Control de enfermedades virosas en tomate

El tomate es considerado como una de las hortalizas de mayor importancia en los valles productores de America. Este cultivo se ve afectado por diversas enfermedades causadas por hongos y virus que disminuyen la produccion y afectan la calidad del fruto.

En las regiones productoras del noroeste de Mexico, se ha detectado un incremento de enfermedades virales, ya que se han observado sintomas de mosaicos amarillos, hojas enrolladas, frutos deformados y enanismos de las plantas, reportandose perdidas que pueden alcanzar hasta un 80% de la produccion, cuando las plantas son atacadas en los primeros estados de desarrollo.

Los virus requieren vectores para su diseminacion, por lo que el aumento de estos es fundamental en la presencia de patogenos.

Dentro de las principales enfermedades de tipo viral y sus vectores en tomate, podemos citar: Virus del Mosaico del Pepino (pulgones), Marchitez Manchada (trips) y Virus de la Cuchara o Rizado Amarillo (Mosca blanca).

Virus del Mosaico del Pepino

Presenta un amplio rango de hospederas, entre las que se cuentan hortalizas y ornamentales. Sus sintomas caracteristicos son: moteados o manchas en hojas, flores y frutos. Las plantas son achaparradas o mueren totalmente.

Este virus es transmitido por afidos (pulgones) en forma no persistente, adquiriendolo en pocos segundos despues de la alimentacion del pulgon. Por lo anterior, los insecticidas no son efectivos en controlar su diseminacion. El uso de barreras ayuda a reducir el daño, ya que pulgon deja el virus en otras plantas que lo atraen, tales como sorgo o maiz dulce.

Marchitez manchada

Se le llama tambien Bronceado del tomate y se detecto por primera vez en 1980. Su principal vector es el trips Frankliniella occidentalis, aunque estan reportados ocho especies como vectores. Otros cultivos importantes a los que afecta son chiles y lechuga. Los sintomas consisten en bronceado en haz de hojas jovenes, apareciendo manchas necroticas. El follaje puede presentar arrugamientos hacia abajo, con necrosis terminal. En frutos maduros se observan manchas cloroticas con anillos concentricos. Cuando la infeccion de trips es alta, puede afectar considerablemente a los frutos (Figs. 2 y 3).

Virus de la Cuchara o Rizado Amarillo

Este virus se ha presentado en forma permanente en los ultimos cinco ciclos, en plantaciones de tomate del noroeste de Mexico.

Los foliolos presentan un aspecto encorvado semejante a una cuchara, la planta reduce su crecimiento y sus hojas se enrollan, tornandose de color amarillento. Las yemas apicales y axilares son de consistencia dura. Este virus es transmitido por Mosca blanca (Bemisia tabaci) (Figs. 1 y 4).

Medidas de control de virosis

Usar variedades de semilla tolerantes o resistentes

Controlar los vectores de virus

Usar trampas amarillas para reducir poblaciones de insectos

Colocar doble malla en ventanas y puertas de invernaderos, para limitar la entrada de vectores.

Eliminar hospederas de vectores

Usar barreras con cultivos-trampa, tales como sorgo y maiz dulce

Usar aceites minerales en el caso de pulgones.

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