Controla la madurez y el engorde de los frutos con el sulfato de potasio

Mas importancia tiene el momento adecuado de fertilizacion que la dosificacion que se realiza. Un cultivo pasa por varias etapas de crecimiento, donde el resultado final es la cosecha y recogida de frutos. Sin embargo, para obtener un rendimiento adecuado y una calidad optima de dicha cosecha, hace falta algunas cosas que todo agricultor debe saber. Una de ellas es el aporte de potasio que, como vamos a ver ahora, se puede hacer con sulfato de potasio.

Una practica habitual de uso del potasio (y en este caso concreto, del sulfato de potasio) es utilizarlo para madurar y mejorar la calidad de los frutos.

El potasio lo encontramos en el suelo a partir de silicatos, cuyo origen lo tenemos que asignar a las rocas y minerales magmaticas como micas y feldespatos. Sin embargo, para no entrar en todo este tema que realmente no interesa tanto, basicamente mencionamos como encontramos el potasio en el suelo, desde el punto de vista de rendimiento.

* Potasio directamente asimilable: va fijado en la superficie de las arcillas y en el complejo arcillo-humico, que mas de una vez hemos comentado en Agromatica.

* Potasio interlaminar: esta forma se encuentra entre las distintas laminas de la arcilla y le cuesta mucho a la raiz asimilar el potasio que se puede encontrar en ella. Sin embargo, esta ahi.

* Potasio en fraccion mineral: es una fraccion del total que podemos encontrar en el suelo no disponible para la planta. A partir de fenomenos como la meteorizacion o la accion degradativa de bacterias, se puede liberar muy lentamente y ser absorbido por la planta.

Decir, todo cabe, que el potasio directamente asimilable solo forma el 0,1 o 0,15% del total de este elemento que podemos encontrar en el suelo.

La funcion del potasio en la planta

La funcion que ejerce el potasio sobre los cultivos es, por ser generico, de tipo fisico-quimico.

Se encarga de estimular el contenido en agua de las celulas, por lo que este hecho esta muy relacionado con el engorde y calidad del fruto. Tambien ejerce un efecto de control sobre la permeabilidad de dichas membranas celulares. Menor perdida de agua se traduce en mayor conservacion de frutas y hortalizas.

Tambien contribuye a aportar resistencia a las plantas frente al frio, pues regula la concentracion salina de los jugos celulares.

El potasio y el nitrogeno son buenos amigos, por lo que un plan de abonado rico en potasio favorecera la absorcion de nitrogeno.

Potasio efectivo = nitrogeno efectivo

Igualmente, con la sequia ocurre lo mismo. Como el potasio se encarga de reducir la velocidad de transpiracion de la planta, en momentos de sequia tendra mas resistencia y sera capaz de aguantar estoicamente en situaciones de estres ambiental.

Y, por supuesto, el potasio ejerce un papel importantisimo en la elaboracion de azucares. Esos que hacen que la manzana este tan dulce, o la sandia tan jugosa.

Caracteristicas del sulfato de potasio

Es importante conocer las caracteristicas que nos ofrece este abono, sobre todo a la hora de establecer un plan de abonado y una fertilizacion potasica.

Normalmente, la riqueza del sulfato de potasio es del 50%, y esto esta relacionado con las unidades fertilizantes. Como puedes ver en el anterior enlace, para establecer la cantidad de abono potasico que se aporta a un cultivo (segun las U.F.) y el sulfato de potasio, se hace mediante la siguiente relacion.

100 U.F. de potasio para un cultivo = 200 kg de sulfato de potasio soluble en agua, K2O (50%).

Cuando abonar con sulfato de potasio?

Primero, partimos de la base de que se ha elegido sulfato de potasio porque nuestra intencion, aparte de aportar potasio al suelo (y a la planta), tambien queremos reducir el pH de un suelo alcalino.

Si tambien tenemos un suelo con moderado contenido en sales y tenemos que aportar algun fertilizante a base de este elemento, usariamos el sulfato de potasio.

Hay cultivos que responden muy bien a este abono, por la mezcla del potasio (del 47 al 52%, normalmente 50%) y el azufre (17%), como citricos, frutales, brassicas, leguminosas, vid, platanera, etc.

