Cultivos organicos y convencionales, traidos por la agricultura moderna

Como un pionero en la tecnologia de modificacion genetica de los cultivos, a menudo me hacen preguntas sobre lo que realmente pienso de la agricultura organica o si personalmente compro productos organicos. Mis pensamientos y respuestas podrian sorprenderte, numero uno, el ser “pro-GMO” no me hace un “Anti-organicos”, permitanme explicar.

Creo que una verdadera fuerza de nuestro sistema de produccion agricola en los Estados Unidos es la exitosa coexistencia de granjas convencionales, biotecnologicas y organicas para satisfacer las diferentes oportunidades de mercado y los intereses de los productos de consumo. Todos debemos celebrar el hecho de que llegamos a disfrutar de una increible eleccion y el suministro de alimentos mas seguros y asequibles en el mundo!

Tambien tengo un tremendo respeto por los agricultores y productores organicos, a quienes considero extremadamente trabajadores. La produccion organica representa aproximadamente el 4% de las ventas totales de alimentos en los Estados Unidos o menos del 1% de la produccion de cultivos de los Estados Unidos. La baja tasa de adopcion se relaciona con la naturaleza desafiante y a menudo intensiva en mano de obra de la produccion organica, ya que los productores tienen menos y menos diversidad de herramientas para manejar enfermedades e insectos. Esto se debe a que las reglas de la produccion organica impiden que los agricultores organicos utilicen fertilizantes sinteticos, ciertos pesticidas y semillas geneticamente modificadas. Con la planificacion cuidadosa y la preparacion extensiva, los granjeros organicos pueden y manejan estos desafios. Sin embargo, a veces las enfermedades y las plagas evolucionan o emergen rapidamente y diezman los cultivos, dando como resultado la perdida de alimentos. En consecuencia, los rendimientos de los cultivos organicos para los cultivos en hileras principales son tipicamente un 30-40% menos que los de los agricultores convencionales. Muchos productores de productos organicos

me han dicho: Necesitamos nuevas soluciones para el control de enfermedades si vamos a seguir abasteciendo al mercado organico.

A pesar de estos desafios de la produccion, los productos organicos han tenido exito en el mercado porque algunos de los cultivadores mas sofisticados en el mundo estan abordando algunos de los mayores retos de la produccion organica con la ciencia y otras herramientas centrales para la agricultura moderna, Mas consistente a los minoristas durante todo el año. Tomemos un momento para apreciar los grandes retos que enfrentan los agricultores organicos y como la ciencia y la tecnologia estan ayudando a enfrentarlos:

Regulaciones organicas polemicas

Las reglas organicas se basan en algunos principios generales relacionados con lo que es natural y lo que es sintetico. Los detalles de lo que esta o no permitido no estan determinados por la regulacion basada en la ciencia, sino por un proceso politico impulsado por la defensa y la ideologia. Un cambio en las reglas puede resultar en lagunas importantes en la produccion y las interrupciones en la oferta del consumidor.

Muchos de los productores de invernaderos de alta tecnologia cultivan productos organicos en medios no agricolas con un sistema de riego por goteo que incluye productos organicos como fertilizantes que eliminan su capacidad para ser certificados como organicos resultaria en una reduccion durante todo el año del suministro de productos a los consumidores, mientras que favorece a los productores que utilizan metodos de produccion de baja tecnologia. Asi, los cultivadores organicos que permiten un suministro mas consistente con el uso de la tecnologia estan poniendo un esfuerzo extraordinario en la defensa de la ciencia que apoya sus metodos.

Seguridad alimenticia

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingles) calculan que mas de 40 millones de personas en los Estados Unidos se enferman y que mueren unos cuantos miles de enfermedades transmitidas por alimentos cada año y casi la mitad de esas enfermedades son adquiridas de patogenos en productos frescos. Debido a que no hay un paso de matar para eliminar patogenos en el procesamiento de frutas y hortalizas frescas, los cultivadores deben tener extrema precaucion para evitar la contaminacion y la contaminacion cruzada. Para los productores organicos, este desafio es mayor porque las opciones de fertilizantes no sinteticos a menudo incluyen abono compostado, que puede ser una fuente de contaminacion. Algunos de los mayores proveedores de productos organicos estan utilizando la investigacion y las soluciones basadas en la ciencia para garantizar un suministro de alimentos organicos seguros. Estos incluyen el uso de herramientas geneticas avanzadas para identificar, rastrear y eliminar las fuentes de contaminacion. El resultado es un menor numero de alimentos mas enfocados, por lo que la confianza del consumidor en los productos no se sacude y, lo que es mas importante, menos consumidores

se enferman o mueren.

