Densidad de las malezas y los herbicidas aplicados al suelo

La respuesta de las malezas a los herbicidas aplicados al suelo, depende de la densidad de las malezas, la eficacia de los herbicidas disminuye conforme aumenta la densidad de las malezas.  Aunque algunos herbicidas se aplican al suelo y, de cierto modo estamos tratando el suelo, en realidad son las malezas las que se están aplicando.  El suelo en este caso es tan sólo el medio que soporta las malezas.  La textura del suelo, la materia orgánica y el   pH  influyen sobre la biodisponibilidad de los herbicidas aplicados al suelo. Las dosis de los herbicidas aplicados al suelo, se ajustan según las propiedades del suelo, para ‘proveer’ una cantidad constante del herbicida biológicamente activo, para que interactue con las malezas.

Aún cuando se ajusten las dosis para compensar por las propiedades del suelo, existe un efecto de la densidad de las malezas sobre la actividad de los herbicidas.  Como en realidad tratamos a las malezas y no al suelo, entre más malezas presentes, mayor será la cantidad de herbicida requerida para el mismo nivel de actividad.

Esto se debe a la competencia de las plantas por el herbicida disponible, aún cuando esta competencia les resulte dañina.  Con una cantidad constante de herbicida, ante una población creciente de malezas, la cantidad de herbicida disponible para cada maleza decrece, lo cual resulta en menor actividad.  Experimentos cuidadosos proveen información sobre esta relación.  Cuando se aumenta la densidad de siembra de la soya de 10 a 60 plantas por pie cuadrado, el efecto de la atrazina sobre el crecimiento de la soya decrece (Cuadro 1).

 

Cuadro 1.  Respuesta de la soya a la atrazina en el campo luego de 4 semanas, de acuerdo a la población del cultivo.
Atrazina
Densidad de siembra de la soya
lb/A
10 plantas/pie2
60 plantas/pie2
—-% del testigo no tratado—-
0 100a 100a
0.5 56ab 100a
1.0 26a 97ab
2.0 13b 51b
aLos números seguidos por las mismas letras no difieren al nivel del 5%, según la prueba DMR.
Hoffman y Lavy. Weed Sci. 26:94-99.

 

A medida que la densidad de siembra de la soya aumentó de 2 a 10 plantas por pote, en un experimento conducido en un invernadero, la absorción de la atrazina marcada con un isótopo radioactivo, medida en desintegraciones por minuto (dpm)/planta, disminuyó de 19,160  a  6,371 (Cuadro 2).

 

Cuadro 2.  Absorción de  14C atrazina bajo tres poblaciones de soya, en potes de 450 g de suelo, en el invernadero.
Plantas
Concentración de atrazina en el suelo
Absorción de atrazina por planta
por pote (ppmp)a (dpm/planta)b
2 0
2 0.3 19160
6 0
6 0.3 10999
10 0
10 0.3 6371
Absorción DMS 0.05 = 2955 dpm/planta
Hoffman y Lavy. 1978. Weed Sci. 26:94-99.
a(ppmp) partes por millón por peso
b(dpm) desintegraciones por minuto, se relaciona directamente con la cantidad de atrazina presente

 

Las plantas de la soya a altas densidades de siembra fueron expuestas a menores cantidades de herbicida por planta y, por lo tanto fueron menos afectadas.
Este efecto de la densidad de las plantas sobre la actividad del herbicida, demostrado con atrazina, un herbicida que se absorbe por las raíces, también se ha demostrado con alaclor y EPTC, herbicidas absorbidos por los   brotes (Cuadros 3, 4  y  Figuras 5, 6).

 

Cuadro 3. Rendimiento del sorgo forrajero ‘Rox Orange’ a cuatro densidades de malezas y cuatro dosis de alaclor (Lasso), en un suelo Sharpsburg arcillo limoso (sicl) en Lincoln, Nebraska.
Densidad de siembra del sorgo en semillas/71m2
Dosis de alaclor
lb/a
0
1,000
10,000
50,000
100,000
Rendimiento de forraje en kg/57 m2
0 28fg 30g 28fg 18cd
1.5 12b 20d 19cd 22de
3.0 13b 16c 26f 21de
6.0 7a 7a 23ef 22def
aLos números seguidos por las mismas letras no son diferentes al nivel del 5%, basado en la prueba DMR.
Hoffman y Lavy. Weed Sci. 26:94-99.

 

 

Cuadro 4.  Absorción del alaclor (Lasso) por plántula y peso fresco, con dos densidades de siembra de Setaria italica creciendo en un suelo Sharpsburg sicl en el invernadero.

 

Setaria italica Concentración de alaclor en el suelo Absorción de alaclor/plántula Peso fresco de Setaria italica
(Semillas/pote) (ppmp) (ng/plántula)a (g)/planta
20 0.4 42c 1.2
80 0.4 20a 4.0
20 0.8 96d 0.03
80 0.8 40b 4.5
aLos números seguidos por las mismas letras dentro de una columna no son significativamente diferentes, al nivel del 5%, usando la prueba de rango múltiple de Duncan.
Winkle, et al. 1981. Weed Sci. 29:405-409.

 


Figura 5. Dual aplicado a la misma dosis a cada pote sembrado con Sorghum bicolor a 10, 20, 40,  y 80 semillas por pote, de izquierda a derecha.

Figura 6. Eradicane aplicado al suelo en potes con 10, 20, 40, y 80 semillas de S. bicolor por pote.

Figura 7. Efecto de la presión de malezas, sobre el control de Setaria faberi con la dosis normal y reducida de  Bicep.

  

Este efecto de la densidad de las plantas sobre la actividad de los herbicidas demostrada en estudios bajo invernadero también se observa en el campo.  Esta respuesta tiene importantes implicaciones para el manejo de malezas.  Hartzler y Roth demostraron que el herbicida Bicep (una combinación de atrazina y metolaclor) mostró un mejor control de Setaria sp cuando la densidad de la maleza era de 13 plantas por pie cuadrado que a  40 plantas por pie cuadrado (Figura 7).  Comúnmente, las infestaciones por malezas no son uniformes a lo largo de los campos agrícolas.  Más bien, algunas áreas del campo muestran mayores densidades de malezas que otras.
Sin embargo, se tiende a aplicar las prácticas de manejo de manera uniforme para el lote entero.  Las dosis de los herbicidas aplicados al suelo pueden ajustarse por las propiedades del suelo, para proveer una cantidad constatne del herbicida biológicamente activo, pero rara vez se ajustan basado en la densidad de las malezas.
Como resultado, el herbicida tiene un efecto diferente en el control de malezas en diferentes áreas del campo, con la mayor eficacia en áreas de menor densidad y la menor eficacia en zonas con la mayor densidad de malezas.  Esto contribuye a perpetuar la distribución en parches de las malezas.
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