Controla el mildiu del pepino

El cultivo de pepino es de gran importancia en las regiones agricolas de America Latina. En Mexico, gran parte de esta cucurbitacea se cultiva en el noroeste del pais, tanto a campo abierto como en invernadero. Este cultivo es de gran importancia economica, ya que se exporta a los mercados norteamericanos y asimismo es de gran consumo en forma interna. Las divisas y mano de obra que genera, la hacen una hortaliza de interes.

Como todas las plantas, presenta problemas en su produccion y los efectos de las enfermedades son importantes. Dentro de los patogenos que la afectan estan los de tipo foliar y en esta categoria se encuentra el Mildiu velloso, causado por el hongo Pseudoperonospora cubensis.

Mildeu velloso de las cucurbitaceas

Esta enfermedad se encuentra presente en la mayoria de los paises productores de cucurbitaceas, pero es mas severa bajo condiciones de invernadero. El patogeno causante de la enfermedad es especifico de las cucurbitaceas, afectando a melon, sandia y calabaza (reportandose razas o patotipos).

La capacidad de diseminacion es muy rapida, ya que en pocos dias ” cuando se presentan las condiciones optimas ” puede infestar toda la plantacion, si no se toman las medidas adecuadas para su control.

Medidas de control

Tener buen drenaje superficial o interno para evitar excesos de humedad, evitando asi las condiciones ambientales propicias para el hongo.

Reducir la humedad al maximo bajo condiciones de invernadero.

Destruir residuos del cultivo despues de cosecha.

Rotar cultivos con cereales o leguminosas.

Regular la aplicacion de nitrogeno, ya que en exceso puede inducir infecciones tempranas.

Utilizar variedades tolerantes al patogeno.

Aplicar fungicidas preventivos, como Cobre, Maneb, Zineb. Esto ayuda a evitar la resistencia del hongo. Estos deben aplicarse cada 5-7 dias dependiendo de las condiciones ambientales.

Aplicar fungicidas curativos y autorizados para su uso [Fig. 5].

Sintomas de la enfermedad

Los primeros sintomas inician en el follaje con manchas amarillentas por el haz de las hojas, de forma irregular y limitadas por las nervaduras.

Estas areas se vuelven amarillo-cloroticas y luego de un color cafe claro. Por el enves y coincidiendo con las areas cloroticas aparece una esporulacion caracteristica del hongo en forma de felpa de color gris azulado (cuando hay alta humedad ambiental) y esto constituyen las estructuras denominadas esporangioforos y esporangias.

Estas estructuras son las fuentes de diseminacion a otras plantas. A medida que avanza la infeccion, las manchas en las hojas se vuelven de color pardo y llegan a necrosarse. El daño final es un achaparramiento y muerte de plantas. Dependiendo del daño al pepino, puede afectarse totalmente y reducir la calidad [Figs. 1, 2, 3 y 4].

Condiciones favorables y forma de ataque del hongo

La presencia de humedad libre como rocio, niebla o lluvias es necesaria para que ocurra la infeccion y las temperaturas optimas oscilan entre 16 y 22 °C.

Cuando se presenta una pelicula de agua sobre la hoja, los esporangios germinan y dan origen a las zoosporas (esporas moviles) que germinan y penetran a la hoja. Despues de la infeccion, el hongo se desarrolla en forma intracelular en el area del mesofilo.

Dependiendo de las condiciones de temperatura, se producen generaciones de esporangios en un lapso de 5-13 dias. La infeccion depende de la temperatura ” se considera que a 20 °C ocurre en dos horas, y a 15 °C en 10 horas, siempre y cuando exista la pelicula de agua sobre el tejido.

La diseminacion del patogeno es por el agua de lluvia o riego, viento y contacto de utensilios, o por paso de trabajadores. Se ha reportado tambien que algunos insectos pueden diseminar estructuras del hongo.

La presencia del Mildiu velloso en pepino debe ser considerada de gran importancia por el productor. Una vez iniciada la infeccion, hay que combatir fuertemente al hongo, ya que este posee una gran capacidad de diseminacion e infeccion a nuevos tejidos del cultivo. Los metodos de prevencion son la forma mas efectiva de manejar este patogeno destructor de las cucurbitaceas.

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