En riego por aspersion, se puede aportar entre 1 y 2,5 g/l de agua, o 2-9 kg/100 L en goteo.

Algunas recomendaciones, segun podemos extraer de algunos productos a base de sulfato de potasio:

* Citricos: 6 kg/ha y dia.

* Frutales: 250-500 kg/ha y año.

* Horticolas: 300-1.000 kg/ha.

* Pimiento: 7 kg/ha y dia, en la fase de engorde y maduracion (durante las ultimas 2-3 semanas).

* Olivo: 0,75-2 kg/arbol y dia

* Piña: 8-9 kg/ha y dia, durante la floracion de los retoños.

* Platanera: 5 kg/ha y dia.

Eso si, todo esto es a modo de recomendacion. Lo ideal es establecer un plan de abonado adecuado segun un analisis de suelo.

La fertilizacion potasica

Tambien hay que tener en cuenta los niveles de potasio que, de forma natural o por aportaciones anteriores, tiene el suelo donde vamos a cultivar.

Si los niveles de potasio en el suelo son normales o adecuados, simplemente tenemos que aportar potasio segun la absorcion que realice la planta de este elemento. Es decir, mantener la fertilidad del suelo en los niveles naturales y adecuados.

Si el suelo tiene pobres niveles de potasio, el objetivo es saturar los espacios interlaminaes de las arcillas (lo que hemos comentado antes) y las zonas superficiales. Si tenemos un suelo arenoso, las aportaciones de sulfato de potasio seran mayores con respecto a otra textura, puesto que habra un mayor lavado.

Si tenemos un suelo con mucho contenido en potasio, hay que evaluar, mediante analisis de suelo, posibles problemas relacionados con acumulacion de sales y carencias de magnesio en la planta.

Esto no quiere decir que no haya magnesio en el suelo, sino que la planta no es capaz de asimilarlo por el antagonismo K/Mg.

Necesidades de potasio de las hortalizas

Aunque segun el tecnico que recomiende el plan de abonado y todas las variables que pueden influir en la cantidad con la que se abona un suelo (sobre todo, medido en el analisis del suelo), un ejemplo de las unidades fertilizantes de potasio que necesitan algunas hortalizas y verduras seria el siguiente: (Extraido de la guia practica de fertilizacion racional de los cultivos).

Cultivos al aire libre

Alcachofa (15-20 t/ha): 300-380 kg/ha

Apio (60-80 t/ha): 380-600 kg/ha

Berenjena (50-70 t/ha): 320-400 kg/ha

Brocoli (15-20 t/ha): 370-450 kg/ha

Calabacin (20-30 t/ha): 110-160 kg/ha

Cebolla (60-70 t/ha): 200-250 kg/ha

Col (45-55 t/ha): 290-320 kg/ha

Coliflor (25-35 t/ha): 300-360 kg/ha

Espinaca (22-28 t/ha): 180-220 kg/ha

Guisante (3-5 t/ha): 90-140 kg/ha

Judia verde (12-16 t/ha): 130-160 kg/ha

Lechuga (30-40 t/ha): 180-230 kg/ha

Melon (30-40 t/ha): 250-330 kg/ha

Pepino (25-35 t/ha): 120-160 kg/ha

Pimiento ( 55-65 t/ha): 300-340 kg/ha

Puerro (25-35 t/ha): 130-200 kg/ha

Rabano (22-28 t/ha): 90-110 kg/ha

Sandia (45-55 t/ha): 180-220 kg/ha

Tomate (55-65 kg/ha): 300-330 kg/ha

Zanahoria (60-70 t/ha): 300-450 kg/ha

Incompatibilidades

Para todos aquellos que tengan abonadora, decir que no todo vale ni se puede mezclar todo con todo. En una tabla basica de incompatibilidades entre elementos nutricionales (fertilizantes), podemos encontrar la siguiente relacion:

Compatibilidades: nitrato potasico, nitrato amonico, fosfato monopotasico, fosfato monoamonico, nitrato de magnesio, sulfato de magnesio.

Incompatibilidades: nitrato de calcio.

Su solubilidad en agua:

 

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