Descubre la importancia de las hormonas vegetales o fitohormonas

La agricultura actual no se basa en sembrar una semilla, añadir agua y abono y esperar recoger un pimiento rojo, de sabor perfecto y de gran tamaño. Lamentablemente hemos llegado a niveles en los que tenemos que buscar arducias para mejorar las producciones. En esto tiene un papel vital las hormonas vegetales, ya sea aplicadas por nosotros o bien generadas de forma natural por la planta. En cualquier caso, hoy toca descubrir sus particularidades.

Que son las hormonas vegetales o fitohormonas?

Las fitohormonas son sustancias naturales producidas por las celulas vegetales de nuestras plantas. Se producen en sitios y momentos estrategicos (basicamente, cuando la planta quiere). Por tanto, estas hormonas vegetales, producidas en un momento concreto de la vida de la planta y aplicadas en un punto concreto del vegetal, producen una determinada accion y regulan fenomenos fisiologicos.

Como curiosidad deciros que si, por ejemplo, la planta quiere estimular una parte concreta de su tejido, las celulas no han de producir dichas hormonas vegetales en ese sitio concreto, sino que se pueden desplazar libremente a traves del xilema y el floema.

Que hormonas vegetales conocemos?

Actualmente conocemos y tenemos a nuestra disposicion 6 hormonas vegetales. Sin embargo, tambien podemos encontrar otros compuestos que, aun no siendo consideradas como fitohormonas, producen o estimulan fisiologicamente a la planta. Es el caso de la sistemina, la estrigolactona, los salicilatos, la oxilipina, la poliamina, las oligosacarinas, etc.

Algunas hormonas vegetales pueden mejorar la maduracion y homogeneizacion de los frutos

Acido abscisico

Donde podemos encontrarlo: en hojas, tallos y frutos verdes antes de madurar.

Auxinas

Las auxinas (acido indolacetico) actuan como reguladores del crecimiento vegetal. Lo que hacen, en terminos basicos, es aumentar el tamaño de las celulas, por lo que se traduce en un mayor tamaño de la planta. Ademas retrasa la caida de las hojas, induce al gravitropismo, promueve el crecimiento del fruto y el crecimiento de raices laterales, etc.

Donde podemos encontrarla: en el embrion de semillas, en hojas jovenes, tejidos meristematicos de yemas apicales, etc.

Citocininas o citoquininas

Ya hablamos de forma mas completa de las citoquininas por lo que no vamos a decir nada nuevo. Su funcion en la planta es estimular el crecimiento celular. Si las auxinas aumentaban su tamaño, esta fitohormona lo que hace es aumentar el numero de celulas.

Donde podemos encontrarla: en las raices, aunque se pueden transportar a otras zonas de la planta.

Etileno

El etileno estimula la maduracion de los frutos y provoca la caida de las hojas. Hay una gran curiosidad en cuanto a su descubrimiento. En el siglo XIX se observo que los arboles situados justo encima de las farolas se defoliaban irremediablemente. Esto les llevo a la conclusion de que las farolas producian etileno que provocaba la abscision de las hojas.

Donde podemos encontrarlo: en el tejido de frutas maduras, en los nodulos de los tallos, hojas y flores en etapa de senectud.

Muchos agricultores lo conoceran como etefon. La hidrolisis de este compuesto es lo que produce el etileno, y tiene las siguientes funciones:

* Retrasar el crecimiento de las plantas y aumentar la tolerancia al frio.

* Estimular la brotacion de bulbos.

* Ruptura de la dormancia en semillas.

* Favorecer la precocidad y uniformidad en la maduracion de los frutos.

* Estimular la apertura de las capsulas en algodon.

Giberelinas

Donde podemos encontrarlo: en los meristemos de yemas apicales, en las raices, en hojas jovenes y en embriones.

Brasinoesteroides

Muchos desconocen estas fitohormonas y se quedan o le suenan las anteriores. Sin embargo, los brasinoesteroides desempeñan un papel importantisimo en las plantas, sobre todo para solucionar problemas relacionados con el estres ambiental o biotico.

Tienen accion de crecimiento sobre celulas, su division y diferenciacion celular, por lo que contribuyen, de manera importante, a mejorar el rendimiento de los cultivos.

Una carencia de estos brasinoesteroides supondria problemas gravisimos para la planta, tales como enanismo, mal enraizamiento (y futura muerte subita de la planta), perdida de fertilidad, subdesarrollos en hojas y tallos, etc.

El mercado de fitohormonas y su dosificacion

La aplicacion de hormonas vegetales al cultivo tiene su peso en momentos concretos de la planta donde se exige una mejora de la asimilacion energetica de la planta. Por ejemplo, es el caso de la aplicacion de aminoacidos, una fuente energetica de facil disponibilidad de la planta, usada para solventar situaciones concretas de la planta, como estres ambiental (granizo, altas o bajas temperaturas), etapas criticas (germinacion, floracion, cuajado, etc.).

Muchas veces, dichas hormonas vegetales van sumadas a otros componentes que proporcionan un aporte extra de energia a la planta. Por ejemplo, se añaden acidos carboxilicos, disacaridos, vitaminas, etc.

Los acidos carboxilicos se han estudiado por su potencial para evitar rajados en plantas (con su perdida total de comercializacion), para aumentar la calidad organoleptica en frutos e incrementar la vida post-cosecha, entre otras cosas.

Los disacaridos (sacarosa, maltosa, lactosa, etc.) son hidratos de carbono que la planta produce en la fotosintensis y permite aumentar la calidad de los frutos y proporcionar energia para el crecimiento de partes vegetativas en la planta.

Por ejemplo, un compendio de citoquininas, auxinas y giberelinas mas alguno de los compuestos anteriormente mencionados pueden actuar de la siguiente manera:

* Cruciferas y compuestas: para aumentar el tamaño y la uniformidad de las cabezas.

* Cucurbitaceas: para mejorar el desarrollo inicial de la planta.

* Pimientos: para aumentar la vida de la planta, reducir el envejecimiento y paliar los efectos del estres.

* Patata: para aumentar el tamaño de los tuberculos en el momento de la tuberizacion.

* Tomate: para aumentar el desarrollo de los frutos y su amarre.

En este aspecto, la dosificacion es muy importante. Una cantidad superior o inferior de una determinada hormona vegetal induce una respuesta distinta.

Un producto que, por ejemplo, contenga auxinas (ANA + ANA AMIDA) no produce la misma respuesta en cultivos distintos. Aunque normalmente este grupo de hormonas vegetales sirvan para estimular la floracion en momentos especificos del cultivo. En cultivos como pimiento, mejora el cuajado de flores (la formacion de frutos), y en frutales de hueso o pepita, estimula la actividad vegetativa o evita la caida de frutos.

En conclusion, las hormonas vegetales pueden resultar muy interesantes aplicados sobre los cultivos cuando necesitan una respuesta contundente en momentos donde el clima, el abonado o el suelo no son favorables. El mercado de productos vegetales tambien hace que la aplicacion de estos compuestos aumenta con los años (exigencia de mayor precocidad, sabor, calibre, etc.). Sin embargo, podriamos decir que es un “premio” al cultivo, como cuando se le da una bolsa de chucherias a un niño :). Cuanto mas azucar se añada al cafe, mas dulce estara. Asi de simple.

Y vosotros, pensais necesario añadir estas hormonas vegetales al plan de abonado de cualquier cultivo?

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