Informacion inexacta sobre los plaguicidas

Usted se estara preguntando pero que pasa con los pesticidas? No hay cultivos convencionales llenos de ellos, y cultivos organicos cultivados sin ellos? No. La distincion entre plaguicidas organicos y convencionales no es que uno los use y el otro no; Tanto la agricultura organica como la convencional las utilizan. La distincion es sobre que tipos se utilizan.

Los agricultores convencionales pueden aplicar una combinacion de pesticidas naturales y sinteticos de acuerdo con los requisitos de etiquetado de la Agencia de Proteccion Ambiental (EPA). Los agricultores organicos estan autorizados a utilizar los productos quimicos naturales y los sinteticos que han sido aprobados en el marco del Programa Nacional Organico, administrado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

No es sorprendente que exista un considerable solapamiento en los plaguicidas utilizados por los dos programas de cultivo, como muestra este excelente articulo.

Usted puede ser sorprendido al saber que muchos productores organicos son parte de una coalicion para hacer frente a la propaganda del informe del grupo de trabajo ambiental Dirty Dozen. La Alianza para la Alimentacion y la Agricultura publica informacion cientifica y basada en el riesgo sobre los residuos de plaguicidas en los productos. Su sitio web incluso proporciona una calculadora para que los consumidores entiendan los riesgos mas graves que enfrentan los residuos de plaguicidas, basados ​​en la ciencia de la toxicologia. Por que los productores organicos hacen tal cosa? Bueno, eso nos lleva al siguiente punto.

Comercializacion organica que asusta al publico lejos de una dieta saludable

Utilizando el metodo cientifico, Britt Burton-Freeman del Instituto de Tecnologia de Illinois dirigio un equipo de investigadores para estudiar los impactos de los diferentes mensajes de marketing organico. El resultado? Los mensajes de marketing que promueven los productos organicos al despreciar los productos convencionales son malos para la salud publica, especificamente para las personas pobres y de la clase trabajadora. Cuando se presentan con mensajes despectivos, las personas de estas categorias generalmente responden simplemente comiendo menos producto. Se demostro que los mensajes de marketing positivos y precisos aumentaban la confianza publica en los productos organicos y convencionales.

Mientras que los agricultores organicos se enfrentan a un conjunto unico de desafios, en muchos sentidos sus metodos no son tan diferentes de los agricultores convencionales. Por ejemplo, los metodos de cria molecular basados ​​en datos de secuencia genomica permiten a los ganaderos tanto organicos como convencionales identificar y combinar nuevas combinaciones de genes para mejorar la nutricion o proporcionar mejores defensas contra las plagas de las plantas. Tanto los agricultores organicos como convencionales estan utilizando tratamientos de semillas microbianas (probioticos para plantas) para mejorar la salud del suelo o proteger contra el daño de los insectos. Muchos agricultores convencionales estan adoptando muchas practicas de agricultura organica, como el uso de cultivos de cobertura, rotacion de cultivos y cobertura plastica para ayudar a controlar las malas hierbas y reducir la erosion. Ademas, los fabricantes organicos y convencionales estan adoptando ampliamente herramientas de precision como las imagenes satelitales, los drones, los sensores en campo, los tractores controlados por GPS e incluso los diluyentes roboticos para lechugas. La mayor diferencia entre ellos es que los

agricultores convencionales son capaces de utilizar todas las mejores herramientas que la ciencia tiene para ofrecer, lo que les permite producir mas cultivos en menos tierra y es en ultima instancia mejor para el medio ambiente.

Que puedo comprar personalmente? Dada la eleccion, compro convencional. Ahora no soy fanatico de eso No voy a subir mi nariz en un lado de vegetales organicos en un menu de restaurante o pedir al camarero para celebrar el pollo de gama libre. Se que los alimentos convencionales y organicos son seguros y estoy orgulloso del hecho de que tenemos un suministro seguro de comida asequible. Tambien me alegro de que la gente tenga una opcion. Esa es la manera americana, de la libre empresa. Si elige productos organicos, comprenda que el aumento de la oferta, la calidad y la seguridad de esas opciones no provienen de un rechazo de la agricultura moderna, sino de los productores que abrazan el proceso ante los desafios planteados por las normas organicas.

universidadagricola.com

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