones de CE y pH no deseadas en el sustrato.

En Mexico, la ultima sesion de riego de la jornada depende en gran medida de la temperatura en el invernadero.

Debe continuar las sesiones de riego del tercer periodo hasta que la luminosidad total sea de 150 julios o la temperatura en el invernadero comience a descender por debajo de 25 °C.

A dicha temperatura las plantas estan transpirando completamente y empleando agua aun cuando el nivel de luz desciende. En esta temporada del año, deben procurar que el contenido de agua en el sustrato no descienda demasiado durante la noche.

El cuarto periodo de riego del dia (entre el ocaso y el alba) es usado en raras ocasiones. Deben evitarse sesiones de riego nocturnas para prevenir agrietamiento de frutos.

Si se aplican sesiones de riego por la noche, su volumen debe ser pequeño (menos de 90 mL/gotero) y deben ser aplicadas al menos 4 horas despues de la ultima sesion de riego del tercer periodo.

El drenaje promedio de 24 horas objetivo en esta epoca del año sera de 25 a 30% aproximadamente. La cantidad de agua aplicada a los tomates de invernadero en esta epoca es de 6.0 a 6.75 L/m2, persiguiendo un consumo por la planta de 4.2 a 4.7 L/m2. Cuanta mas agua se suministre a las plantas, mas agua van a consumir. Esto proporcionara un 30% de drenaje aproximadamente.

Temperatura diurna, nocturna y promedio en 24 horas

La temperatura promedio en 24 horas en el invernadero controla la velocidad de floracion y de madurez de los frutos.

Una temperatura promedio en 24 horas de 19.5 °C a 20.5 °C es un buen punto de partida para conseguir la velocidad de floracion deseada de un racimo por semana.

A medida que avanza la primavera, el control de la temperatura promedio en 24 horas se vuelve mas dificil, asi que es mejor tomar ventaja de las condiciones primaverales mientras esten disponibles.

La diferencia de temperatura entre el dia y la noche controla el equilibrio vegetativo-generativo de la planta. Una diferencia pequeña entre la temperatura diurna y nocturna proporciona una influencia vegetativa, mientras que una diferencia grande proporciona influencia generativa.

Debido a esta relacion, los invernaderos sin calefaccion suelen tener mas plantas generativas-debiles en primavera.

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