Cultivan trigo sin sabor

Agricultores de Kansas financian cultivo del grano sin gluten, componente que tambien le da su propiedad elastica.

WICHITA, Kansas, EU.- Nuevas investigaciones financiadas por los agricultores buscan crear una variedad de trigo para gente que no puede comer esos granos, un emprendimiento que coincide con la enorme expansion de la demanda de alimentos libres de gluten.

La Comision Triguera de Kansas invertira 200 mil dolares en los dos primeros años del proyecto, durante los cuales se tratara de identificar todos los factores en las secuencias de ADN del trigo capaces de provocar una reaccion en los pacientes celiacos (intolerantes al gluten).

Este es un trastorno del sistema inmunitario en el cual basta una cantidad diminuta de gluten para provocar daños en el intestino delgado. El unico tratamiento conocido es la dieta libre de alimentos que contienen trigo, cebada o centeno.

El gluten es un conjunto de proteinas que le da a la masa del pan su elasticidad y contribuye al sabor de los alimentos de panaderia.

Aunque el mal celiaco es cuatro o cinco veces mas comun que hace medio siglo, se cree que apenas el uno por ciento de la poblacion mundial lo padece y apenas una fraccion de estos estan diagnosticados, pero las ventas de alimentos sin gluten han aumentado espectacularmente en los ultimos cinco años, impulsadas en parte por pacientes que muestran intolerancia al gluten sin ser celiacos y por las dietas de moda que dicen ser mas sanas o ayudar a bajar de peso.

Las ventas de galletas, pasta, pan y otros alimentos sin gluten recaudaron 973 millones de dolares en Estados Unidos en 2014, comparado con 810 millones el año anterior, segun un analisis de la firma especializada Packaged Facts.

Con todo, los partidarios de la investigacion en Kansas dicen que no se trata de recuperar posiciones en el mercado.

Si uno sabe que produce un cultivo que mucha gente no tolera bien, entonces es lo correcto, de acuerdo con el investigador jefe del proyecto, Chris Miller, director de Engrain, una empresa de Kansas que realza el valor nutritivo y la presentacion de los productos de la industria molinera y cerealera.

universidadagricola.com

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